Monday, September 30, 2013

De los bits a los átomos: reflexionando sobre Evernote


Evernote es una de esas app que aparecen en todas partes y de las que conozco fans totales. Con un largo recorrido de 9 años en el mercado, el lógo del elefante se ha convertido en un sinónimo de tomar notas en un smartphone para sus +60 millones de usuarios mundiales

En una conferencia de desarrolladores de una empresa de este tipo te esperas novedades relativas a nuevas plataformas, mejoras de seguridad o app relacionadas con la app principal, o sea soft. 

Pero lo que no es muy habitual es que una compañía como Evernote presente un mercado donde va a vender productos como una mochila de los japoneses Abrasis, unos calcetines, un scanner de Fujitsu o cuadernos de papel de la italiana Moleskine etc o sea bienes físicos

Al leer la noticia me quede pensando un rato, ya que a priori parecía un contrasentido en una época donde los bits parecen substituir en muchas facetas de nuestra vida a los átomos (tangible) ...sin embargo en la lógica de Phil Libin -el CEO de Evernote, esta jugada de convertirse en una especie de tienda de moda tiene TODO el sentido, y ahora vereiss porqué

Según Libin, el objetivo de Evernote (su valor social) es "dotar de productos que hagan a las personas más inteligentes"...o sea todo lo que vende Evernote  esta hecho para que aumentes tu productividad, cooperando con las herramientas que usas (ya sea soft o hard), lo que describe un principio que Libin denomina Inteligencia Aumentada (AI)

Aunque me suena un poco al efecto Halo ( y habrá que ver si funciona y si efectivamente se vende), la idea de englobar app de soft y productos físicos que generen sinergias en la mente de sus usuarios me parece un principio poderoso....

Como veis, la eclosión del mercado de las app en realidad marcó el hito del nacimiento de nuevas empresas -no necesariamente techies, cuyo nexo común es que se ofertan desde los app market y corren desde plataformas online, pero cuyo desarrollo les esta llevando a muchos mercados que podríamos considerar tradicionales...

Saturday, September 28, 2013

¿Se puede reinventar la radio? el curioso caso Radio1 BBC


El evidente cambio de hábitos de consumo entre la vieja audiencia de los medios de comunicación del siglo XX obliga a estos a un cambio no sólo en sus modelos de negocio , sino en la propia consideración de la oferta

La radio es uno de los medios más anclados en el siglo pasado, con programas que difieren en (casi) nada de los que oían los, por entonces, jóvenes fans del emergente pop anglosajón de los 60´s. El problema claro es que no sólo la audiencia ha envejecido (mundialmente) sino que la oferta de alternativas se multiplicó exponencialmente, y de manera notable con la llegada de las ofertas (app´s) de emisiones de música en streaming como Pandora y la europea Spotify y ahora, el iTunes Radio de Apple 

Ante esta situación que es de cambio estructural, las viejas emisoras intentantan innovar como pueden, tratando de atrapar al joven oyente que ha "olvidado" lo que es el principio de fidelidad a una emisora,  debido a la sobre-abundancia de ofertas disponibles y sobre todo auto-configurables (solo se oye lo que tu quieres)

Un ejemplo, es lo que hizo ayer viernes Radio1, la histórica emisora de música popular de la BBC que durante 12 horas emitió solamente música, llevando los comentarios hablados (el bla bla entre canciones que siempre fue tan molesto!) a su cuenta de Twitter @BBCR1

Radio1 intentó rejuvenecer su veterana audiencia de oyentes (muchos baby boomers!) cambiando a su DJ estrella (Chris Moyles) de 38 años de edad por Nick Grinksaw un "joven" de 28, pero las cosas no son así de sencillas y un cambio de edad del presentador no implica un rejuvenecimiento de la audiencia, y por eso Radio1 ha perdido este ultimo año + 1 millón de oyentes

El experimento de hablar en tweets y dejar que la música hable por si sola en la emisora intenta animar a los 1,4 millones de followers en TW de Radio1, y emular el stream de audio que la red ofrece sin pensar en parrillas programáticas (horas de emisión etc) y dejar de prestar atención a lo que haces para prestarle atención al hey boys! de un DJ de radio

PS: suerte en el intento, por que los 11 millones de oyentes/usuario que ha conseguido iTunes Radio en apenas 5 días desde su lanzamiento (sólo en US) parece un síntoma de que las cosas cambiaron para siempre....

Thursday, September 26, 2013

Comentarios en la red: el fin de la edad de la inocencia


Los comentarios publicados en la web son parte de la histórica tradición de Internet de convertirse en una zona de libre expresión para cualquiera, con objeto de aumentar la participación ciudadana y de eliminar/minimizar el poder de los gate keepers que sufrimos en los viejos medios

El problema 20 años después es que hemos (vuelto) a descubrir que aunque efectivamente aumentó el numero de personas-usuarios activos de la red que participaban opinando con la honrada intención de enriquecer el debate, sin embargo una gran y ruidosa minoría de trolls o directamente spam robots, comenzaron a manchar el lienzo en blanco de la web y lo peor de todo, a influir en la interpretación de lo que se pública

Como las cosas no suelen ser casuales está misma semana se daban dos casos simultáneos de adopción de nuevas políticas respecto a los "comentarios libres"

Este martes pasado You Tube anunciaba en su blog oficial una re-definición TOTAL de uno de los problemas más notorios que siempre ha tenido para convertirse de verdad en un buscador de vídeos y no en un mero repositorio, la cantidad de comentarios absurdos, delirantes, insultantes o directamente de ataque personal que vemos publicados en muchos videos

A partir de ahora los comentarios en You Tube estarán ligados a tu cuenta de Google+ de modo que los comentarios aparecerán ranqueados no en base a la novedad (los últimos publicados son los primeros) sino a la relevancia de los comentadores, esto es, serán publicados antes las personas que están en tus círculos de G+ que los que no, o tendrán prioridad los comentarios de celebrities o personajes relacionados con el contenido del video o los del propio creador....en definitiva que se acaba la escalada bélica de los que usan los comentarios para hacer parecer tonto al que le gusta tal o cual cantante/creador/contenido

Una aproximación más radical se producía el mismo día esta vez de parte de la prestigiosa Popular Science que literalmente ha decidido eliminar la posibilidad de los comentarios. La justificación que dan (que merece una lectura créeme!) se basa en un hecho científicamente comprobado: (traducción libre mía pero imprescindible!)

"los comentarios que solo añaden ruido+rabia aun siendo una minoría influyen en la interpretación que hace el lector (que como comprenderás tampoco es un lector común) y como los comentarios tienden a definir una cierta opinión pública y está a su vez influye en la política que determina que investigaciones o no se realizan entonces simplemente se acaban los comentarios!"

En esta justificación de Popular Science hay una directa alusión al fin de des-valorización de la ciencia ,convertida en sujeto de debate por medios como la vieja tele y los contertulios que comentan cualquier cosa,

Aunque puede parecer una postura elitista, estoy MUY de acuerdo que uno de los principios de sentido común para opinar de algo es tener conocimiento del hecho y en el caso de la ciencia se trata de un largo proceso de lecturas de argumentos/estudios y de revisiones razonadas (criterios serios), o sea leyendo un par de tweets no puedes opinar sobre el cambio climático o sobre el nuevo capitalismo pos-industrial en Asia

Ps: la madurez de Internet como medio nos esta devolviendo a viejos argumentos conocidos y que en apenas 2 décadas se empiezan a revelar como necesarios...

Wednesday, September 25, 2013

Borrar tus (malos) recuerdos, un derecho en California


Los debates sobre la divulgación de la privacidad de las personas en las redes sociales, se enfrentan siempre a un argumento irrebatible: son los usuarios de estos medios los que suben a la red datos y contenidos sobre si mismos, algo que al cabo de tiempo termina avergonzandolos

Lo cierto es que la socialización de la red es una realidad desde hace un decenio y por lo tanto ya ha madurado la primera generación de social users que se lanzó con entusiasmo a publicar su vida sin ninguna reflexión sobre las consecuencias de  generar una vida publicada

La solución a esta etapa (lógica) de irreflexión sobre que significa publicar (fotos o textos) en una red publica y social siempre parecía más cerca a la educación (padres, colegios, instituciones etc) que a la  creación de leyes especificas (algo que casi siempre suele ser inútil)

El Estado de California ha entendido que ya es tiempo de regular la actividad de los menores en las redes sociales y acaba de aprobar una Ley que obliga a los colosos de la red como Facebook, Google, TW a incluir un "botón de borrado" que permita literalmente eliminar cualquier contenido que un menor subió y que pudiera causarle un perjuicio social o laboral (recuerda que los niños de la generación Facebook ya tienen 20 años)

Como todas las leyes que tratan de regular algo de por si complejo como es la red, esta ley californiana del derecho al olvido, aplicada exclusivamente a los menores, obligará a comprobar la edad real de los usuarios y donde estaban cuando publicaron el contenido que desean borrar (no es una ley nacional/federal)

De cualquier modo, esta ley es ya un poderoso precedente que puede extenderse a todos los US y con toda seguridad influir en las legislaciones de muchos países. A la vez, es un reconocimiento de que posibilidad de usar redes sociales (sencillas y disponibles en cualquier pantalla) no implica la madurez de la persona que las usa, algo que en el caso de los menores es evidente y que tarde o temprano requería una legislación

Creo que pocas dudas me quedan ya de que tras esta década de socialización transparente en la red, seguirá un etapa de valoración de la privacidad, aunque no en los niveles que teníamos antes de la propia existencia de Internet

Tuesday, September 24, 2013

Blackberry adiós a la bolsa, ¿adiós al mercado?


los problemas de Blackberry para reinventarse y sobrevivir en el mercado de la movilidad son más que conocidos, en apenas 6 años pasó de smartphone paradigma a dispositivo prepago para el mercado teen (por el BBM) justo antes de la era OTT que representa whatsapp

las apuestas por nuevos smartphones con y sin el icónico teclado Blackberry, el lanzamiento de la Playbook, una tablet "corporativa" y la apertura de un mercado de app (BB World) supusieron rotundos fracasos en un mercado mundial dominado por 2 plataformas y 2 fabricantes y sobre todo muy determinado por la oferta de aplicaciones disponibles en cada app market 

Tras el anuncio el pasado viernes de perdidas millonarias en este segundo cuatrimestre (1000 millones dolares) y del despido del 40% de su fuerza laboral (4500 empleos!) lo que significa un severo castigo para la economía regional de Waterloo (un pequeño municipio de menos de 100 mil habitantes), era previsible un anuncio de este tipo: Blackeberry se vende al grupo inversor Fairfax (un holding canadiense)

la venta por 4700 millones dolares (3400 millones euros) y unos 8 dolares por accción (compara con la reciente venta de Nokia por 7200 millones y los 12.500 millones que pagó Google por Moto hace 2 años) supone sacar a Blackberry de la bolsa y re-convertirla en privada con un futuro incierto

desde luego que en una situación tan dramática parece buena opción evitar las presiones de los inversores de la bolsa y pensar con calma una estrategia viable para volver a ser "alguien" en este mercado de la movilidad

no es el fin de BB pero se le parece mucho ya que movimientos financieros de este tipo generan desconfianza en los que verdaderamente importan, los clientes finales que ahora más que un dispositivo y una plataforma tienen una incertidumbre, en un mercado (US) donde puedes conseguir un iPhone gratis

desde luego que NO por esperadas son buenas noticias por que volvemos al duopolio de la era PC, pero con otros nombres, a la espera de que Microsoft vuelva a fracasar 

Monday, September 23, 2013

90% descargas son gratis: tendencias mercado app


el mercado de las app es un tema que desde hace tiempo ha ido mucho más allá que el de una mera plataforma de soft que incentive la venta del producto hard (modelo que adoptó Apple en el 2008)

Con dos mercados donde esta TODO (1 millón de app en Google Play y (algo) más de 900 mil en la app store) y unos ingresos estimados este año de 26.000 millones de dolares (+19.000 millones euros) las tiendas de app son ya la mayor concentración de oferta de contenidos de la industria del ocio ( y el corporativo) 

la dimensión de este mercado nos obliga a pensar ya en la existencia de una Internet alternativa a la web donde se mueve un mercado dos veces y media mayor que el del cine (venta de tickets en los US) o equivalente a un tercio de lo que mueve la publicidad en televisión en los USA

lo paradójico de este colosal mercado es que el 91% de las descargas de app son gratuitas (porcentaje además que con los años se incrementará), lo que describe un mercado donde el dinero viene de las compras dentro de las app (in-app purchases) y de la publicidad 

este modelo freemium es ya la forma mayoritaria de este mercado, y por eso tanto Google Play como Apple tienden a ofrecer cada vez más app gratis, algo que en el caso de Google va más en consonancia con su tradición de oferta de servicios y que en Apple ha supuesto un cierto cambio de estrategia (60% de sus app son gratuitas ahora frente al 80% de Google Play)

la cantidad de app que un usuario se descarga es un dato crucial ya que nos indica el grado de rotación de nuevas app que puede tener este mercado que ya muestra signos de saturación. La tendencia, según los datos de Gartner, es que los próximos años las descargas por usuario disminuyan de 58 por año a 46 en la app store (los números son un poco mayores en los usuarios de Android)

esto se debe a que una vez desaparecida ( o asimilada) la novedad del mercado de las app, los usuarios se mostrarán más fieles a un numero limitado de app que tenderán a usar más y por tanto a descargar menos novedades

como podeís entender, posicionarse como un referente en estos primeros años de mercado (desde el 2008 en adelante) ha sido fundamental para empresas como Rovio o Evernote y aunque exista un cierto margen (lucrativo) para novedades estacionales (app para Navidad, de películas de estreno etc,) lo cierto es que nuestro comportamiento con estas pequeñas y potentes piezas de soft se va a parecer cada vez a fidelidad que demostramos el siglo pasado por programas como el Office de Microsoft

Saturday, September 21, 2013

Detrás de la cortina: la callada estrategia de Apple TV


El lanzamiento de dos nuevos iPhones,  la llegada del iOS 7 y junto a (muy) calulados movimientos nano-mediáticos, como la apertura de Tim Cook de una cuenta en Twitter (casi 160 mil seguidores en 24 horas con un solo tweet), generan por si mismos un aluvión de atención suficiente para realimentar el mito/negocio de Apple

y sin embargo, la noticia que más me ha llamado la atención es las mejoras introducidas en su dispositivo Apple TV que para ser un producto Apple lleva un vida comercial discreta pero longeva (3 años), eso si ,con cambios progresivos pero enormemente significativos

la última de estas "mejoras" de la Apple TV incluye la reproducción de iTunes Radio y sobre todo introducción de Air Play (el protocolo propietario de Apple para conectar dispositivos) en iCloud, de modo que ahora la Apple TV se conecta a la nube/iTunes y de ahí emite al televisor/speaker o lo que tengas conectado, permitiendo además que con un sólo dispositivo de Apple controles varios Apple TV´s 

Hace 2 meses Google nos sorprendía con un dispositivo (Chromecast), que precisamente hacia eso: desde la nube a la tele y ahora Apple adopta esa filosofía de control de la última gran pantalla del hogar

hay que tener en mente siempre que 59 de cada 100 dolares de la inversión publicitaria mundial esta todavía en la tele (de hecho este porcentaje sigue subiendo NO bajando) y la vieja y saludable tele ocupa el 42% del tiempo de ocio mediático en el voraz mercado estadounidense

como veis la estrategia Zen de Apple, en esta nueva etapa post-Jobs, es callada y progresivamente lograr el control externo del medio más lucrativo del mundo, firmando acuerdo con los productores del big content, convirtiendo al pequeño (y barato) Apple TV en el media player del hogar, sabiendo que le llames televisor o no, siempre habrá una pantalla de mayor tamaño en el hogar que funcione como proyector de experiencias compartidas por las nuevas nano-familias

ps: sin Televisión y sin grandes contenidos (hits) NO habrá un mercado que podamos llamar de Convergencia, aunque técnicamente sea posible

Thursday, September 19, 2013

Grand Theft Auto V y el futuro del mercado


La popularización de las tiendas de aplicaciones, la transformación de los pc/laptops en smartphones/tables, junto al auge de los juegos en plataformas sociales, ha puesto, estos últimos 5 años, a la veterana industria de los videojuegos contra las cuerdas, obligándola a reinventarse para el perfil de los nuevo usuarios y sus nuevos dispositivos

La rentabilidad de modelos como el Imangi (juegos como app gratis en la app store) y sin duda los Angry Birds de mi (amada) Rovio, redujeron el mercado para las grandes del sector que aun venden CD para las videoconsolas 

La certeza de que el mercado para los juegos de +40 dolares por titulo estaba más que muerto y que el modelo ahora iba a los 40 títulos por 1 dolar (app), obligó a los grandes del sector a concentrarse en pocos títulos, invertir mucho en cada uno y cruzar los dedos para averiguar si en esta etapa smartphone de la computación, seguiría teniendo sentido para los jugones pagar por la caja de plástico con el CD

Este análisis lo tenia en mente Take-Two Interactive (una de las grandes del sector con EA) cuando lanzó Grand Theft Auto V, la última versión de esta exitosa saga que en distintos formatos lleva 15 años en el mercado. Es decir: ¿alguien va a pagar todavía 60$ por GTAV ? o si prefieres sera rentable producir videojuegos de 250 millones de dolares en la era de las app?

Dos días después del lanzamiento tenemos la respuesta: Grand Theft Auto V ha vendido casi 12 millones de copias en sus primeras 24 horas, generando unos ingresos de 800 millones de dolares, pulverizando las previsiones de la propia Take Two y alejando de momento la amenaza de una ruina del sector.

Estas ventas record no obstante no despejan las dudas sobre un sector atomizado que ha adoptado el modelo Hollywood, es decir, concentrarse en muy pocos títulos, con mucho tiempo de desarrollo ( 5 años tardo en hacerse GTAV) y costes estratosféricos que NO permiten el más mínimo fracaso a riesgo de hacer desaparecer al desarrollador del juego

A su vez, tanto Sony como Microsoft (cuyas nuevas consolas están a  punto para esta campaña de Navidad) dependen de estos títulos estrella (como las salas de cine de los taquillazos) que justifiquen los 400 dolares que cuesta una maquina como la PS4 (frente a los 99 dolares de un iPhone 5C con contrato de operadora o incluso gratis como lo oferta ya Sprint en los US)

Wednesday, September 18, 2013

Rovio a por el mercado educativo: Angry Birds Playground


Pocas dudas (me) quedan ya de que la compañía más interesante (y con más futuro) de Europa es Rovio, la empresa detrás del clásico juego Angry Birds

Su transformación de una start up de juegos para móviles a una compañía de medios y entretenimiento en el sentido más puro del termino, con múltiples diversificaciones de su producto estrella (angry birds) desde los parques temáticos, a la joyería, los juguetes (push toys), las bebidas, lo llevan ahora a otro colosal mercado a conquistar: el educativo

Angry Birds Playground NO es una plataforma online donde los niños "aprenden jugando", sino todo un proyecto educativo que aúna el poderoso aliciente de los angry birds y el prestigio del sistema educativo finlandés, representado en este caso por la Universidad de Helsinki y su red para el aprendizaje Cicero

Angry Birds Playground reúne todo lo que se debería esperar de una propuesta educativa para niños (a partir de 6 años) es decir matemáticas, ciencia, lenguaje, música, artes y manualidades (crafts), educación física e interacción social (como veis muy en linea con las  STEAM skills) 

Lo más llamativo y quizá más valioso es que el proyecto no parece una mera estrategia para vender más juegos a través de la escuela sino una manera de involucrar a los niños en esta edad critica para perder el miedo (y evitar pre-juicios) hacia la ciencia

El Playground de los Angry Birds incluye libros de texto, posters, juegos de cartas y hasta un pequeño instrumento musical (de 5 cuerdas), además de (por supuesto) contenido digital y su gran baza es que esta basado en el exitoso/prestigioso sistema nacional educativo finlandés, que a estas alturas es el mejor del mundo (modelo a imitar y objeto de deseo para todos los padres del mundo)

Con este binomio al Playground de Rovio le ha salido ya el primer cliente importante: la empresa 123 China education con un proyecto en Sanghai que servirá para aprender como aprenden los niños en este siglo y permitirá a estos privilegiados niños experimentar con prácticamente todo desde un lápiz y un papel hasta con pizarras interactivas

Como veis, de lejos lo que más rédito da a un país es la innovación y la apuesta (sin ideologías superadas) por la educación como un puntal del desarrollo, bueno eso es Finlandia y como veis no hay proyecto exitoso que no genere sinergias

PS: Disney el Rovio norteamericano?

Tuesday, September 17, 2013

La pirateria como barómetro de la demanda: Netflix


Hace años que las entidades de gestión de derechos de cine, series de TV y música se enrocaron en el argumento de que una descarga ilegal es una venta perdida, algo que probaría que el intercambio no lucrativo de archivos perjudica a la industria

bueno pues, menos mal que siempre sale alguna voz sincera que nos devuelve al sentido común, y esta vez ha sido ni más ni menos que el vicepresidente de compras de contenidos de Netflix, Kelly Merryman, quien con ocasión del lanzamiento de este servicio Holanda, ha soltado esto

que uno de los indicadores que usa Netflix cuando entra a un mercado nuevo es precisamente la lista de las series y peliculas más pirateadas, algo que el propio Reed Hastings (CEO de Netflix) corroboraba diciendo que si, que el ranking de torrents es un indicador de la demanda

Hastings, que es uno de los personajes que más admiro por su visión de transformar una empresa de videos por correo tradicional en la plataforma en streaming más importante del mundo, nos recuerda además que el principal competidor de la pirateria es Netflix

lo que significa que allí donde ha entrado Netflix el trafico de p2p ha bajado ostensiblemente, como es el caso de Canadá donde el tráfico de Bittorrente bajó un 50% desde el 2010, año que Netflix llevó por primera vez su servicio de streaming fuera de los USA

Como veis, y como vengo repitiendo en mis clases y conferencias hace años, la PIRATERIA es un síntoma de una demanda insatisfecha, y por tanto no hay que perseguirla sino competir con ella con servicios sencillos, baratos y ofreciendo exactamente lo que la gente quiere ver/escuchar

Lo que me pregunto es cuantos años más vamos a perder con medidas legales absurdas, comprando un tiempo que NO existe para que la industria de producción de contenidos se reinvente de una vez...

Monday, September 16, 2013

Sailfish compatibilidad total con Android


Jolla se puede considerar como una consecuencia (inesperada) de la alianza y posterior compra de Nokia por Microsoft

Jolla es una empresa finlandesa formada por ex-Nokia que habian estado trabajando en el desarrollo del SO Meego, una de las apuestas futuras de la compañia de cara a la convergencia que se les venia encima y que obviamente la apuesta por Windows dejo en vía muerta

En un mercado mundial donde lo que no es Android es iOS y donde Samsung y Apple lideran a mucha distancia las ventas de smartphones, Jolla se atrevió a presentar en mayo pasado su propio SO (Sailfish) junto a jolla un smartphone con suaves lineas de diseño finlandés con más que buenas criticas en su lanzamiento (con pre-compra inicial) 

Ahora Jolla da un paso, quizá decisivo, anunciando la compatibilidad total (de soft y de hard) con la plataforma Android y con cualquier dispositivo que soporte el SO de Google. 

Aunque inicialmente el Jolla estaba destinado al mercado fines, explotando un cierto sentimiento nacionalista anti-Microsoft, apuntando además al segmento más alto del mercado (el jolla se vende a 400 euros), lo cierto es que la nueva compatibilidad radical con Android, les proporciona a los fabricantes de marcas blancas asiáticos (que tienen el 30% del mercado mundial de smartphones) una alternativa sin necesidad de inversiones extras 

Sin duda el factor más positivo para un potencial comprador de un dispositivo con Sailfish es que puede acceder al millón de app que tiene Google Play, sin esperar a que los desarrolladores crearan un mercado propio para Sailfish OS y además con acceso inmediato a app populares como whatsapp o Instagram, algo que por ejemplo en Windows no esta asegurado

Saturday, September 14, 2013

Gmail es una postal no una carta



El penúltimo juicio que esta afrontando Google sobre la privacidad de sus servicios alcanza ahora a su plataforma de correo Gmail, mi favorita y la de 425 millones de usuarios (activos) en todo el mundo.

El juicio que se celebra en California más que aportar nada nuevo esta sirviendo para generar debate sobre las expectativas de privacidad de un servicio de correo y cualquier fallo a favor o en contra creara un poderoso precedente

En esencia, 10 ciudadanos-usuarios de Gmail- demandaron a Google ya que segun ellos, Google escanea cada mail recibido/enviado y por tanto viola las leyes de privacidad del Estado de California (casi todas las Constituciones nacionales garantizan el derecho a la inviolabilidad de las comunicaciones personales)

Por su parte, el abogado de Google es bien rotundo ya que afirma que es inconcebible que los usuarios de Gmail no sean conscientes  que lo que escriben en su correo Google lo sabe"

Esta afirmación situa a Gmail más cerca de las antiguas postales que de las cartas (cerradas en sobre), o sea los usuarios saben que sus mensajes serán leidos/analizados por algoritmos, pero a la vez considera que es una información que NO supone un perjuicio grave para su privacidad 

Uno de los argumentos de la defensa de Google es que no hay mediación humana en la lectura de los correos y que el objetivo de este escaneo es ofrecer publicidad contextual (citas Paris y te ofrecen anuncios de viajes a Francia)

El interés del juicio, que como veis se mueve con unos argumentos muy asumidos por los que llevamos varios años usando Gmail, reside en que Google aplica una política de privacidad conjunta para todos sus servicios, asi que si la jueza (Lucy Koh) decide fallar a favor de la demanda, esto afectaria a la filosofia de la oferta no solo de Google sino de todos los social media (privacidad por servicios)

Usar un mail es parecido a poner un post de papel en una pared, con el matiz de que en general lo que contamos NO suele interesar a nadie salvo al receptor. Esto no es malo ni bueno, pero abre un nicho de mercado a servicios mail 100% privados de pago

Thursday, September 12, 2013

Europa: territorio libre de roaming en 2014 (propuesta)


Europa sabe de sobra que sus días de mercado hegemónico de la telefonía móvil en el mundo (el que marcaba tendencias y tenia los principales players) hace mucho que pasaron, y la venta de Nokia a Microsoft solo es el peldaño final en un largo proceso de declive que en mi opinión comenzó en el 2008

Pocas bazas le quedan a la Comisión Europea cuando se trata de crear players globales o de innovar, pero si puede remover obstáculos para que la UE (28 Estados) se comporte de verdad como un mercado único, algo que si valoriza el adormecido mercado europeo 

La vice de la Comisión, Neelie Kroes, apunta directamente a que el 1 de julio del 2014 no se cobrará ningún cargo extra por hacer llamadas en las distintas redes que operan dentro del territorio de la Unión. Esta propuesta, que tendrá que aprobar el Parlamento europeo, supone la primera medida mundial por el roaming cero, convirtiendo a la UE en la región más "barata" del mundo para hacer llamadas entre móviles (max 0,19 céntimos de Euro el minuto o 23 centavos de dolar)

Si la decidida propuesta de roaming cero de la Comisión sale a delante las operadoras europeas no tendrán más remedio que ofrecer la misma tarifa que tienen en su mercado local a los usuarios que se muevan por la Unión o dejar que los clientes usen otros operadores más baratos con la misma SIM sin coste alguno para ellos 

La propuesta también incluye algo FUNDAMENTAL en la defensa de los derechos de los consumidores: 
si el operador no te da la velocidad prometida podrás abandonar el contrato sin coste alguno, con una clara orientación además hacia un mercado con menos contratos con obligación de permanencia (algo que acaba de anunciar la propia Movistar)

Sin duda ese es el papel que debe adoptar cualquier organo regulador europeo, eliminar barreras absurdas, tramites burocráticos, crear condiciones para economías de escala, incentivar la competencia...en fin, acabar de una vez con 28  mercados cuativos

Wednesday, September 11, 2013

la nueva estrategia iPhone: llega el portfolio


En cada nueva presentación de Apple muchos entusiastas esperan la reinvención del mercado tech o un pase de modelos tech style, algo que no parece haber ocurrido desde la salida de Steve Jobs. Lo cierto es que Apple con Tim Cook aparece más claramente como una empresa con una estrategia a largo plazo, ayudada por unos pila de cash fruto de 6 años de reinvención de mercados

Tal como se preveía, ayer Apple presentó 2 nuevos iPhone (su dispositivo estrella): el modelo 5C y el 5S

La lectura a priori de este lanzamiento es que el 5C, con una carcasa plástica de colores, el procesador A6 y con un precio con operadora de entre 99 y 199 dolares para los modelos de 16 y 32GB, sería el modelo de entrada "barato", destinado a nuevos clientes en mercados maduros (USA/Europa/Japan) o al devorador mercado asiático (China/India/Indonesia)

Por su parte el 5S se situaría como el iPhone alto de gama con carcasa metálica (sólo), un procesador más potente (A7), y las novedades del conector biométrico para activar el dispositivo o comprar en la app store y un coprocesador para medir actividad física del usuario

Ahora bien, la novedad de peso de ayer es que por primera vez desde el 2007 Apple se rinde a la evidencia y ofrece al comprador un porfolio de iPhones con diferentes precios y barreras de entrada: 

A partir de ahora tendremos como iPhone de entrada al 4S, que es gratuito, (en los US), con contrato de operadora, el 5S que seria el que da continuidad tras la desaparición del 5;  y el 5S que se sitúa como el premium iPhone desde 199 US$ con contrato de operadora y 649 dolares libre 

Esta estrategia de oferta de un dispositivo y un porfolio amplio de modelos le ha dado buenos resultados a Samsung y era algo a lo que Apple no podia ignorar de cara a la batalla que se apunta: 

los más de 1000 millones de smartphones que se van a vender este año , lo que significa que cada incremento en la cuota de mercado mundial que mantiene Apple (sobre el 16%) significa un espectacular aumento de la cantidad de iPhone vendidos (que este ultimo trimestre alcanzó su propio record de 32 millones de unidades vendidas)

Quiza Apple decepcione a sus advocates más fanáticos, pero la gestión de Tim Cook esta re-inventando la propia gestión de la compañía con cambios paulatinos pero muy significativos, que le conducirán a la etapa post-iPhone de Apple.

Tuesday, September 10, 2013

The Clash: la red antes de Internet


Una de las tesis que mantengo desde hace años es que la música pop ha perdido ese lugar central que tenia en la cultura de los más jóvenes, es decir sigue siendo importante pero convive con la moda, el deporte y sobre todo con la tecnología (usos de la red y la novedad de los dispositivos)

La música pop desde los 60´s en adelante comenzó a describir un bucle creativo/evolutivo irremediable, esto es, la inesperada creatividad del British Pop (Beatles y long tail) y una cierta mezcla virtuosa del pop estadounidense (Dylan Neil Young +Jazz) llevaron a la música pop a un altar imposible, a partir del cual necesitaba dejar de ser pop (estructuras simples, ritmos asequibles) para avanzar

Hoy el blog oficial de Google me retroaia al pasado de mi adolescencia con el anuncio de un documental (gratuito) sobre The Clash, una de las excepciones a aquel bucle citado, la mítica banda inglesa cuya influencia parece (desgraciadamente) intacta al cabo de las décadas

Que Google a través de Google Play produzca un documental sobre The Clash es más que una casualidad, ya que la cultura de The Clash es un antecedente claro de la era p2p/ You Tube/iTunes

Todos los grupos han tenido más o menos alguna actitud anti-sistema/discográficas etc, pero más de cara al look que a sus propios (y legítimos intereses), pero The Clash lo pusieron en marcha: su tercer album (mil veces imitado) "London Calling" se lanzó con la agradable sorpresa para los teens de entonces, dos albums al precio de uno (formula que repitió en el siguiente Sandinista), demostrando que se podía ganar dinero sin necesidad de precios exagerados, para un publico cautivo que además no tenia otra opción de compra

Musicalmente The Clash son un claro antecedente de una red global y a la vez individual, que conduce a fusiones culturales imposibles pero virtuosas. Aunque de calidad dispar para el actual cliente de iTunes, las canciones de The Clash siempre sorprenden y nos recuerdan que la actual crisis del mercado de la música es sobre todo una crisis de creatividad y de innovación (lo que incluyen modos de comercialización)

Jamás pensé que tendría la oportunidad de escribir de nuevo sobre los Clash en mi blog de IT, pero el oráculo virtuoso sabe mucho de nosotros y The Clash son un link intacto de la era pre-Google

Monday, September 09, 2013

PS Vita TV: convergencia con menos barreras de entrada


Sony representa uno de los OEM mundiales  y sobre todo una de las marcas más legendarias de la historia de la electrónica de consumo, algo que cambió radicalmente en la última década del siglo pasado, ya en plena eclosión del mercado de la movilidad

Lo cierto es que cuando empezó (2004) aquella batalla (absurda) con Toshiba por el formato de Alta definición en video doméstico, con el streaming y las ofertas en la nube ya en el horizonte, le perdi buena parte del interés que me generó la marca japonesa desde los 70´s

Sony al poseer la PS , a priori estaba bien posicionada para el siempre naciente mercado de la Convergencia en el hogar, pero el dramático cambio de esta industria de los juegos hacia los mercados de app, y su propia debilidad en el mercado smartphone y en general de todo el mercado de la movilidad (9º OEM del mundo y cuota de mercado del 2%), dejaron a la marca al margen de los grandes negocios de este sector que ya mueve 1,5 billones de dolares (trillions)

A pesar de este escenario y del hecho que ya no lidera el mercado de ventas de TV en el mundo (tercera tras Samsung y LG), SONY intenta no quedar como mero espectador de este nuevo mercado, algo que representa la nueva PS Vita TV que hoy presentó la marca nipona

La PS Vita TV esta más cerca al concepto Chromecast de Google (y externamente recuerda algo al Apple TV) que la propia PS Vita, que además acaba de ser renovada con un modelo más ligero y más fino, es decir SONY intenta que desde una pequeña Vita  (coste estimado 100 dolares o 75 Euros) el nuevo usuario controle lo que ve en la TV y a la vez se conecte como la naciente PS One

Con unas dimensiones muy reducidas (6x10 cm) Sony quiere que esta nueva Vita TV sea la via de entrada de sus poderosos servicios de contenidos como el music unlimited y su extenso catalogo de Sony Pictures (Columbia), además de un acceso a los servicios de la red como Twitter

La oferta no es sorprendente, pero si es positiva la reacción del todavía gigante Sony ante un mercado que o cambian mucho las cosas o volverá a estar dominado por Google y Apple. Descartada ya la via de las grandes ventas de equipos para el hogar, la estrategia de conquista parece ser dispositivos muy baratos (o gratis) y una plataforma que unifique de manera sencilla todo, y sin restricciones 

Las salas de cine en la era del streaming


Desde que las ofertas de video en streaming en la red comenzaron de verdad a ser una realidad comercial (calidad de visión suficiente) comenzó un inacabado debate si las salas de cine se iban a quedar para nostálgicos o por el contrario para comedores de pop corn (palomitas) por debajo de los 20 años 

Lo cierto es que la muerte del cine en sala lleva pronosticándose desde que apareció la TV comercial (mid 50´s) y 7 décadas después siguen existiendo aunque desde luego con mucho menos presencia. 

En los US, el antiguo gran mercado del cine en sala ahora superado por China,  grandes cadenas como AMC, dueña de casi 5000  pantallas, ve con preocupación que buena parte del antiguo publico se puede quedar en casa viendo cine en Netflix en las emergentes plataformas de Google y Apple TV

La estrategia de AMC como cadena de salas es interesante ya que nos proporciona pistas valiosas de hacia donde puede ir el cine como negocio en el futuro inmediato y en esencia, se puede resumir en como tratar de que los que van al cine gasten más, en vez de tratar de recuperar al publico perdido

Un ticket de cine en los US tiene un precio medio de unos 8 dolares (6 euros) y los espectadores frecuentes  (los que van más de 1 vez al mes) tan sólo son el 13% del total y además la mitad son latinos y afroamericanos n la franja muy joven (entre 12 y 24), resultado? el gusto de estos espectadores es lo que va a determinar la temática de los films taquilleros de Hollywood

Pero fijaros que esta cadena AMC no piensa tanto en incrementar la calidad de imagen/sonido (ya en niveles altos con el cine digital y el 3D) para que la gente pague más por el cine, sino en servir comidas completas y en comenzar a vender alcohol, algo inédito por aquellas tierras norte-americanas

Aunque no es algo que me resulte chocante (en mercados como Argentina hay cines donde se sirve cena en la sala) lo cierto es que para muchos de nosotros, el acto social de ir al cine si se convierte en un negocio parecido a  fast-food+ cine, por el precio de un mes de Netflix no parece demasiado atractivo 

Si la tendencia mundial del cine en sala se parece a esta realidad estadounidense la "culpa" no la tendrá ni la digitalización, ni la red, ni eso que algunos llaman piratería, sino un cambio de hábitos sociales que llevará el cine un poco más adulto (menos zombies, menos estética de videojuego) a cualquier pantalla (smartTV, , PC, ) menos a la sala, o sea sign of times

Friday, September 06, 2013

España a 500 megas por segundo


las noticias de España de los últimos 6 años repiten casi siempre la palabra crisis, retroceso, desempleo, deuda, o sea todo calificaciones negativas que nos habla de un pais que efectivamente se encuentra en una crisis estructural (o sea, no es el deficit el problema, sino la manera de interpretar hacia donde (vamos) como pais, algo que no estoy seguro que nadie sepa con certeza)

Esta semana Ono, el principal ISP español de cable, desvelaba que en otoño comenzará a ofrecer conexiones a particulares a 500 Megas lo que literalmente multiplica por 5 cualquier oferta parecida (como la de Movistar con fibra de 100 megas)

No es que le preste mucha atención a las estrategias comerciales de las operadoras, pero la oferta de Ono supone un leap frog necesario en la España actual. Resulta casi grotesco que 20 años después de la comercialización a particulares de la conexión a Internet todavía nos parezcan increíbles conexiones 100 megas con fibra óptica, o sea una tecnología en uso hace más de 20 años con una velocidad que ya deberia estar superada como media de acceso

En abril de este año una filial de Sony (So-Net) ofreció a sus clientes residenciales de Tokyo (con mucha densidad de población) un verdadero leap frop digital con 2 Gigas de bajada y 1 de subida a 51 dolares al mes!!. Y desde luego que ofertas de este tipo no son ninguna locura en un mundo que YA necesita imaginarse otra Internet sin las fricciones que provocan los anchos de banda limitados

Nunca he podido ser cliente de Ono, por que su cobertura de red no llega a mi barrio (y eso que vivo en Madrid la ciudad más poblada de España!) lo que quiere decir que OK for ONO , pero ahora espero que la oferta se convierta de verdad en un revulsivo para la depresión española

y que las administraciones publicas abaraten TODO lo que puedan los permisos para que España sea una zona libre de cables coaxiales en esta década, y los niños que están ahora en primaria y secundaria nos oigan con sorpresa contar que los videos de U Tube tardaban en cargarse...

Wednesday, September 04, 2013

Kindle bookmatch: ya era hora!!


uno de los disparates antológicos de la etapa pos-digital de las editoriales y librerias es el hecho de venderte una obra ligada a un soporte, es decir la imposición a quien compra un libro de papel de quedarse solo con ese soporte y si lo deseaba en ebook pues tenia que comprar otra vez el libro

hace varios años que deje de comprar libros de papel, por el peso que suponian para mis viajes y además por el escaso espacio que tengo en mi Ikea-apart para guardarlos. Lo paradójico es que me he visto obligado muchas veces a comprar la versión papel por que era (mucho) más barata que la electrónica!

este "pequeño" matiz me obligaba NO pocas veces a escanear MIS libros legalmente comprados en Amazon y guardarlos en el kindle, algo desde luego poco ortodoxo y una perdida de tiempo colosal. 

Bueno, pues por fin AYER Amazon anunciaba que a partir de octubre de este año comenzara a ofrecer un servicio llamado Kindle Match, que va a permitir que (casi) cualquier libro comprado en Amazon, lo puedas re-comprar,eso si, a bajo o moderado precio (el más caro no pasará de los 2.99 US$)

El arranque del servicio cuenta con 10 mil títulos asi que no espereis que TODO este disponible, pero supone reconocer el derecho para el uso en todos los soportes que debería tener un comprador cuando compra cualquier libro en cualquier soporte.

Este derecho nos llevaria a ofrecer en papel los libros comprados como ebook, algo que además de caro, seria como una vuelta atrás en la (lenta) evolución hacia el libro digital, por eso la convergencia se hace de atrás hacia delante (papel a ebook) algo que sin duda supondra la definitiva duplicación de buena parte de tu biblioteca como ebooks (no espacio, no peso, no deterioro)

la oferta Matchbook de Amazon, al ser la primera libreria del mundo, tendra un impacto en las todavia librerias convencionales que se veran presionadas por los nuevos lectores a ofrecer la versión digital con cada compra de papel, algo que debería haber ocurrido hace mucho tiempo y que solo el "terror" de las librerias y editoriales  ha retrasado hasta ahora mismo

el sentido común se impone al final, pero a veces se toma su tiempo!

Tuesday, September 03, 2013

Sin novedad en el frente: Microsoft compra Nokia


No creo en el nacionalismo económico, jamas dió buenos resultados en ningún periodo histórico, es más la apertura de los mercados, y de las empresas, genera a medio plazo mejores condiciones a las personas y repercute en un mayor nivel de innovación 

La compra de Nokia por Microsoft ayer, anunciada por el on the run  CEO Steve Ballmer, supone la constatación de unos de los mayores fracasos de la industria tecnológica europea en el vital mercado de la computación móvil (smarts)

La compra de Nokia (dispositivos y servicios) por parte de Microsoft, tras 2 años y medio de acuerdo estrategico, era más que previsible y sin embargo nos ha dejado (a muchos) con una sensación amarga de un final anunciado. 

La compra en si ha sido barata para el tamaño de Microsoft, el todavía gigante del software para PC ha pagado unos 7700 millones de dolares (unos 5300 millones de euros), una cantidad que esta incluso por debajo de su valor estimado de mercado (+9000 millones US$) y desde luego mucho menos que lo que Google pago por Motorola hace ahora 2 años (12.500 millones US$)

Con esta compra, Nokia deja de ser un OEM independiente y se convierte en la división de dispositivos móviles de Microsoft, subrayando su transformación en una empresa de hardware tras décadas de ser la empresa del soft por excelencia

Los "buenos" resultados obtenidos por Windows en este último cuatrimestre en el mercadoer de los smartphones (3% cuota mercado y tercer player del mundo), aunque esperanzadores no significan demasiado teniendo en cuenta que Apple tiene más de 4 veces la cuota de mercado de Microsoft y el Android de Google copa el mercado con el 79% de todos los smartphones mundiales

Es evidente también que la situación de Nokia no es maravillosa, habiendo desaparecido literalmente del ranking mundial de OEM de smartphones y manteniendo un segundo puesto mundial en ventas mundiales de móviles (smarts+feature phones), un segmento en retroceso ante la smartificación de todos los móviles con Android y la salvaje competencia de los OEM chinos

Ojala pensase otra cosa, pero no creo que la adquisición sea una noticia tranquilizadora para los 87.000 empleados de Nokia (una de las mayores plantillas del sector) sensación compartida por muchos analistas, ni la promesa de mantener el I+D de Nokia en Finlandia, ya que cualquier innovación dependerá ahora de la estrategia general de la nueva Microsoft

Lo que si se clarifica ahora es que Microsoft entra definitivamente en el mercado de la movilidad como OEM, adoptando algo parecido al modelo Apple (soft y hard propios), aunque tratando de mantener acuerdos estratégicos con otros socios como HTC y Samsung

Por último, sin un líder mundial de hardware ni de software, Europa se ha convertido en un mercado pasivo de consumo, incapaz de aprovechar su escala (+500 millones de consumidores) y sin previsiones a largo plazo de competir con Asia o Norteamerica

Monday, September 02, 2013

Quien es quien en la publicidad en el móvil


En el mercado de la movilidad se dan varias batallas simultáneamente y quizá la que se lleve más mindshare es la venta de hardware (Apple o Samsung), o el share de cada plataforma (hay algo que no sea Android?), pero sin duda el mercado que a medio plazo tendrá que sostener esta industria (si es que los contenidos siguen siendo importantes) es la publicidad

Y curiosamente cuando analizamos estos datos, las cosas se mueven, pero muy poco: 

Google es el principal player del mercado publicitario mundial de la movilidad con una abrumadora cuota del 53%, lo que significa una estimación de ingresos, en este 2013, que NO debería bajar de los 8500 millones de dolares (6400 millones euros), segun eMarketer

Por si quedaba alguna, duda, y en linea con los buenos resultados que la propia Facebook había anunciado antes del verano, la red social más popular del planeta es el segundo player mundial en el ranking de la publicidad en el móvil (tablet/smart), con una cuota del 15%, muy lejos de Google, pero esperando multiplicar por tres la cuota de mercado que tenia hace solo un año (que era del 5%!)

Si buscas a Yahoo en este ranking mundial NO lo vas a encontrar  ( ni por supuesto el iAd de Apple) y si por ejemplo a Pandora y a YP una red de publicidad local que sólo opera en los US, pero que se lleva más 2% de la inversión publicitaria mundial. 

Si analizamos los datos del mercado US only, la cabeza del mercado se parece mucho, es decir Google se lleva la mitad de la inversión publicitaria en móvil y Facebook se lleva el 13 %, o sea ambos tienen menos cuota de mercado en los US que en resto del mundo

Aunque, en en el mercado tech siempre todo esta abierto (desparecera Blackberry ?) lo cierto es que la fidelidad de los anunciantes por un medio, NO es tan cambiante, por eso Google y Facebook seguiran siendo los dos grandes colosos de la publicidad mundial en un medio que se espera que se lleve 1 de cada 3 dolares de la inversión digital mundial, de aqui a 4 años




Televisores invisibles: la etapa OLED


El televisor se convirtió en el principal electrodoméstico del hogar desde finales de los 50s del pasado siglo, y con ello quiero decir que fue el dispositivo al que las familias le prestaban más atención de todas las tecnologías disponibles en el hogar

Este hecho (no menor!) influyó en que los fabricantes subrayasen esteticamente la presencia de sus aparatos, creando esos marcos de madera majestuosos tan tipicos de mediados de los 60´s, efectivamente en poco más de una década el TV se convirtio (literalmente) en el centro del hogar (disposición central en el espacio de ocio en el hogar)

La evolución tecnológica del televisor no obstante parece llevarle ahora justo al extremo contrario, al de la casi invisibilidad, camuflado como un cuadro o una superficie multiuso y multimedia. 

La muerte de las pantallas de tubo es muy reciente (Sony dejo de vender sus Triniton en los USA en el 2007) y sin embargo la cultura estética hacia pantallas cada vez más estrechas (casi imperceptibles), que comenzó con las LCD,  ha sepultado rápidamente aquella presencia preponderante de la TV en el salón del hogar, de hecho el paradigma ahora es que no se distinga la pantalla de la pared 

Como los fabricantes son conscientes de esto, tratan de de-mostrar unos nuevos TV set que cumplen (a la perfección) el papel de las antiguas laminas de cuadros que poníamos en la pared, algo que acaba de hacer la coreana LG al presentar su primer televisor OLED HDTV de 55" que incluye imágenes de pintores impresionistas y un marco de caudro, justo antes de la próxima edición de la IFA en Berlín (que empieza este viernes) 

La imagen de este LG , con una pantalla de casi 1,4 metros de diagonal, con el Arearea de Gauguin nos recuerda ya que el TV lucha por des-commoditizarse como pantalla y se acerca cada vez más a aquella pantalla ambiental que Douglas Quaid tenia en su casa en Total Recall

Quiza el unico problema es que sera dificil ya llamar televisión a la industria y al aparato (algo muy comun en paises como España), ya que las "emisiones de televisión" seran SOLO una parte de la funcion de estas nuevas pantallas mimetizadas