Friday, December 24, 2010

VACACIONES

a partir de hoy dia 24 me tomo un descanso en forma de vacaciones en este blog (this year was terrific!) que humildemente creo que me merezco

Volveré la segunda semana de Enero ya en el 2011 y espero contar con la parte de vuestro mindshare que da sentido a este blog

Thursday, December 23, 2010

¡Feliz Navidad a todos!

autor: franciscovacas

Termino ya este año plagado personalmente de cambios, proyectos y esperanzas futuras. al igual que el año que acaba y el emocionante año 2011 que esperamos con Apple, Google y Facebook y puede que Microsoft escribiendo el futuro de la red

Quiero agradecer la fidelidad de mis lectores que ya forman un nicho interesante de + 3000 lectores mensuales, para este pequeño blog que empezó siendo un blog academico y ha terminado siendo la guía de mis lecturas, y una forma de devolver a la sociedad gratuitamente lo que se

Os deseo felices fiestas a mis lectores de España, USA, Argentina (las mejores pizzas del mundo!) Francia, Chile, Colombia, Mexico (hi! Michael) , Suecia (hello daniel!), Perú, Colombia (el pais emergente), Italia, Alemania (el gran valor europeo) y sorry si me dejo fuera a alguno..

Wednesday, December 22, 2010

La ley de Dempski

Autor: franciscovacas
Es difícil valorar al final del año que lanzamientos tecnológicos han sido útiles para el usuario y que otros están inflados debido al marketing mediático. Precisamente eso es lo que intentan explicar la Ley de Dempski escrita por  el propio autor en el blog de Accenture

La Ley de Dempski dice que "la utilidad es inversamente proporcional a la cobertura publicitaria". Entendiéndose por utilidad algo que realmente aporte algún provecho real al usuario y entendiendo por hiper cobertura (hype) a todas esas situaciones donde un producto tiene un exagerado bombo publicitario y en general de atención en la conversación global 

La mayoría de los electrodomésticos de nuestros hogares nos aportan un gran valor de uso pero apenas tienen bombo publicitario aunque salgan modelos nuevos. Por el contrario, hay productos, webs y personajes que surfean unos meses/semanas encima de la ola mediática de la atención (hype) y luego poca utilidad aportan con respecto a lo que ya había en el mercado, se podría citar en esta categoria el Segway pero a mi personalmente me parece que la TV en Alta Definición y quiza el 3D en el hogar podrían caer bien en esta categoría

Esta ley de Dempski, que el propio autor define como medio en serio, puede sin embargo obligarnos a pensar en este principio ante la catarata de novedades y sobre todo marcas que hay detrás del sector tecnológico. 
Por ejemplo, lo de Apple es utilidad o exageración ?...(un debate interminable). Para mi un ejemplo perfecto es la taiwanesa ACER cuyos portátiles (notebooks) son de la mejor relación calidad precio del mercado y por tanto tienen una gran utilidad (más funciones a menor precio) y sin embargo no tienen la glamurosa cobertura de otros productos 

En la etapa actual nos encontramos con una oferta tecnológica de productos suficientemente buenos (Good enough) para la gran mayoría, y por lo tanto la diferenciación en la competencia solo puede venir por valores añadidos como el diseño, la experiencia de uso, la comodidad ...

Esta última afirmación nos conduce (hipoteticamente) a un mercado lleno de commodities, donde TODOS los productos tienen una utilidad suficiente para el aprovechamiento que les damos y el recambio solo puede venir por la compulsión de la novedad , el fetichismo, la recomendacíón de nuestras redes sociales etc..

Al igual que la Ley de Moore se convirtió en el ritmo cardiáco del sector, es posible que esta ley de Dempski se convierta en el germen de la duda ante cada nuevo lanzamiento

Tuesday, December 21, 2010

Facebook ingresa 2000 millones dolares

La verdad es que hay pocos cosas ya de Facebook o del propio Zuckerberg que no se sepan ya, pero para mucha gente sigue siendo (más o menos) una incognita como hace dinero esta red social

Curiosamente la transparencia Facebook no se extiende a sus ingresos/beneficios y por eso tenemos que acudir a fuentes externas, como Bloomberg (de las más serias en información económica), que afirma que Facebook este año va a acabar con unos ingresos cercanos a los 2000 millones de US$ (unos 1500 millones Euros) o sea más del doble de lo que hizo el año pasado , aunque todavía a años luz de los 27 .000 millones que va a hacer o rey Google este año 2010

De donde vienen los ingresos de Facebook?

fundamentalmente de la publicidad en forma de displays (lo que incluye banners, videos y en general todos los elementos gráficos que aparecen sobre la web), y en menor medida de fuentes como los créditos que permiten a los usuarios comprar toda clase de artículos vituales para los videojuegos en la red

Los casi 600 millones de usuarios son un reclamo más que poderoso para que grandes cuentas como Coca Cola, Adidas , JP Morgan Chase se hayan convertido en clientes de Facebook sabiendo que gran parte de la conversación global pasa por esta red

Tras alguna duda inicial sobre como mantener cool la red social e ingresar dinero, parece ser que las cosas marchan muy bien en Facebook ya que prácticamente ha igualado a Google en el tiempo que tardo en alcanzar los 2000 millones (menos de 6 años) y ha superado a Yahoo (que tardó 10 años), que recordemos es todavia el líder en el segmento de los dispalys ads en los US (el 16% del mercado en este año 2010)

Sin embargo lo que más impresiona de Facebook es todo lo que le queda todavía por desarrollar, y todas las innovaciones que veremos en marketing con los miles de cerebros en todo el mundo pensando en nuevas formulas/formatos, que van a superar en creatividad sin duda a las antiguas agencias de publicidad offline

Monday, December 20, 2010

Citybank abre una sucursal menos aburrida

Los bancos son una de esas compañías que han cambiado relativamente poco en cuanto a la atención con el cliente y sobre todo en la experiencia que supone ir a una sede bancaria (algo que las grandes marcas con tienda propia  cuidan hasta el mínimo detalle)

La visita a un banco sigue siendo tediosa y aburrida (no conozco a nadie que le guste ir a una sucursal bancaria) y la verdad es que siempre me pregunté si a alguien se le había ocurrido pensar como mejorar la experiencia del cliente, sabiendo además que el objeto de la visita es algo tan sensible como las cuentas personales

Por eso es tan interesante la propuesta del CityBank en su nueva sucursal de NY al abrir  una sede dotada de un entorno tecnológico para crear un entorno más amable para el cliente. Entre las propuestas que ofrece el nuevo Citybank encontramos por ejemplo la sustitución de toda esa selva de folletos de papel (inútiles la mayoría) por pantallas táctiles en las paredes para informarse de nuevos productos y servicios, nuevos cajeros que permiten depositar cheques sin sobres (algo muy común en los US) y un servicio de video chat 24/7 para consultas personalizadas, olvidándose de las limitadas citas en horas de oficina 

Además de esto,  los clientes cuentan con WiFI (en un salón privado para los clientes gold) y las paredes se usan como videowalls ofrecen información útil que va desde el tiempo hasta información sobre el propio banco. Por ultimo,el banco ha diseñado una app con Foursquare que muestra cuantos y quienes están dentro de la sucursal en cada momento

Como veis nada del otro mundo, pero al menos es un paso en la dirección correcta de ofrecer en el interior de un banco una experiencia como la que ya tenemos en muchos espacios out/in door y que al menos intenta dar una imagen de mayor cercanía y transparencia

Creo recordar que los bancos ( y las aseguradoras) fueron siempre de las primeras corporaciones en adoptar soluciones tecnológicas, pero.. internamente no hacia los clientes.

El paso a los servicios web de la banca online es otro servicio diferente y por eso hacia falta actualizar la experiencia dentro de las sedes físicas, teniendo en cuenta que en muy poco tiempo su única utilidad va ser de contacto personal con asesores bancarios  en temas que necesiten presencia personal (valoracion de un crédito etc). En fin, bienvenidos los bancos al siglo XXI

Friday, December 17, 2010

Angry birds & Rovio: la Europa que me gusta


Sin ninguna duda a esta alturas de que la crisis actual no es coyuntural sino estructural (algo que me recuerda de niño la primera crisis que vivi del 73), tampoco me cabe duda que Europa es el continente más castigado.

Por eso tiene tanto valor el éxito global Angry Birds la sensación de las apps store de este año y desarollado por una empresa finlandesa llamada Rovio  todo un referente indie en el sector.

El juego de los Angry Birds (literalmente pájaros cabreados) ha sido descargado hasta la fecha más de 50 millones de veces (calcula los ingresos a 0,99 dolares, teniendo en cuenta un revenue share de 70/30) y acumula una atención de 200 millones de minutos diarios en todo el mundo (¿te imaginas todo lo que se puede vender con esa atención acumulada?)

El éxito del juego ha llevado incluso a  Rovio a proponer su propio sistema de pago directo -llamado Bad Piggy Bank- y que busca eliminar barreras de entrada quitando acreditaciones y pagos por tarjeta, permitiendo comprar el juego con un simple y único touch y cargalo directamente a la cuenta del teléfono (lo que puede significar un modelo de mayor protagonismo de las Telecoms en el mercado de pago)

El responsable de este éxito planetario es Rovio una pequeña empresa fundada en el 2003 por 3 estudiantes de la universidad de Helsinki, algo que demuestra que la apuesta finlandesa de finales del siglo pasado por aquello que difusamente se vino en llamar Sociedad de la Información -y que realmente no se llego a concretar en ningún modelo europeo de desarrollo-si fue entendido por este pequeño país (poco más de 5 millones de hab) y esta empezando a dar sus frutos

Y ese es único camino europeo hacia una prosperidad sostenida en este siglo donde Asia y los US marcan la pauta de la innovación y donde el imperativo es hacia los mercados abiertos, lo que obliga a competir con productos mejores y/o más baratos que los demás..(y de momento este último es el modelo español

Yo creo que éxitos como este de los Angry Birds generan una cultura a imitar que en poco tiempo (espero) permita que en los buenos politécnicos europeos los estudiantes desarrollen empresas como Rovio, desechando para siempre la idea de un (pequeño) sueldo para toda la vida del Estado

Thursday, December 16, 2010

Zuckerberg, persona del año (reflexiones)

Cada año desde 1927 la revista Time (propiedad de Time Warner) designa a la persona del año  al personaje, factor o situación que más ha influido en el año, con independencia de su bondad o maldad (de hecho en el año 38 Hitler fue declarado por la revista Hombre del año y su alterego en la URSS Stalin en dos ocasiones en el 39 y el 42)

Este año 2010 le ha tocado a Mark Zuckerberg fundador y almamater de Facebook la gran red social que ha cambiado para bien y para mal la propia Internet.

Los números de Facebook explican por que esta afirmación no es demagógica en absoluto: 
el 12% de la humanidad esta conectada a Facebook, lo que significa que tiene 550 millones de usuarios que pasan la escalofriante cifra de 700 mil millones de minutos al mes conectados a esta red, lo que le convierte en el medio que acapara más mindshare (atención) de la historia, siendo este el mayor activo de la compañía ya que en esta época de abundancia casi infinita la atención es el muevo recurso escaso

El propio Facebook es un espejo del mundo abierto (globalización) en que nos movemos, ya que aunque esta red social nació norteamericana (de hecho 1 de cada 2 norteamericanos son usuarios!) el 70% de sus usuarios son de fuera de los USA (o sea 385 millones de personas)

Lo paradójico es que este país global en forma de red social que constituye hoy Facebook (seria el 3º del mundo por habitantes tras China e India) esta gobernado por un chico de 26 años convertido en icono pop de las más jóvenes generaciones digitales, y por tanto sus actictudes/aptitudes y pensamiento influyen mucho más que muchos intelectuales, politicos y demás fauna siglo XX

No es que sea un problema pero cuando uno ve la foto del staff de Facebook nos damos cuenta que ninguno llega ni de lejos a los 30, todo un símbolo de una etapa histórica que ha entronizado la tecnología & ciencia desplazando en el ranking a los antiguos saberes, algo que no me parece ni bien ni mal simplemente es el sign of times,

La foto del joven Zuckerberg representa como nada la divisoria generacional (generation gap) que Internet ha supuesto en los últimos 10 años, algo que tiene que ver más con la forma de entender la red que con el manejo de aplicaciones y programas

Como cada etapa tienes sus amenazas (y oportunidades), creo que la falta de privacidad  y la dificultad para conseguir el anonimato es una de las principales que se nos viene encima, ya que  el equilibrio entre lo que quiero y debo compartir en la red todavía no se ha alcanzado y generacionalmente estos nuevos punks de la era social de la red todavía no terminan de asumirlo (algo que a la larga sera malo para los negocios)

Wednesday, December 15, 2010

La movilidad altera los hábitos del shopping

Las épocas de crisis como esta funcionan muchas veces como catalizadores de tendencias, algo que empezamos ya a observar con el uso del móvil/celular entre los usuarios que van de shopping

Lo que esta ocurriendo ahora, según un reciente estudio de de la consultora Accenture (y que incluye a España), es que los consumidores están aprovechando cualquier forma de ahorrar en sus compras, mostrandose más sensibles a los precios de los artículos, algo que parece lógico en una etapa de incertidumbre

El estudio pone enfasis en que los usuarios de smartphones cada vez usan más éste para comparar precios e ir a una tienda especifica donde han encontrado el objeto deseado y prefieren informarse (73% usuarios encuestados) a través del smartphone, al menos para tareas sencillas, que hablar con el vendedor 

Resultado? a la larga es muy probable que las tiendas tradicionales (retailers) cambien convirtiendose en meros showrooms donde el comprador toca el objeto y luego cierra la compra online (en vez de cargar con ello, algo que a veces funciona como inhibidor de más compras)

Este escenario conduciría a un replanteamiento de toda la estrategia clásica de las tiendas (shops) ya que por ejemplo la localización y el tamaño ya no es tan importante, y no digamos nada de los RRHH empleados, cada vez menos vendedores que abordan al consumidor con preguntas tipo "¿le puede ayudar?" y más analistas de datos en tiempo real para ver que está buscando cada potencial cliente, o sea el backstage de las tiendas será más importante que el espacio de venta

Es curioso que el "Año del Movil" (year of mobile) puede que venga más por la via del m-commerce que la de la publicidad visto los buenos resultados del último Mobile Sunday (segundo domingo de diciembre) de este 2010, cuando la venta de mercadería aumento un 165% (127% en los US), segun mobilecommercedaily

El comercio se esta volviendo cada vez más un juego de estrategia y oportunida sobre todo para el pequeño comercio, ya que hay ya un ejercito de consumidores armados con potentes ordenadores de mano (handheld computers) que les permiten sumar las ventanas de las busquedas online con la presencia fisica en las tiendas.

Creo que el parámetro critico es lograr un inteligente equilibrio entre el push (por ejemplo de enviar cupones con descuentos a usuarios fisicamente próximos) y un spam que espante al potencial comprador, ya que los usuarios siempre demuestran una contradicción´entre sus deseos de privacidad y el aprovechar las oportunidades comerciales, tal como recalca el estudio que citamos de Accenture 

Tuesday, December 14, 2010

2011 puede ser un año peor para la prensa

Uno de las sitios más interesantes que se puede leer sobre el futuro del periodismo y en general sobre el sector del News Making es sin duda el Nieman Journalism Lab. 
Bueno pues el Nieman para cerrar el año le ha pedido a varios gurús que digan sus predicciones para este año que viene y el primero ha sido Clay Shirky uno de mis pensadores favoritos

Las opiniones de Shirky abren más dudas todavía sobre el futuro de la prensa, y con esto no me refiero a la muerte del soporte papel, sino a la ruptura de modelo que la prensa representó hasta la llegada de la web.

Como  nos recuerda Shirky en estos últimos 15 años la prensa ha sufrido una serie de socks en cadena como son la desaparición de la segmentación geográfica de los mercados (cualquier contenido en la web puede ser leido en cualquier lugar), la perdida de las fuentes tradicionales de financiación publicitaria como los anuncios clasificados a manos de Craiglist y tercero y desde luego que no menos importante, la dificultad para adoptar modelos de micropagos y paywalls (lo que esta intentado Murdoch con el Times en UK) sin pagar un altisimo coste en forma de perdida de lectores en la web y su consiguiente impacto publicitario

Además de todo esto, que ya sabiamos, el siguiente sock que va a sufrir la prensa se refiere a la crisis de su modelo clásico de Sindicación (licencia de noticias para ser publicadas simultáneamente en varios medios), el clásico modelo que instauró en los periodicos France-Presse en el siglo XIX.

La gran mayoria de las noticias que lees en la web y en los periodicos de papel son re-escrituras y noticias sindicadas de grandes agencias o grandes medios, algo que por ejemplo nos mostró Nicholas Carr cuando la crisis de los piratas somalies, más de 11.000 noticias cuyas fuente eran un par de historias.

Ahora la reciente decisión de Google de introducir en Google News las etiquetas (tags) Syndication-source y Original-source, con objeto de dar crédito a quien se deba  (credit where credit is due) puede dejar sin sentido muchas noticias elaboradas por los periódicos ya que el usuario podra optar por leer directamente la la fuente original, algo que redundara en mayores ingresos a los autores originales de las noticias..pero reducirá nuevamente los de los periodicos

Estoy al 100% de acuerdo con Shirky , ya que creo que crisis de la prensa es por el cuestionamiento que hizo la web de la forma de contar las noticias, de compartirlas, de acceder a ellas y por eso los periodicos en la web y en las app para mobile son otro producto completamente diferente

Este escenario podría conducir a 10/12 medios/agencias fuertes que elaboren noticias propias y una miriada de blogs o web sites reelaborados por profesionales part-time que difunden en su particular estilo las noticias, en todo caso da toda la impresión que el negocio de las noticias (news) tal como lo conocimos ha llegado a su fin

Monday, December 13, 2010

Quedan menos del 3% de direcciones en Internet

Aunque estos últimos años atrás han aparecido muchas notas de aviso sobre que el protocolo IPv4 llegaría a agotarse, la última y quizá más significativa llamada de alarma fue la de Vint Cerf, uno de los true fathers de Internet, cuando este noviembre pasado dijo que en la primavera del año que viene se acabaran las direcciones de Internet

IPv4 es el protocolo que se adaptó para la comercialización de Internet, ya que podía proporcionar más de 4294 millones de direcciones únicas de 32 bits, algo que si hace 15 años parecía inalcanzable, hoy se muestra totalmente incapaz para dar direcciones a todos los usuarios futuros de la red y menos aun a la naciente Internet of Things o la posibilidad de conectar cosas entre si. 

El resultado es que apenas quedan 7 de los 256 bloques de direcciones posibles, lo que significa que nos quedan menos del 3% de direcciones por asignar, según podemos comprobar en la ultima descripción de direcciones del IANA publicado hace apenas unos dias (el 30 de noviembre)  

¿Y que va a pasar?, como nos podemos imaginar algo de esto estaba previsto, por eso ya existe el protocolo IPv6 que permite asignar 340  trillones de direcciones de 128 bits. Pero la adopción del IPv6 no ha sido tan rápido como debería y muchos ISP no han mejorado sus redes para dar cabida a las nuevas IP de aquel , algo que en principio no afecta nada a como navegamos en la web pero si se sigue asi y se empiezan a asignar direcciones IPv6 simplemente no podriamos acceder a estas últimas

Friday, December 10, 2010

Colombia, mercado emergente de América Latina

Hace tiempo que quería escribir alguna entrada sobre uno de los países que mejor trayectoria socioeconomica están demostrando en este mapa cada vez más abierto que es America Latina en el siglo XXI

Desde Europa la idea de una Colombia asociada al narcotráfico y la guerrilla (la más antigua de las que quedan en activo) quizá no nos deja ver la realidad incontestable de los datos y que han convertido a Colombia en una de las economías exuberantes para la inversión y un mercado con muchas oportunidades para los próximos años, que se prometen además con estabilidad política y juridica (las dos condiciones básicas para que el dinero no huya) 

Veamos, el periodo que va del 2002 al 2007 (antes de la crisis) la economía colombiana creció un 5,5% de promedio, alentada además por una inversión extranjera que llegó a alcanzar los 10,000 millones US$ (7 mil millones euros) en el 2008, año clave de la actual crisis, y que dejo a la economía colombiana en un crecimiento modesto (2,9%) pero positivo, segun recoge un articulo del HBR

La investigación propia también se intensifico estos años y Colombia aparece por ejemplo en el mismo nivel que España (0,2) en la actividad de patentes por millon invertido en I+D (R&D) en el 2008, segun aparece en el ultimo informe del 2010 de la WIPO

El correlato de los datos de la audiencia de Internet nos muestran la vitalidad de Colombia, asi los últimos datos publicados por ComScore sitúan a Colombia como el pais donde más creció (31%) la audiencia de Internet este pasado mes de septiembre, con más de 11 millones de usuarios únicos (un millón menos que Argentina) en un pais de +45 millones de habitantes (un poco menos que España)

La penetración de Internet en Colombia es del 29% siendo el segundo pais donde más creció  este indicador, respecto al año pasado, tras Chile cuyo nivel es el más alto de la región (41%),según  datos tambien recientes de Nielsen 

Además Colombia aparece como uno de los paises con mayor potencial para el comercio online (e-commerce) junto a Brasil y Argentina, ya que el 84% de los los usuarios que visitaron la web de un retailer efectuaron una compra este año segun datos de ComScore citados por Baquia,

Todos estos indicadores positivos nos hablan de un pais con un potencial enorme (que habla español!) cuya percepción se nota mucho desde la propia región, pero que quizá todavía no llega al ciudadano medio de los US-Europa...asi que a resetear la imagen del mundo del siglo XX..

Thursday, December 09, 2010

Paper.li: los updates de Facebook y Twitter como un periodico


Paper.li es una curiosa empresa suiza (no recuerdo muchas startups suizas!) que hace un par de años lanzó una app que pemitía convertir los updates (novedades) de tu cuenta de Twitter en una web con look de periodico. 

El éxito de esta app y la buena respuesta de los inversores llevan ahora a Paper.li a añadir los updates del otro gran social media, facebook, segun recoge TechCrunch

El sistema es muy sencillo: al darte de alta en la pagina de Paper.li (es gratis) puedes optar por armar un periodico con Twitter o con Facebook. Si por ejemplo decides hacerlo con Facebook, debes introducir un termino de búsqueda que a su vez se corresponde con comentarios y links de usuarios de la red social, de modo que al cabo de unos segundos Paper.li te presenta esa información con el tipico look de los periódicos de papel

¿Es util Paper.li? ....la verdad es que hace unos meses supe de la app y no le preste demasiada atención, pero quiza es una forma muy amable y rapida de ponerse al dia de los temas que se mueven en estos medios sociales con una presentación que permite una lectura más agil

En organizaciones y empresas es posible que Paper.li sea una herramienta útil para compartir información entre empleados y ponerles al dia sobre un tema o incluso sobre los comentarios y noticias que aparecen sobre la propia empresa agilizando el proceso de lectura

Wednesday, December 08, 2010

Descubrimiento Contextual: sabemos lo que vas a buscar

Hoy en LaWeb´10 Maria Meyer una de las imprescindibles cabezas de Google acaba de revelar quizá una de las más interesantes ofertas del buscador en los últimos años: El Contextual Discovery (Descubrimiento Contextual)

La propia Marisa Meyer lo describe asi:  
""la idea es enviar información a la gente. La localización en contexto. Podemos imaginarnos cual es la siguiente información más útil para cada usuario, en función de las webs que ha visitado"

El "Contextual Discovery" es un servicio del buscador que te mostrará información aunque no la hayas pedido/buscado, simplemente interpretando cual es tu siguiente deseo de búsqueda, en función de las webs que hayas visitado si estas en un tu casa con PC/Mac o en función de donde estés físicamente si usas un móvil

Resultado? que Google se anticipará a tus deseos, afinando cada vez más para que no lo consideres spam. Convirtiéndose definitivamente en el hilo vertebrador de tu interpretación del mundo y de la información relativa a este. Algo que va mucho más allá que mostrarte el menú cuando este sentado en un restaurante, ejemplo que pone la Meyer 

Me da la impresión que Google pretende ir un paso por delante de la Real Time web que Twitter representa, entrando de lleno en la anticipación de los deseos de los clientes/usuarios, o sea parte de la esencia de la nueva web ( 3.0 ??) que viene

Aunque la idea de recomendación en función del contexto social donde perteneces (amigos, fans etc) no es algo nuevo precisamente en la web, si que lo es que el buscador nº1 del mercado, no es espere tus búsquedas sino que te las muestre en una estrategia claramente push, o sea tomando la iniciativa de la búsqueda!...algo que sin duda puede o volvernos cada vez más tontos, segun la tesis de Nicholas Carr, o en individuos capaces de mejorar su productividad hasta en lo cotidiano... 

Tuesday, December 07, 2010

ya esta aquí la librería de Google!

El esperado desembarco de Google en el negocio de la venta de libros electrónicos se produjo por fin ayer, añadiendo un competidor más al ya de por si agitado mercado de los (e)books.  con librerias que tienen su propio lector electronico (Barnes & Noble), librerias virtuales tambien con su dispositivo (Amazon-Kindle), retailers que venden lectores con su marca (El corte Ingles-Inves), empresas que tienen lectores propios (eReader de Sony) y ahora Google...

Veamos en que consiste la propuesta de Google:

de Google ya conocíamos Google Books proyecto que lanzo en el 2004 y cuyo objetivo era  digitalizar 15 millones de libros de bibliotecas de todo el mundo muchos de ellos de acceso libre; ahora la propuesta es la Google eBookStore que permite comprar eBooks a través de la tienda propia de Google o la de alguno de los socios del proyecto como Powell´s o Alibris (libreros independientes en USA)

La esencia de la oferta de los Google eBooks es que una vez que te compras el libro puedes leer o acceder a leer desde cualquier dispositivo (web, smartphone, eReader) a través del lector diseñado por Google, sin necesidad de descargar el libro cada vez que cambias de dispositivo. O sea que Google ha creado una plataforma web que permite acceder al libro sin importar que dispositivo usas y por supuesto donde estas..

Los libros en la nube es por tanto la penúltima apuesta del gigante amable por llevarnos definitivamente a la red, donde de momento es el campeón mundial, y de olvidarnos de contenidos atrapados en soportes (la vieja idea analógica que algunos intentaron llevar al digital universe)

El servicio aunque accesible desde cualquier cuenta Google, solo esta disponible inicialmente en los USA, aunque desde luego que ya ha empezado la cuenta atrás por saber cuantos editoriales y libreros locales de todo el mundo se sumaran (o quedaran fuera) de este gigantesca plataforma que Google ha puesto en marcha

El reparto de ingresos (revenue share) entre los editores y Google queda asi: 70/30 (la cantidad menor es para Google) para las grandes editoriales, 52/48 para el resto y asi hasta una long tail de acuerdos particulares entre Google y pequeños editores y cadenas de librerias independientes en todo el mundo

El lector web de Google para sus eBooks que he probado unos minutos es muy Google: te permite cambiar de fuente de letra, tamaño, interlineado , conserva la paginación original del libro (aunque cambies la extensión), busca terminos etc y en general permite una lectura comoda (con las limitaciones que conocemos para las pantallas LCD como esta con la que escribo)

Una importante detalle a tener en cuenta es que si te compras un libro que venga con DRM, el webReader de Google será capaz también de leerlo pero SOLO si es compatible con el ACS4 de Adobe, de modo que si te compras un libro con DRM no podrás leerlo por ejemplo en el Kindle de Amazon, tal como señala TechCrunch pero si en el Nook 

No cabe duda que hoy (más propiamente ayer en los US) se inició la ultima fase de la primera etapa de la historia de la venta de eBooks, ya que con Apple y Google ya estan los dos grandes de este principio de siglo.

Ahora a esperar que efecto tiene la llegada de Google al negocio y su inmensa capacidad de conocer las preferencias de segmentos muy específicos de usuarios de todos los servicios que hoy por hoy representa la marca Google

No me cabe ninguna duda que lo que Google diga que es trendy (los usuarios lo buscan, lo comparten, lo escriben etc) tendrá una influencia DIRECTA sobre lo que se publica o en el precio (variable/flexible) de los ebooks....

De momento en su blog anuncian que su objetivo es "mejorar el acceso a los tesoros culturales y educativos que conocemos como libros" (to improve access to the cultural and educational treasures we know as books) y la verdad es que siempre que hemos leido estas palabras de Google en poco tiempo todo se ha hecho o más accesible o gratis....

Monday, December 06, 2010

Edad de entrada al móvil: cada vez más jóvenes

Antes de la era de los smartphones (2007), una de las cuestiones más debatidas era cual era la edad más idónea para que un niño tuviera un móvil, con argumentos que me recordaban los viejos debates de los 70´s sobre el consumo de TV, los programas adecuados  etc...

Bueno en parte este debate sigue, sobre todo para los padres, aunque con matices muy diferentes ya que los smartphones han inaugurado la era de la personalización total del aparato a través de la descarga de app, de modo que un smart puede incluir app para niños, adolescentes, servicios para adultos y  long tail etc...

Aun así, hace tiempo que no chequeo como están las cosas en esto de la edad de tu primer móvil, y me viene muy bien los datos que publica el siempre fiable PewInternet, sobre este tema hace apenas unos dias en diciembre: (los datos se refieren al mercado USA)

primero, la mayoría de los chavales tienen su primer móvil entre los 12 y 13 años (46% de los encuestados), siendo una minoría todavia los que reciben su primer móvil a los 10 (6%) o antes de esa edad (3%).

Pero..los más interesante del estudio es como ha cambiado la edad de entrada al móvil a lo largo de los últimos 5 años: cada vez más jóvenes, o lo que es lo mismo, se ha ido rebajando la edad cuando los padres ven permisible que sus hijos posean un móvil propio.

El 18% de los chicos que ahora tienen 12 años recibió su primer móvil a los 10 años!  y el 10% lo recibió cuando era menor de 10 años. Algo que contrasta radicalmente con la foto de los chicos de 17 años, ninguno de ellos recibió su primer mobile antes de los 12, situándose su edad de entrada entre los 15/16 años..

Los últimos 2/3 años han sido fundamentales en este sentido por que se han acelerado los cambios hacia una más temprana adopción del móvil, cuya naturaleza además se ha transformado:  ya no es el móvil sino el gadget portatil que te permite comunicarte, jugar, compartir, localizar,...en definitiva que los smartphones se han convertido en el objeto de deseo de los más chicos, sobre todo el iPhone que encabeza las preferencias de los niños de 6 a 12 años, según muestra los datos de Nielsen para este periodo de Navidad

Visto la progresión de datos no me cabe duda que la edad de entrada al móvil se va a ir rebajando hasta muy abajo de los 10, pero quizá con otras características que todavía están por ver en el mercado. 
Quiero decir cuando lo normal sea que los menores de 10 tengan un gadget móvil quizá nos estemos refiriendo a que este se habrá convertido en tu primer juguete, tu primer circuito cerrado de comunicación entre amigos, a tu web cam para ser observado por la madre mientras duerme, al localizador en caso de perdida...etc

por tanto, no creo que la cuestión sea ya a que edad se debe poseer un móvil , ya que estos se estan transformando en lo que necesitan los niños a cada edad, dejando en parte sin sentido este dilema..

Thursday, December 02, 2010

O3B: la long tail de los menos desarrollados

autor: francisco vacas
Tenia varias cosas que contaros hoy y al final me decidí a hacer esta entrada sobre el proyecto O3B, una empresa donde participa, entre otros, Google

O3B (de Other Three Billions) es una empresa/proyecto cuyo objetivo es proveer de banda ancha asequible a ese 50% de la humanidad que o bien tiene que pagar mucho por muy poca velocidad de acceso a la red o directamente no tiene acceso (ni mucho ni poco)

O3B apenas tiene 3 años de existencia y aunque es una empresa privada sus objetivos se parecen mucho a la de muchas asociaciones no lucrativas que pretenden llevar el acceso a la red a todo el mundo, algo que recogió la ONU en sus objetivos del milenio 2015

La noticia ahora (que recoge Google en su blog) es que en la ultima ronda de financiación O3B reunió 1200 millones uS$ lo que le permite ya programar para el 2013 (en menos de 3 años) el lanzamiento de 8 satélites de baja potencia que estarán 4 veces más cerca de la superficie de la tierra que los geoestacionarios, lo que los hace más baratos de fabricar y lanzar, 

Los clientes de o3b no serán los usuarios aunque si serán los beneficiados, ya que el objetivo es conectar las infraestructuras de los operadores de zonas menos desarrolladas (Africa, partes de Asia, partes de Latam) con  la red satelital de o3b que les proporcionará mayor ancho de banda a menor precio

Este proyecto no puede ser más global : los satelites los construye una empresa europea (Thales), el lanzador será el Soyuz ruso, y el lanzamiento lo hará la francesa Arian Space en la Guayana francesa

El beneficio de Google en o3b tiene una doble lectura: 
por una parte "participar en un proyecto que sigue ese principio fundador de "hacer el bien" (don´t be evil) ...pero segundo y no menos importante incorporar a Internet a 3000 millones de usuarios que aunque pueden tener (ahora) poco poder adquisitivo sin embargo,  pueden generar enormes ingresos debido a su volumen, sin olvidar que muchos de ellos están en países emergentes que están creando clases medias a marchas forzadas y por tanto pueden convertirse en los usuarios más fieles de Google en pocos años...

A mi..mientras el equilibrio sea positivo para los que menos tienen  perfecto!!...ya que todos estos años atrás los gobiernos han demostrado una gran incompetencia para llevar lo básico a estos, por eso creo que es mejor que la iniciativa privada vea rentable esto, ya que es la unica forma de que les llegue una Internet con calidad y barata... 

Wednesday, December 01, 2010

¿Como será el futuro? 6 predicciones más que probables

autor: francisco vacas
Llegando ya al final de este año intenso en novedades y donde se han confirmado no pocas tendencias que intuimos a finales del siglo pasado (como la definitiva adopción de dispositivos portátiles (mobile) para el acceso a Internet), os dejo estas 6 predicciones de futuro hechas ni más ni menos que por Ray Kurzweil, uno de los más reconocidos investigadores en el tema de la evolución de la tecnología y sus implicaciones en el ser humano publicadas en BigThink


  1. Los ordenadores cada vez serán más pequeños mas poderosos y más baratos (como ejemplo, en 25 años el poder de procesamiento será millones de veces mayor por cada dolar/euro)
  2. Siempre estaremos online....
  3. Podremos manipular nuestros genes para tener vidas más sanas
  4. Los ordenadores alcanzarán la inteligencia humana en 20 años
  5. Seremos capaces de retrasar el envejecimiento
  6. ...Seremos capaces de subir (upload) nuestros cerebros a la red, lo que permitirá preservar nuestra memoria 4ver..

La verdad es que alguna de estas predicciones asustan un poco, ya que aunque todas representan viejas aspiraciones humanas, lo cierto s que abren también una caja repleta de amenazas sobre la clase de mundo que resultará de todo esto...
 Realmente hace falta un nuevo pensamiento critico, (radicalmente diferente del que conocimos el siglo pasado y que se quedo varado en vieja lógica ideológica) que nos permita evaluar cada paso, ya que lo que si sabemos con certeza es que la Ciencia & tecnologia se ha convertido en el único totem venerado por nuestras pos-pos-modernas societies...

Tuesday, November 30, 2010

You Tube redefine la publicidad otra vez

La publicidad que interrumpe bruscamente la visión de un contenido (video, programa etc) y que ha sido el formato favorito de las televisiones en abierto y de no pocas cadenas de pago, esta ya dando síntomas de agotamiento...y no solo por el viejo truco de irse al baño en la interrupción publicitaria o bajar el volumen o cambiar de canal ...

Bueno, este mundo de mensajes intrusivos (y no pocas veces  descontextualizados de su target) no tiene sentido en Internet ya que los usuarios acuden a video sites donde poder ver sus contenidos favoritos sin publicidad, cuando no lo graban directamente en un DVR (como el Tivo) y lo ven después saltando los anuncios

Ahora que la banda ancha empieza a tener masa critica de usuarios (por su abaratamiento), y el video online empieza a ser algo cotidiano para muchos, es cuando los gigantes del sector como You Tube se empiezan de verdad a plantear nuevos modelos de publicidad, siempre dentro del estilo Google de sugerencia no intromisión

Asi, según AdAge, You Tube comenzará las próximas semanas con una nueva propuesta a los anunciantes y los usuarios -llamada TrueView- que permitirá a estos últimos saltarse (skip) los anuncios que no deseen ver y a los anunciantes pagar solo por aquellos anuncios que efectivamente se ven (una especie de pay per click del spot audiovisual)

Bueno en realidad la propuesta de You Tube tiene letra pequeña: podrás saltarte el anuncio en los videos de corta duración (de hecho la mayoria de U tube) y en los de mayor duración te darán a escoger entre un anuncio intercalado en medio (como los de la tele) o ver el video libre de anuncios pero obligandote a escoger un anuncio de tres en pre-rol 

Esta parte ultima no es novedosa ya que Hulu (el gran video site de las cadenas norteamericanas) permite escoger que anuncios deseas ver, pero no te deja jamas saltartelo, aunque también esta opción esta muy limitada ya que solo es posible en 1 de cada 10 videos de Hulu

Me parece que todo lo que vaya en la dirección de dejarnos escoger que queremos ver, va en la dirección correcta, dando por descontado que un site como You Tube tiene que mantenerse con publicidad (Hulu es un modelo dual de publicidad y pago por suscripción a su servicio "Hulu Plus" )

Para los anunciantes creo también que es mejor ya que saben exactamente quien ha optado (Opt-in) por ver su anuncio, dándole una pista muy clara de que ve y donde esta su target y -añado.- si son inteligentes utilizando la información contextual en tiempo real (que hora es y donde estas) para cambiar el tipo de anuncios y los videos donde van insertados

Ahora a esperar la respuesta de los usuarios del segundo mayor buscador de Internet tras Google... 

Monday, November 29, 2010

La problemática de las publicaciones científicas hacia la apertura

Cualquiera que haya publicado alguna vez en una revista del circuito académico/científico sabe de las dificultades, costes, dilaciones y esfuerzo que supone publicar un paper. De hecho la justificación para seguir con el sistema actual es mantener alto el listón de la calidad (aportación y rigurosidad)  

Con la crisis actual muchas bibliotecas y no pocas empresas están cortando la suscripciones a revistas, que son bastante caras, y las grandes del sector como Elsevier y Wiley (que por cierto tienen  margenes de beneficio mucho más alto que el resto de la industria editorial de entre el 30/45% !!!) se enfrentan a un escenario muy duro ya que el 75% de sus ingresos viene de esas suscripciones, segun recoge Arstechnica

Una solución directa parece venir de cambiar la publicación papel por la web sin alterar el sistema de distribución y admisión actual, algo que no cambia sustancialmente el estado de las cosas ya que los costes de impresión de las revistas academicas/cientificas apenas suponen el 10/ 20% del coste total, por tanto la cuestión para reducir las barreras de entrada a las publicaciones científicas se centra en la gestión del sistema y en el acceso abierto o de pago 

El debate ahora esta en el Open Access o el Pay Wall (igual que en los prensa popular), algo que al menos es tan complejo de decidir como lo esta siendo en los viejos periódicos. ¿Y por que? pues por que practicamente el 80% de los costes de una revista cientifica se producen antes de la impresión (lo que se conoce como First Copy Costs), e incluyen: la propia gestión, los gastos de marketing, y sobre todo el peer review (hay que pagar a alguien para que valide lo que se  publica).  

Para que te hagas una idea a la prestigiosa revista "Nature" le cuesta publicar un articulo entre 10 y 15 mil dolares !(entre 7500 y 11000 euros) que se van sobre todo en pagar a un cientifico que revise el articulo. Y para una revista cientifica más modesta, o más nicho si prefieres. no le cuesta menos de 2000 dolares publicar cada articulo (1500 euros)

Aunque no te lo creas muchos investigadores pagan a las revistas científicas por publicar un articulo una especie de tasa (conocida como Page Charge) que no suele bajar de los 600 US$ (450 euros) y no por que sea una coima para que te lo publiquen sino como una exigencia del modelo de negocio ya que el nº de subscriptores suele ser muy reducido (curiosamente suelen ser los mismos centros que publican los papers originales)

Ante esto claro la tentatíva es ir hacia el Acceso Abierto y libre a toda publicación científica o en otra palabras ¿para que se necesitan a las editorales?..este es el caso de Plos One que te permite acceder a articulos cientificos gratuitamente, y se sostienen con publicidad y cobrándoles  a los autores, que al menos encuentran en este tipo de publicaciones el consuelo de la inmediatez lo que repercute en el numero de citas que obtienen los artículos publicados en ella (algo fundamental para el impacto). ya que siguen basandose en el peer review y por tanto tienen altos costes de publicación

Otro modelo es Archive.org que te da también acceso abierto y que es un sistema de Autopublicación sacrificando la revisión entre pares (peer review) lo que en teoría no garantiza la calidad de lo publicado pero si da una amplia visibilidad 

La conclusión... a largo plazo los beneficios de un sistema de publicación cientifica de acceso abierto supera el actual (walled garden con pay wall) y por eso es solo cuestión de tiempo que el sector se transforme por completo...De momento gobiernos como el norteamericano ha determinado que si recibes algún tipo de ayuda publica para hacer la investigación esta debe ser de libre acceso....

Friday, November 26, 2010

Starbucks, nuevo centro de lectura digital

autor: francisco vacas
Starbucks ha sido (al menos para mi ) una continua fuente de sorpresas, desde su expansión en los primeros 90´s hasta convertirse en el símbolo de la cafetería mundial por excelencia (incluso en Europa donde alguna tradición teníamos) hasta su decida apuesta por ofrecer wifi areas a sus clientes hace un par de años e incluso su coqueteo con la industria musical con su propia compañia (Hear music) lo que incluyó el lanzamiento del disco de Sir Paul Macca Memory almost full en el 2007- que por cierto hace referencia a la "memoria llena de un móvil"..

El caso es que desde el principio Starbucks quisó revivir ese ambiente de sillon-café y lectura en sus tiendas, algo que logró en parte con el wifi access y con el pequeño kiosko de revistas y periódicos de papel que solía tener a disposición de los clientes

La nueva propuesta de Stabucks es ofrecer lectura online mientras estés en la tienda a través de su plataforma web (que solo es accesible a través de su red wifi en las tiendas) de modo que la web se convierte en una especie de agregador de noticias (news) especialmente diseñado para el interés de los clientes, es decir además de personalizar la información seleccionada, la web se ocupa de mostrarte la información relevante en función de la hora del dia y del place donde estés (nuevas lecciones para la industria de los medios?)

La oferta no se detiene en noticias sino que se atreve con los libros digitales (ebooks) , a través de su propia plataforma de lectura en HTML 5 (desarrollada por Libre Digital) que va a ofrecer lectura gratis mientras estés en la tienda, incluso de libros nuevos como el Hull Zero de Greg Bear (Sci-Fi)

Si te pones a pensar esta oferta de lectura solo en la tienda le da un poco la vuelta al concepto de leer/acceder donde quieras, pero también incentiva tanto la venta de café (core business de Starbucks) como la propia venta de libros ...de hecho te lo puedes leer en la cafetería entero pero si eres un poco lento (as me) leyendo puede que pagues más en cafés que lo que cuesta (poco más de 10 dolares/ 7 euros)

No me cabe duda que esta apuesta de Starbucks se cuela en ese hueco que han dejado las librerías tradicionales (con la notable excepción de la gran cadena norteamericana Barnes & Noble que permite leer eBooks en sus tiendas a los clientes que tengan un Nook . el eReader de la casa) y puede llegar a ser un push a las propias editoriales ya que Starbuks sabe muy bien como y quien son sus clientes 

En fin, esto refleja lo que muchas veces sostengo en mis charlas on/off line, que hace falta desligar el contenido cultural de sus cadenas de distribución clásicas y empezar a mezclar aquel con otras propuestas ampliamente conectadas con el latir contemporáneo (Zara, Mango, Nike, H&M, y más.. )

Thursday, November 25, 2010

Los peligros de los sistemas cerrados, el nuevo caso App Store

La App Store de Apple se esta convirtiendo -con más de 300.00 aplicaciones disponibles- en una especie de intranet de la nueva forma de navegar en la red. . 

Lo que no debemos/podemos olvidar es que la App Store es un walled garden, un mercado que necesita la aprobación previa de Apple para poder publicar/vender algo. Lo que otorga a la empresa de Steve Jobs un gran poder de elegir las apps más convenientes para su propio negocio o en otras palabras, la posibilidad de vetar aquellas app que pueden suponer una competencia para sus servicios presentes o futuros

Esto es lo que parece haber pasado con el veto que ha recibido una empresa desarrolladora de app para radios  - llamada DJB Radio Apps. según aparece publicado en The Register. El pasado dia 10 Apple dijo no a nuevas apps para estaciones de radio individuales, solo permitiendo nuevas apps que incluyan varias emisoras de radio dentro de esta

El problema con esto es que las nuevas radios se pierden en el anonimato del mar de submenus y categorias musicales (country, AOR, rock etc) ya que no es lo mismo que tengas instalado en tu iPhone/iPad una app de un emisora de radio que ir a buscar una dentro de una categoría...

Es cierto que Apple ha dejado intactas las apps individuales de docenas de emisoras de radio, pero el rechazo a nuevas parece indicar un camino de evitar "el app spam" o la sospecha de que Apple puede estar pensando en lanzar su propia emisora de radio, tal como sugiere thenextweb

Si las apps son la nueva web de este siglo (como afirma Chris Anderson) es evidente que no pueden crecer dentro de un jardín cerrado propiedad de un player por innovador o trendy que sea en este momento, por eso comienza a ser urgente la necesidad de plataformas abiertas donde todo el mundo pueda subir la app que quiera sin más limitaciones y por supuesto worldwide...

Wednesday, November 24, 2010

Microsoft, el mercado musical y la cultura de la gratuidad

La cultura de la gratuidad en el mundo de la música pop nos trae rápidamente a la mente la idea de "la pirateria", entendida sobre todo como el intercambio de ficheros en redes p2p, ya que los top manta están empezando a pasar a la historia superados por el cambio de hábitos de los propios usuarios (fin del soporte)

Y si embargo siguen apareciendo nuevas propuestas que demuestran hasta que punto el mercado musical tiene futuro con o sin las antiguas discográficas. Por ejemplo esta, Microsoft esta esponsorizando conciertos gratuitos de estrellas como Maroon 5 y Katy Perry para promocionar su nuevo SO para móviles el Windows Phone 7 (la gran esperanza blanca de la empresa de Redmond para no perder el tren del acceso a la red del siglo XXI)

Quizá algunas estrellas pop de hace medio siglo se estén removiendo en su tumba, verdad Mr Morrison?, pero para los nuevos públicos-fans musicales- todo lo suponga ofrecer gratis a sus grupos favoritos es aceptado (y más en estos tiempos de crisis)

Es obvio que Microsoft espera asociar estos conciertos pop con su nuevo software para móviles, algo que ya no choca tanto, ya que los móviles. y en general todas las IT, son parte de la vida cotidiana de las personas, como los coches, la ropa, el deporte etc y es muy posible que tanto los artistas como la propia Microsoft se transfieran valores unos a otros que pueden repercutir en su valoración comercial

Que una marca esponsorice una gira no es nuevo, que lo haga un producto concreto si es algo más novedoso al menos en la industria musical, algo que nos lleva a pensar que quizá esta cultura de la gratuidad esponsorizada podría extenderse a la propia producción de canciones ..(¿a alguien le importaría que el próximo disco de tu artista favorito fuera gratis cortesía de una empresa?)

Si tienes alguna duda puedes leer/releer el Gratis de Chris Anderson ..

Tuesday, November 23, 2010

UK, se acabó el papel para siempre

El estado de las cuentas británicas parece que no deja margen alguno para seguir sosteniendo gastos públicos basados en la añoranza pero no en la eficacia y el servicio de calidad al ciudadano que paga sus impuestos

Esta es la visión que el nuevo gobierno británico (un mix de conservadores y liberales que no es traducible a la derecha/izquierda continental) cuando anuncia que TODOS los servicios que presta el Estado se van a hacer online, incluyendo el carnet de conducir,becas, pasaportes etc

Lo que se va a traducir en un ahorro considerable de las maltrechas arcas publicas (y más ahora con el crack irlandes pais donde UK tiene muchas inversiones) y a una profunda adaptación de los hábitos de los ciudadanos en su relación con el Estado, segun se puede leer en el Guardian

En UK el 73% de los hogares están conectados a Internet, por lo que para la mayoría aplastante este cambio de hacer estos tramites online (de hecho ya se prestan) tan solo significa dejar de ir a la oficina estatal de turno. Otro problema es el 27% restante y ese porcentaje de población 65 y más que en su vida ha tocado siquiera un ordenador

Para estos últimos, segun Francis Maude ministro del gobierno, el Estado les ofrecerá acudir a las antiguas Post Office (toda una institución en UK) y completar estos tramites online con un funcionario. Algo que va a obligar a renovar redes y equipos para que efectivamente esto funcione

El colofón como era de esperar lo añaden los sindicatos de correos (post office) que reconocen que es el principio del fin ya que a la larga el volumen de trabajo caerá....algo que es indudable pero que como tantos otros gremios del pasado siglo, necesariamente desaparecen cuando el avance tecnológico los hace innecesarios

Que paradoja que el Estado 100% online venga por imperativo de la crisis y no de la aceptación de sus ventajas...en fin las cosas son asi (y serán) y al menos nos permiten declarar que rozando ya la segunda decada de este siglo desapareció el papel por primera vez en un pais europeo... 

Monday, November 22, 2010

El desequilibrio como oportunidad: el negocio de los 50.000 millones

No cabe duda ya que el día después de esta crisis (que como estamos viendo con Irlanda todavía no ha acabado) nada va ser igual, lo que desde luego incluye el mercado de los medios y el entretenimiento.

Viendo el mercado norteamericano se aprecia claramente que el mindshare (grado de atención) que le da la gente a los viejos medios cada vez es menor y a la vez la inversión publicitaria cae aunque no proporcionalmente, según la excelente recopilación de datos que nos ofrece Mary Meeker, analista de Morgan Stanley.

En el gráfico de arriba se puede apreciar claramente la enorme diferencia que hay entre el tiempo que los usuarios dedican a Internet y su share del total de inversión publicitaria: 28% del tiempo y sólo 13% de la publicidad, lo que en teoría te da un room de 15 puntos de inversión publicitaria 

Diagnostico?...que el dinero de la publicidad tarde o temprano va a donde la gente está, por mucha tradición que haya de invertir en radio, prensa, TV etc, lo que nos proporciona una oportunidad superior a los 50 mil millones de dolares (36.000 millones Euros) tan sólo en los USA..

Agotado ya el largo periodo de explicaciones sobre la potencialidad de la red, ahora ya solo queda esperar que la inversión vaya a donde debería ir ...algo en que depende no tanto de la racionalidad económica sino de la edad de los ejecutivos de los medios y de no pocas agencias de publicidad, algo en lo que estaban de acuerdo los ponentes de la mesa con los que participe el pasado viernes en el Workshop 2010 en Buenos Aires, organizado por la Universidad Austral

Es solo cuestión de tiempo, pero ya no queda casi nada

Friday, November 19, 2010

El futuro de la edición digital: de la venta de archivos a la de derechos

autor: francisco vacas
Si sigues este blog con regularidad o simplemente miras a tu alrededor (sobre todo mis lectores from USA & Europe) veras que el ebook esta empezando a ser una realidad que no es que amenaze ya el de papel es que simplemente lo acaba de colocar en un horizonte de progresiva desaparición hasta que alcance el nivel de fetichización 

A la vez, el iPad ha atizado el mercado por que es un dispositivo atractivo que conjuga acceso web con lectura de ebooks, sin olvidar que los competidores están empezando a hacer su trabajo -véase las espectaculares ventas iniciales de la Galaxy Tab de Samsung- de modo que las tablets se abaratarán hasta su definitiva commoditización (por debajo de los 100 US$) ofreciendo a los usuarios un dispositivo de lectura todo en uno 

En este punto (todos los books serán ebooks en poco tiempo) es donde empieza el análisis del mercado futuro de la edición que según la visión de Filloux en su blog, va a transitar de la venta (electrónica) de ficheros como es ahora a la venta de derechos sobre esas obras...

Me explico , ahora cuando compras un ebook en Amazon o en B&N  lo que haces es comprar un fichero (epub o pdf) que te bajas previo pago, o sea el mismo modelo de transacción que el papel pero sustituyendo átomos por bits (Negroponte dixit hace 15 años)

Lo que Filloux trata de decirnos es que la evolución del mercado va a ir hacia que un usuario compre o alquile temporalmente los derechos de uso de un libro que se puede transformar en distintos formatos según el dispositivo que usemos o donde nos encontremos (localización)

un ejemplo ilustrativo seria antes de pasar un fin de semana en Buenos Aires, compramos los derechos de una publicación sobre la ciudad y Argentina, que nos ofrece datos básicos para leerlos como texto por ejemplo en un Kindle o en un Nook, pero luego cuando estemos paseando por San Telmo se convierta en una guía para el mobile/celular que recuerde además nuestros subrayados personales....
Es más, imagínate que tu interés por esta ciudad es esporádico y que solo te interesa comprar el acceso al uso por una semana, obviamente con un precio menor que si quieres POSEER los derechos de uso 4ever

¿Ciencia ficción ? realmente no, 
me parece que ese el futuro de esta industria -de la venta de ficheros a la venta de derechos - y que tan sólo la barrera cultural a la posesión del objeto (cuando pagamos no nos llevamos nada!) es lo que puede retardar este escenario, por otra parte enormemente ventajosa para todos (editoriales, servicios en la nube, operadoras y usuarios)

Wednesday, November 17, 2010

DoCoMo, nueva app que reconoce las calorías

En este mar infinito de app para móviles que tenemos actualmente (más 300.000 para el iPhone) es dificil que una nueva app te sorprenda, y sin embargo la nueva app de la japonesa NTT DoCoMo me parece que merece un closer look

La nueva app de DoCoMo es un mix entre Google Googles (búsqueda por reconocimiento de imágenes) y algunas app que ya conocíamos para averiguar cuantas calorías tiene determinados alimentos. La nueva app permite sacar una foto de lo que vas a comer y esta automaticamente no solo reconoce la clase de alimento que es sino la cantidad que supone (un chuleton de 500 grams?) y te dice las calorías que tiene

Más allá de medio maravillarnos por el estado del arte de la apps creo que esta app permite percibir la dieta como algo cotidiano ya que coloca al usuario individual frente a su propia responsabilidad, es decir te puedes comer ese volcán de chocolate pero la app te dice cuantas calorías te vas a meter...

¿Que valor añadido tiene esta app de DoComMo? ...pues que simplifica al 100% que sepamos la dieta calórica , ya que no tenemos que teclear nada, o si lo prefieres reduce las barreras (psicológicas) de entrada a esta información que dada nuestra creciente vida sedentaria es vital

También es curioso que una operadora japonesa lance esta app, ya que la dieta japonesa (rica en verdura y alimentos frescos) no suele conducir a la obesidad y sin embargo la importación de lo peor de nuestras costumbres gastronómicas (exceso de fast food) y este centro digital de ocio en que se ha convertido nuestros hogares conduce al sedentarismo están cambiando la dieta...

En fin, más madera hacia el goal de convertir al mobile en el marcapasos digital de nuestras atareadas vidas analogicas 

Los Beatles en iTunes, 10 años después

Bueno parece que los fabfour y sus herederos por fin han accedido a que la otra Apple venda su catálogo en iTunes, casi diez años después del lanzamiento de la tienda y con todo lo que ha llovido en el negocio musical desde entonces, segun informa el WSJ 

Realmente salvo para fanáticos (like me) de la banda de Liverpool la llegada de sus canciones a iTunes no es un notición sino apenas una anédocta ya que la música beatle lleva en la red los mismos años que esta tiene, por voluntad de miles de fans de todo el mundo que han compartido todo el material oficial y no pocas rarezas e incluso vídeos caseros grabados durante las giras del grupo (1962-66)

En realidad el delay en aterrizar en la primera tienda musical siglo XXI se debe al larguisimo litigio entre Apple INC y Apple Corp sobre el derecho a usar la marca Apple en el negocio primero de las computadoras personales y luego directamente en el negocio musical- quien le iba a decir a los Beatles que aquella empresa de Cupertino se iba a terminar convirtiendo en su distribuidor musical 40 años después!! (toda una historia de Convergencia)

Siempre me resulto paradójico lo innovadores que fueron los Beatles en vida y lo conservadores que estan siendo sus herederos para entender que vender musica sobre soporte paso a la historia con Napster, pero tambien hay que tener en cuenta que la propiedad beatles es de 4 (incluyendo dos viudas) y ponerse de acuerdo no ha debido ser fácil

Quiza lo más llamativo sea como sale la nueva estrella pop Steve Jobs a anunciar que los Beatles entran en iTunes, algo que sin duda generará más buzz que el propio catalogo de la banda...bueno las nuevas estrellas del pop son asi...(40 años atrás hubiera sido al revés)

Tuesday, November 16, 2010

Menos TV de pago y más libertad para el usuario: la estrategia Warner/Disney

La TV de pago significó durante muchos años la oferta premium para aquellos que querían escapar de la mediocridad (buscada) de la TV en abierto (a veces llamada gratuita) y formar parte de ese club de usuarios que pagaban por ver la tele (club effect), algo que en Europa conocimos bien con Canal plus de Vivendi y en los US por los colosos empresariales Warner, ComCast, ATT etc

La certeza de que los suscritores del Cable en los US están empezando a pasarse al video en la web de empresas como Netflix, Google TV o iTV de Apple esta obligando a empresas grandes como TimeWarner o la mismísima Disney a replantear su estrategia ofreciendo un servicio más abierto a las nuevas pantallas disponibles, 

Y es que los números hablan por si solos, según nos muestra Sramana Mitra, solo en este cuatrimestre pasado se dieron de baja en los US 500 mil suscriptores, engordando esa nueva tribu de cord cutters que anunciaba un informe del Convergence Consulting Group a principios de este año

Aunque las cifras, de momento, no son escandalosas (ten en cuenta que el cable en los US tiene más de 100 millones de clientes y nueve 84.000 millones de dolares al año) si representan una tendencia que no hace más que crecer y que obliga a los operadores y canales de cable a abrirse, ¿y exactamente que significa eso?

Por ejemplo, para Warner y Disney significa que cuando alguien alquile/compre un contenido del tipo que sea (movie, periodico, serie) esta pueda ser vista en cualquier dispositivo sin que el usuario tenga que preocuparse de si lo compro para la vieja tele o para el iPad, el smartphone etc...

En esta linea TimeWarner lanzó este año 3 iniciativas llamadas TV everywhere, HBO Go y Max Go y a la vez apuesta por los contenidos en la nube a través del UltraViolet Comsortium donde además están Sony,Universal y Lionsgate, que no es otra cosa que un  proyecto de DRM en la nube que permite al usuario que ha comprado una película verla donde quiera (o sea lo que hacia en la época de los DVD/CD)

Disney va por el mismo camino con su KeyChest , presentando a principios de año pero todavía en beta, un sistema que permite acceder a video bajo demanda a los compradores de un DVD/BluRay de la factoria Disney en cualquier dispositivo

Curiosamente Disney esta empezando a frenar la inversión en juegos de consola y a invertir más en estos social games para la web y móviles (y que tan bien le esta funcionando a empresas como Zynga), con la compra de PlayDom, algo que sin duda marca un punto y aparte en el segmento más rentable del sector audiovisual (media & entertainment) 

Por fin se han dado cuenta las grandes que no se puede cobrar a un usuario por ver lo mismo en distintos dispositivos, algo con lo que fantaseaba más de uno hasta hace poco, y que fue una de las causas del intercambio no comercial de copias privadas (antes llamado pirateria)

Monday, November 15, 2010

LTE en Suecia: 80 megas en el móvil

Suecia se convirtió el año pasado en el primer pais del mundo en implentar una red LTE - que no se puede considerar 4G pero es el estandar más avanzado que tenemos hoy x hoy-  y el privilegio de ser el primer operador del mundo en inaugurar una red de este tipo fue de TeliSonera (que en España opera bajo la marca yoigo)

Apenas 11 meses después de este acontecimiento, los suecos lanzan un nuevo competidor en redes LTE llamado Net4Mobility detras del cual estan dos operadores tambien suecos pero bien conocidos como son Tele 2 y Telenor, poniendo los precios de entrada a su red de 80 megas a pocos más de 53 Euros al mes, con la posiblidad de comprar un modem (fabricado por Huawei) por algo más de 213 euros

De este modo este pequeño gran pais -un poco más pequeño en extensión que España y con una población de apenas 9 millones de hb (pero con una de las rentas per cápita más altas del mundo, + 47.000 dolares)- se ha convertido en el laborario de las redes de nueva generación (Long Term Evolution), generando un estandar que mantiene los costos de acceso a la red muy baratos para incentivar el acceso universal a la red

La telefonía celular/móvil tiene mucho de nordico desde sus inicios, aunque la impronta sueco/finlandesa se nota más en las redes que en los servicios (donde los japoneses marcaron/marcan la pauta). Aunque la universalización del acceso a todo tipo de app para los smartphones puede convertir a Suecia en el nuevo Japón en esta década que entra ya, dado que las redes más avanzadas para experimentar a menor coste estan en este pais nordico, esta es la ventaja que te da ser un pais tan innovador y volcado en las nuevas tecnologias wireless

Realmente este es parte del unico camino que tiene la UE para dejar de ser ese parque temático del pasado en que vamos camino de convertirnos, debido a la miopia de los mercados locales y el miedo populista a abrirse a la competencia global.

No cabe duda que la apuesta por redes de mayor capacidad va a permitir a los suecos entrar más rapidamente en este Internet 4.0 o Internet de las cosas que viene ya inexorablemente y que muestra el futuro del negocio de las telecoms y de no pocas empresas de servicios (desde maquinas de vending hasta autopistas, pasando por por los nuevos ATM