Thursday, January 21, 2016

Periodismo chatbot: el caso Dragon TV


Los casos de programas de IA que se emplean para redactar pequeñas noticias son una realidad desde hace varios años, ahi teneis el caso de Quakebot el software empleado por el diario LA Times para generar noticias sobre terremotos (que en California no es un dato menor!)

Aunque todavía estamos lejos de una completa o parcial sustitución más o menos notable de periodistas humanos por bots, lo cierto es que es un tema que no se puede perder de vista, precisamente por que los algoritmos aprenden muy deprisa cuando son sometidos al análisis de una gran cantidad de datos y variables

Fijaos en el caso de Dragon TV una cadena local china que desde diciembre pasado emplea un chatbot llamado Xiaoice para presentar el tiempo. El programa desarrollado  por Microsoft en China utiliza los datos meteorológicos para elaborar unas crónicas de unos 90 segundos con una cercana y calidad voz femenina

Según los responsables de la cadena china, Xiaoice no esta rompiendo records de audiencia, pero tampoco ha habido ninguna caída de publico, ni protestas por la inexactitud de sus predicciones, y desde luego que para mi eso es lo más inquietante 

Los programas de IA forman parte de una nueva normalidad aceptada como rutina comunicativa por unos espectadores, que dan por bueno que un algoritmo sustituya una persona sin más drama, ya que lo hace igual, échale sino un vistazo a este video de Xiaoice en acción y te darás cuenta de a que nivel ha llegado la IA  

Xiaoce incluso se atreve a dar consejos sobre la conveniencia de abrigarse si la temperatura esta por debajo de un determinado y programado nivel, algo que le acerca a la actitud humana de ir más alla de la mera interpretación del dato (que por otra parte son accesibles para la mayoría)

La sustitución de un weather man en Dragon TV por Xiaoice ha permitido reinvertir ese salario en otras partidas como el periodismo de investigación o las cronicas en directo, algo que quizas se vea como una solución (al menos parcial) para la crisis de financiación que sufren (y sufrirán) los medios 

Las redacciones mixtas (y mínimas) con periodistas de carne y hueso y programas de IA que elaboran eso que llamamos noticias, van a ser la nueva realidad del sector, siendo por una parte positivo para la supervivencia de los propios medios, pero por otra amenazante pues los empleos nuevos que se generen van a ser escasos...

Los chatbots como Xiaoice ocupan precisamente el espacio laboral de más bajo valor añadido en la cadena de elaboración de una noticia, ya que una mera repetición de datos en texto o en voz ya no genera valor para un salario   

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