Tuesday, February 21, 2017

Comprar comida con menos fricción: Walmart Scan &Go



Tengo cada vez más la impresión que tras años de espera y esperanzas (fundadas), el tiempo del comercio electrónico por fin ha llegado, y el dilema actual no es ya tiendas digitales vs brick & mortars, sino que grado de digitalización introduces en tu canal de venta

una buena manera de entender como esta reaccionando el comerció convencional es observar los movimientos de la cadena Walmart, un coloso de +10.000 tiendas en todo el mundo y una fuerza laboral de +2.3 millones de empleados (de ellos más de la mitad en los US)

En diciembre pasado Walmart introdujo un servicio de autocheking de productos a travás de una app llamada Scan & Go en Sam´s Club, su cadena participada de tiendas al por mayor 

la mecánica detrás de la app no es que sea realmente original o sorprendente (a estas alturas!) ya que se trata de una app que los clientes tienen que descargar y ellos mismos se encargan de escanear el código de barras con el smartphone y a la salida muestran la cuenta final a un operario de la tienda 

realmente parece una apuesta tímida teniendo en cuenta que su principal competidor Amazon al mismo tiempo NOS sorprendia a todos con el revolucionario sistema de tiendas (pequeñas y de productos seleccionados) Amazon Go que NO requieren ni escaneo de productos ni checkout, como si lo tomaras de los estantes de tu propia casa !

Aun asi, Walmart es un gigante de tal dimensión que cualquier adopción tecnológica de un sistema, por básico que nos pueda parecer, tiene importantes consecuencias en muchos. Ni que decir tiene que el checkout visual eliminará tiempos de espera a 100.000 millones de personas cada semana, lo que significa un ahorro en coste de oportunidad enorme, que alguien deberá aprovechar

Con escaneo de productos por el cliente (algo que me parece poco práctico) o sin ello, el caso es que vamos hacia unos supermercados sin cajeros o con un numero MUY reducido, ya que son los causantes de los tiempos de espera que desincentivan compras pequeñas y compulsivas (una fricción)

El hábito que sostiene (aún) este mercado simbólico en los US, es que culturalmente las personas todavía prefieren ver el producto que van a adquirir si se trata de comestibles, pero en el resto de los productos NO parece importarle tanto, lo que comoditiza el canal de venta y podría convertir a a los antiguos supermercados en meros almacenes o de entrega de mercadería o distribución online, o sea un paisaje urbano muy diferente

Monday, February 20, 2017

Cada producto es una tienda: IBM+VISA+IoT


Recuerdo bien aquella primera etapa de Internet cuando nos dimos cuenta (ante la desesperación de los comercios tradicionales) que cada PC se había convertido en un punto de venta, posteriormente exacerbado con la Internet mobile donde cada aparato con conexión wireless se transformó en una tienda 24/7

El reciente acuerdo de IBM y Visa para poner patas arriba el mercado de los pagos electrónicos me tienta a afirmar que en esta tercera etapa de la Internet de las cosas (IoT) cada producto se va transformar en una tienda (shop) de si mismo o de cualquier otro (un escenario inquietante no?)

IBM en su decidida estrategia de hacer rentable su porfolio de patentes, lleva un tiempo convenciendo a todo aquel que le quiere oir que Watson (su plataforma de IA) es un socio rentable para (casi) cualquier cosa que hagas

VISA ha visto en Watson la posibilidad de que la plataforma que más confianza reúne en el mundo de los pagos con tarjetas (y por tanto electrónicos), revalide este liderazgo con en el naciente IoT donde 20,000 millones de cosas conectadas de aquí al 2020, podrían ser los nuevos clientes que usan los servicios de VISA

La propia VISA pone el ejemplo de un par de zapatillas de deporte (sneakers) que le indican al usuario que ya están en las últimas (muchos Km recorridos) y le sugiere la posibilidad de volver a comprar un par, en alguno de las tiendas asociadas a la famosa tarjeta ...

Como comprendereis se juega mucho por que las objetos pueden saber mediante sensores cuando están llegando al final de su vida útil, pero unas zapatillas NO deciden donde las compras NI como las pagas, 2 decisiones donde verdaderamente se juego el mercado de la IoT

Yo lo que me pregunto es si el propietario de una tienda tradicional (brick mortar) querría vender un par de zapatillas con capacidad para auto-pedir el siguiente par en una tienda distinta a la suya.

Algo que no tienen garantizado en el comercio actual, pero al menos tienen la posibilidad abierta, escenario que podría cerrarse si los fabricantes de productos llegan a acuerdos preferentes con vendedores y plataformas de pago...




Friday, February 17, 2017

Japón: envejecimiento y coches autónomos (debilidad y virtud)




Japón es uno de esos paises admirables que durante los últimos 60 años se ha situado a la cabeza de (casi) todos los rankings tecnológicos, creando prácticamente de la nada (la WW2 dejo el pais devastado) una de las sociedades más avanzadas del mundo

Mi afición/admiración por Japón se remonta a mi infancia cuando los relojes de pulsera japoneses se hicieron con un mercado tradicionalmente dominado por Suiza y los US (Bulova!) y más tarde con el lab de la cultura de la movilidad que supuso y supone DoCoMo 

Pero la paradoja más grande del mega-desarrollo japonés ha sido un factor a priori ajeno a la innovación y al desarrollo socioeconómico, me refiero al avejentamiento de la población, con tintes cada vez más dramáticos, como la perdida de 1 millón de personas en los últimos 5 años

Una sociedad de pelo gris implica un re-planteamiento de TODO, y por supuesto entre lo principal e inmediato esta dictar nuevas normas de circulación para dar cabida a los coches auto-conducidos

El caso es que Japón quiere que sean una realidad para los Juegos Olimpicos de Tokyo que son dentro de apenas 3 años, que serán un escaparate del nuevo Japón del siglo XX, con robots y coches no tripulados, como lo fue los Juegos de 1964 cuando por primera vez el mundo vio satélites para TV y trenes bala (high speed trains)  

El gobierno japones quiere que ya para este año 2017 tengan las directrices de lo que será el nuevo código de circulación, con las primeras normas escritas por un Estado sobre el espinoso asunto de la nueva responsabilidad en caso de accidentes, algo que estamos esperando muchos ya que no es solo un tema legal sino moral (en caso de choque ¿a quien salvo primero?)

Del nuevo lab japonés de la movilidad (esta vez de coches) saldrán importantes lecciones para la que quede de Europa, ya que amplias zonas de la UE también están despobladas y con elevadas tasas de envejecimiento, por lo que se necesitará un plan paneuropeo de movilidad con costes más reducidos que mantener flotas de conductores a sueldo

Como veis, el progreso no es obligatorio (Friedman dixit) sino la suma virtuosa de muchas pequeñas y grandes acciones y la determinación de llevarlas a cabo

Thursday, February 16, 2017

Lo que me hace la vida más sencilla: de Aldi a Google (global Index)


La simplicidad es, sin duda, uno de los factores clave cuando un consumidor se decide por un producto o marca, aunque yo iría más allá afirmando que es uno de los vectores de la vida. 

También podríamos decir que Internet es la tecnología que más nos ha facilitado la vida, aunque también ha añadido no pocos estratos de complejidad al poner a nuestra disposición cientos de referencias (data en esencia) a evaluar

La histórica agencia Siegel+Gale lleva 7 años publicando un indice, de esos de lectura obligada, de las marcas y sectores que más nos facilitan la vida a todos. 

Pues bien, en esta séptima edición del estudio, el sector que más hace por librarnos de las calamidades diarias en la relación con las empresas y el mundo, son los buscadores (search engine), seguido del comercio electrónico y de las tiendas clásicas (brick & mortars)

Cuando le preguntan a la gente que marcas le hacen la vida más fácil, los consumidores (la muestra es de 14.000 personas en 9 paises, incluido USA) estos dicen que Aldi y Lidl son las dos marcas que más les libran de las cuantiosas fricciones diarias (las dos alemanas!)

PERO, a continuación dicen Google y Netflix, lo que demuestra el rol de la tecnología como facilitador de procesos y sobre todo como herramienta que suprime (no añade!) interacciones innecesarias (simple is beautiful)

Apple aparece en este ranking global de simplicidad en el puesto 44º, por detrás de marcas menos glamurosas pero si con productos más asequibles y robustos como Nokia, algo que no es tan extraño si vemos que el estudio incluye mercados como India y Oriente Medio

En los US, el estudio de Siegel+Gale arroja unos resultados diferentes que la media global y por ejemplo el servicio que más se valora son también los buscadores en la red (search engine), pero a continuaciòn las cadenas de restaurantes

En cuanto a las marcas que más facilitan la vida en los 50 estados de la Unión aquí si vemos un cambio radical, ya que el top5 son todo empresas surgidas por y para Internet: Google, Netflix, Zappos, Amazon, y Amazon Prime

Curiosamente los servicios y las marcas peor valoradas en los US y en el resto del Mundo son las empresas de seguros, desde las que nos dan atención médica a las que aseguran nuestros coches. Dato que no es casual teniendo en cuenta lo opacos y poco comprensibles que suelen ser los contratos con estas empresas, cuyo modelo negocio (lógicamente!) se basa en que los utilicemos poco

Ambos datos, los sectores/marcas que nos hacen la vida más sencilla, como los que nos ponen más trabas son 2 pistas útiles para crear empresas que o bien copien la filosofía de simplicidad de los winners (el pantone blanco tranquilizador de Google!) como de mejorar el galimatías a que nos someten las empresas de seguros cuando firmas una póliza 

Wednesday, February 15, 2017

Tu grabas Nosotros editamos: el (nuevo) nicho del video profesional


La eclosión pre-iPhone de móviles con cámara supuso un hito en la iconización (casi) definitiva de la cultura y la vida contemporánea, pero también un serio revés (hit) para los profesionales de la imagen que vivían de los reportajes de fotos y videos

En los US esta tendencia la podemos datar entorno al 2003 cuando Sanyo lanzó el mítico SCP-5300 que por 400 dolares (!) te permitía sacar fotos de 0.3 megapiexeles. La eclosión siguiente, catalizada hasta el infinito por los smartphones, fue NO ya que cada movil tuviera que tener una cámara sino que prácticamente todo dispositivo (digital) tenía contener una (laptops, GPS, smartwatches, TV.s ..)

La historia que sigue ya la sabeis, millones de personas se convirtieron en productores UGC con mayor o menor gracia al hacerlo, y la inflación de imágenes (logicamente) devaluó las imagenes profesionales

Pero el video profesional fuera de los ámbitos de la publicidad, la TV, el Cine, los videojuegos etc, tambien se adaptó (otra no le quedo!) a esta nueva realidad como podeis ver en esta nuevo nicho de mercado que es la ediciòn profesional de material en bruto (raw) grabado por personas normales y corrientes

ProEditors es una start up de Colorado que identificó este nicho desde el año pasado permitiendo que cualquiera pudiera subir imagenes a su site para convertir todo ese material en bruto (con muy distintas calidades!) en algo con el look & feel profesional 

La idea (genial) de la gestación de esta start up la tuvo su fundador Patrick Latcham cuando entendió que en efecto a la gente le gusta grabar sus momentos (high), incluso le gusta ser director de sus historias (director), pero NO le gusta editar todo eso por que suele ser lento, pesado y lleva mucho tiempo (doy fe de la cantidad de horas que me pasé editando video en mis primeros años de profesional)

O sea que a partir de 100 dolares (94 Euros) puedes subir a ProEditors hasta 30 minutos de tus emociones grabadas en imagenes y te devuelven una pelicula que puedes mostrar a los demas sin que se aburran mucho o simplemente sentirte el protagonista de algo parecido a tu propia pelicula

Hay que tener en cuenta que lo que Latcham identificó no es solo el neonarcisismo latente que tenemos/padecemos sino la oportunidad de agregar valor a las millones de horas de video grabadas en memorias cuyo destino es morir en un cambio de formato

Lo emocionante? como siempre que el mercado digital NO esta escrito y nichos que pueden crear empleo, con la unica condición de estar atento a nuestro alrededor




Tuesday, February 14, 2017

Automatización: el impacto individual NO grupal (el caso Fukoku)


Pocas dudas caben de que una mayoría (silenciosa) de personas en todo el mundo son conscientes de que tarde o temprano algunas habilidades ligadas a su puesto de trabajo se veran sustituidas o complementadas, en una proporción creciente, por algún tipo de sistema de Inteligencia Artificial (AI)

Las amenazas en forma de informes serios están ahí, lo que suele generar esa clase de miedo RAM (desaparece al olvidarse y viceversa), seguidas de nuevos informes que nos tranquilizan diciendo que tampoco va a ser inmediato eso de que un algoritmo haga tu trabajo 

La trampa que veo en estas sucesión de olas es que efectivamente de la noche a la mañana no se va a acabar con el 65% de la fuerza laboral de un país (caso de Argentina señalado por el informe Oxford Martin) pero por las orillas si que hemos empezado a ver la sustitución de puestos de trabajo a pequeña escala

Fijaos en el caso de esta (gran) empresa japonesa de seguros llamada Fukoku Mutual Life Insurance que tras comenzar a utilizar un sistema de IA que permite la lectura (y análisis) de informes medicos, estancias en hospitales y procedimientos sanitarios ha llegado a la conclusión de que sobran 34 empleados del departamento de evaluación de pagos (que es un factor clave en este sector) 

El sistema de IA empleado por Fukoku lo proporciona IBM y su plataforma Watson que como siempre NO tiene responsabilidad ninguna en la política de contrataciones o despidos de la empresa, 

Lo llamativo para mi es que mirando los grandes números de la empresa el despido de 34 no es un impacto significativo (Fukoku tiene +2800 trabajadores en plantilla más otros 10.000 comerciales)

Pero a nivel micro si, ya que para los 34 que realizaban una labor tan aparentemente humana/compleja como evaluar informes para decidir cuanto se le paga y a quien, en menos de 15 días ya se consideran redundantes (son útiles pero su labor la hace otro) 

Tenemos que recordar que en todas las evoluciones anteriores, el cambio nunca fue repentino sino gradual y en la fase inicial centrado en labores muy concretas (el transporte de mineral en las minas d carbon a principios del siglo XIX), pero en los márgenes estadísticos NOS puede tocar a nosotros 

Monday, February 13, 2017

redefiniendo album: el grammy para Chance the rapper


El paso de los ingresos por venta de CD (o sea, soporte fisico), a la descarga y de ahi al streaming no es un (simple) cambio tecnológico, sino cultural ya que implica la desaparición del objeto que llamábamos disco

Desde luego que esto tiene muchas consideraciones desde el punto de vista de la demanda (desaparición del fetiche), pero sobre todo tiene una enorme implicación para los productores de música ya que les obliga a mantener vivo el catalogo de sus artistas, algo que en la larga etapa del soporte físico NO estaba garantizado 

Ayer en gala anual de la industria musical en US, los Grammy, vimos por primera vez como un premio al mejor album en una categoria iba a un grabación NO disponible ni en CD ni en descarga. 

Este hito NO lo es tanto para cientos de artistas en la long tail que solo publican sus obras en la red y para darse a conocer y NO se encuentran en las (escasas) tiendas de discos que van quedando abiertas

Chance the rapper tiene el paradójico honor de haber sido el primer artista ganador del Grammy al mejor album de rap, sin que exista el álbum físicamente (una remezcla llamaba Coloring book), ya que el artista solo lo ofreció en Apple Music, sin posibilidad siquiera de comprar la grabación en descarga a través de iTunes 

Creo que es hora ya  de que reconsideremos al album no como un formato, sino como una forma de consumo, Si hace 16 años iTunes troceó el mercado de la música, al vender unidades llamadas canciones a 0.99US$ , ahora con el streaming se abre una oportunidad para reinventar el consumo de música en continuidad para un solo artista

Es decir algo que rememora la era CD/Vinilo (lo dejábamos reproducir hasta el final por que a veces daba vagancia saltar canciones) pero NO obligado por las limitaciones del soporte, sino por que la sucesión de canciones nos aporta una forma de entender la obra del artista

La generación que representa Chance the rapper (23 años) se ha criado ya con la abundancia en todas partes que significa el streaming, y es del todo probable que su generación mire la música como un placer NO limitado ni por espacio (CD), ni por los trozos (descarga de grabaciones), sino simplemente por el ancho de banda disponible

Esta etapa de la música popular es sin duda la más emocionante de toda la historia, ya que la música dejara de tener ese componente tan efímero, para convertirse en un referencia siempre disponible..y eso incentivara un riesgo mayor en la oferta (estilos novedosos), factor que provocó su decadencia ya en los años 70 del siglo pasado