Friday, July 28, 2017

la capital tech de Europa: ¿Amazon sabe más que la UE?


A priori la salida de UK de la UE es un disparate a medio camino entre el populismo cortoplacero y la mítica flema británica, pero a medida que pasan los meses empiezan a surgir interrogantes sobre si realmente lo que pasó fue que Europa se salió de UK o al revés como pensábamos hasta ahora

A la hora de predecir que va a pasar tenemos dos opciones:

o fiarnos de los gobiernos o de las empresas (y personas individuales) que arriesgan su dinero, ya que si realmente UK va hacia la catástrofe entonces ¿por que 3 de las 5 grandes empresas tech invierten cada vez más en UK en vez de salir corriendo a Paris o (la despistada) Madrid?

Esta misma semana Amazon inauguro sus nueva oficina al este de Londres doblando además el número de empleados dedicados a I+D (pasaron de 450 a 900),lo que significa que a finales de este año Amazon tendrá contratadas a 5000 personas dedicadas a I+D

Si una empresa cualquiera planea una salida de un pais a medio/corto plazo lo último que se le ocurriría es contratar en áreas de investigación que por su propia naturaleza generan resultados a mayor plazo que los empleados en almacenes o en distribución de productos

Pero, ¿Que ve Amazon que no vea la UE en la desconcertante Britain de principios de siglo?

Quizá sea tan sencillo como leer en su último Informe Anual de Amazon donde se señala que sus operaciones en los mercados internacionales (o sea, fuera de los USA) puede que NO sean rentables

Y esto a pesar de que los ingresos por ventas en mercados extranjeros suponen el 32% del total de ingresos del coloso del e-commerce, Pero, según la propia Amazon los mercados internacionales tienen una serie de riesgos añadidos como son: 

  • las cambiantes condiciones sociales y politicas
  • las restricciones gubernamentales para el e-commerce
  • la repatriación de los beneficios 
  • unas infraestructuras deficientes 
  • bajo uso de Internet etc etc 

Cuando leemos esto NO es difícil deducir que UK y en concreto Londres sigue reuniendo las condiciones para minimizar estos riesgos señalados y es de facto la capital tecnológica de Europa dentro o fuera de la UE ...

Thursday, July 27, 2017

En busca del lector joven: las botellas informativas de Mainichi




Tras las dudas iniciales de una gran mayoría de editores de periódicos parece que ahora se encuentran en una especie de estado nirvana que viene a decirnos que simplemente se resignan a que todo será digital y mientras ese punto (paradigma para no pocos!) llega esperemos que surja alguna manera de convencer no solo a los antiguos lectores sino sobre todo a los que nunca pagaron por un diario, que merece la pena hacerlo

Como suelo repetir en mis cursos media business, lo más desconcertante es que realmente no parece haber un modelo único para que vuelva un cierto equilibrio financiero en los periódicos Esto supone un reto interesante para los consultores y media advisors de todo tipo que como podeis comprobar siguen sin dar con soluciones a medio plazo

Por eso, hoy me gustaría recordar con vosotros la experiencia de Mainichi, el histórico periódico japonés, que hace ahora 3 años lanzó un más que curioso proyecto de convertir las botellas de agua mineral en soportes de las noticias del periódico

En apariencia el plan era bastante simple: los chavales más jóvenes y los adultos jóvenes (millennials) NO leen periódicos en Japón, pero si compran muchas botellas de agua, por eso vamos a imprimir 6 noticias al día en las botellas y un update con las ultimas noticias con una app de AR para leer en el smartphone

Aunque no sabemos que revenue share tuvo el experimento (cuanto le toca al periódico y cuanto al fabricante de agua mineral) lo cierto es que si logró que los más jóvenes vieran las noticias escritas como algo normal en su entorno y a la vez la marca Mainichi gano notoriedad (awareness) en un segmento de población realmente dificil para ellos (se disparó el volumen de ventas de botellas!) 

Los editores de periódicos en Japón se enfrentan a los mismos problemas que el resto. un 23% de caída de circulación y un 30% menos de ingresos estos últimos 10 años, asi que NO tienen demasiado que pensar o actuan out of the box o pasan a la historia milenaria del Imperio del Sol Naciente

Noticias en botellas de agua? quizá en Noruega no funcione pero a lo mejor en el sur de Europa si, y así podemos seguir en cada mercado/pais con una cultura y una tradición de lectura diferente (en España nunca fue excesiva!)

Sin esta etapa única de Brexits/Trumps/Maduros los periódicos no saben revertir su declive cultural como símbolo de información fiable entonces es que merecen desparecer .. 





Wednesday, July 26, 2017

iRobot: los Roomba y el negocio de la información


Sin duda iRobot pasará a la historia por ser la primera empresa que nos ha familiarizado con la presencia de robots en nuestras casas, sin que suponga sorpresa ni sospecha. En efecto, sus robots de limpieza en forma de discos rodantes (Roomba) son ya parte del ecosistema de un creciente numero de hogares   

Pero, lo realmente fascinante es que en esta fase de la economía pos-industrial o al menos con rasgos muy diferentes de la ultima etapa industrial, nunca sabemos del todo cual es el negocio principal (core business) de una empresa hasta que no transcurre un tiempo que no necesariamente es corto 

iRobot es una empresa de hardware que saltó de la robótica militar a la de consumo en el 2002. Durante estos 15 años de liderazgo (el primero se lo lleva todo) iRobot se las ha apañado para vendernos 15 millones de Roomba que pululan por nuestros hogares, sin ninguna sospecha de que tenga otra función que la de succionar el polvo (robovac)

Pero los simpáticos Roomba mientras limpiaban también tomaban una enorme cantidad de datos sobre como estan compuestos espacialmente nuestros hogares. Este big data acumuluado se puede convertir ahora en una fuente de ingresos para iRobot ya que pueden ostentar ante los grandes grupos tech que son los unicos que tienen mapas completos de los hogares 

Este salto,  que corrobora el propio CEO de iRobot, supone convertir sus Roomba de mopping robots a maping robots y que la propia compañía entre en la economía de la información desde el sector del hardware (más o menos) puro y duro

iRobot sin duda era consciente de que sus Roomba tomaban datos de las casas de sus dueños, algo que quizá no era un activo hace 15 años pero que ahora si puede convertirse en dinero ya que la IoT quiere entender la distribución de nuestros hogares 

Una posibilidad no remota es que la categoría de los robovac se conviertan en commodity, empujados por el abartamiento de sensores,cámaras, procesadores e incluso de la banda ancha y que la joya de corona pase a ser el google maps de los hogares 

Tuesday, July 25, 2017

Fotos siglo XXI: 1/3 de la población mundial usuaria de social media


Hace unos 14 años que nos acercamos a apenas 6 grados de separación de aquella aldea global de McLuchan que los medios electrónicos de mediados del siglo XX propiciaron

Hoy podemos decir con datos, que 1 de cada 3 habitantes del mundo es usuaria de alguna manera de lo que hasta unos pocos años denominábamos redes sociales, ya que la forma inicial que todos conocimos, por medio de Myspace y Facebook, era efectivamente la de una red de contactos sociales a semejanza de una foto de graduación expandida 

Sin caer en el determinismo (tech), nunca hemos estado tantos reunidos en tan pocos sitios, lo que en teoría abre una etapa sin precedentes en la historia de la cultura y el comercio 

2400 millones de personas que acceden de manera regular a apenas media docena de plataformas es algo que ni siquiera los más optimistas podían haber imaginado 20 años atrás, aunque los resultados y las consecuencias de tal convergencia de interés apenas los estamos empezando a experimentar/sufrir/gozar

La conexión no ha supuesto una solución global a los problemas del mundo, simplemente por que no hay una solución única y la tecnología por si sola NO basta para darle solución a todo lo que se espera de ella

Por otra parte, aunque algunos alimentaron algunas dudas al inicio de esta etapa, lo cierto es que la gran mayoría de los usuarios de estas redes son consumidores pasivos de lo que otros suben (upstream) y su carácter de usuarios activos se limita al esfuerzo (cada vez menor) de la conexión y el acceso a la app de su elección, permaneciendo el resto de su neo-actividad en parecidos niveles que en la época de la TV (1950-1994)

Quizá lo más sorprendente es que están pasando cosas que ya sabíamos, como que redes sociales de tanto alcance NO necesariamente producen una mayor comunión de intereses "sociales" (ahí le doy la razón a Nicholas Carr!) y quienes si han aprovechado (rápidamente) sus ventajas son las pocas marcas globales que los mercados regulados dejan vender en todo el mundo

Aun así, las redes sociales en cualquiera de las formas que quieran adoptar (desde Facebook a Line) son, sin duda, medios superadores de los que teníamos el siglo pasado y menos emisor-dependientes, lo que NO es un movimiento menor en la rueda dentada de la cultura    

Monday, July 24, 2017

El reparto generacional: comparación USA y España


Uno de los factores sociales recurrentes en el estudio de los mercados es la variable generacional, lo que supone asumir que cada generación desarrolla unos hábitos (de consumo) diferentes de la anterior, y por tanto o las marcas se adaptan o terminan siendo solo entendidas por un segmento de consumidores para los cuales su oferta (ya) es irrelevante

Es por eso que los analistas de mercado y los políticos suelen contemplar los países/mercados como gráficos en forma de tortas donde cada porción representa una generación y cada una de estas representa un ranking de valores diferentes, lo que (en teoria) les sirve para armar una estrategia 

En los US, el pais que inventó la moderna estrategia de medios de comunicación y el marketing mix, la variable demográfica es un dato muy relevante para las empresas de medios y publicidad ya que son la esencia de los estudios sobre audiencia 

en el último estudio de Nielsen sobre la composición de la audiencia de medios en hogares de los US vemos un (muy) dato relevante:

por primera vez el porcentaje de jóvenes entre 2 y 20 años constituyen el segmento mayoritario en los hogares, alcanzado el 26% de los integrantes de un hogar en los US   

Aunque la torta de las generaciones esta más bien repartida que escorada, lo cierto es que ya hay más de estos jovencitos de la GenZ que baby boomers en los hogares, aunque estos últimos son el segundo grupo más numeroso con el 24% 

Los millennials (personas entre 21 y 37 años) son ahora una generación sandwich entre los boomers y sus hermanos menores la generación Z, y suponen el 22% de la audiencia de los medios en los hogares

En España con los datos del INE (lo más fiables) el reparto generacional de los hogares tiene diferencias con respecto a los US, y también los saltos generacionales (rango de edades para una generación) tampoco corresponden exactamente con sus equivalente en los US, 

Aun así, la división generacional en España es esta (datos del 2016)
  • 20% GenZ
  • 25% Millennials
  • 24% GenX
  • 17% Baby Boomers
  • 13% Generación Posguerra 


Matiz: ese 25% mayoritario de Millennials son personas entre 20 y 39 años, mientras que para Nielsen en los US esta generación esta entre los 21 y 37 años

Un dato a considerar a la hora de entender el mercado español es que en efecto el 30% de los cerca de 46 millones de personas que viven en España tiene más de 55 años, con una diferencias socio-culturales muy grandes entre ellos ya que incluye personas que vivieron la posguerra española y los que se criaron en el boom del consumo de los años 60´s 

Friday, July 21, 2017

En que se equivoca Alemania con la ley anti-odio


Todos estos acontecimientos que vimos meses atrás como el Brexit, la llegada de Trump a la casa blanca, el auge de los populismos de todo signo etc esta generando un totum revolutum donde cualquier medida se ve como aceptable sin lleva el encabezado anti-odio (hate speech) o noticia falsa (fake news)

Tras un anuncio prolongado de acciones, la semana pasada el parlamento federal alemán (Bundestag) aprobó una ley que castiga con severas multas (de 5  hasta 50 millones de Euros) a las plataformas social media con más de 2 millones de usuarios en Alemania que no borren en 24 horas contenido "claramente ilegal"  como el discurso xenófobo o aquel con directas alusiones al odio

Lo curioso es que las protestas contra esta ley no están viniendo (solo) de los grupos extremistas sino de defensores de la libertad de expresión, ya que consideran que hay una linea fina que divide por ejemplo la critica contra un abuso de poder y algunas expresiones digamos airadas, y a la vez los defensores de la libre expresión consideran que se la da demasiado poder a estas empresas al decidir que se publica y que se borra en detrimento del poder judicial

Alemania tiene una larga tradición cultural de abordar los problemas con medias contundentes que dejan poco margen para la interpretación, algo que como se puede entender es muy bueno en algunas facetas de la vida social y económica (es lo mismo), pero también puede traer consecuencias nefastas en un país donde los ciudadanos están acostumbrados a respetar la ley sin interpretarla (que suele ser la enfermedad de muchos países que todos conocemos)

A pesar de que la ley impulsada por el ministro de Justicia alemán Heiko Mass obedece a todas las leyes del buenismo politicamente correcto, lo cierto es que sus efectos pueden ser los contrarios a los deseados

Si le metes esa presión a las redes sociales como Facebook o Twitter o YouTube es muy posible que efectivamente terminen borrando todo los sospechoso de odio etc , ahora bien eso NO significa que estos discursos no encuentren otros canales menos controlados de distribución que además incrementen el atractivo para los consumidores de estas píldoras de incitación 

Hoy en dia, publicar en Facebook o Twitter en Alemania es equivalente a que te lea todo el mundo! ya que el 50% de la población usa alguna red social y por eso, una ley de este tipo solo va a quitar contenidos ilegales de la vista general (mainstream) o sea donde es más fácil de controlar!

En segundo lugar, creo que los políticos confunden la naturaleza de una red como Facebook con otra como Whatsapp que es la más usada por los alemanes. La primera es a esta alturas lo más parecido que queda de un medio broadcasting (written on the wall) y la segunda es una intranet entre grupos de contactos 

¿Como va a abordar una ley anti-odio que las app de mensajería son las nuevas redes sociales?

Lo más razonable, por el momento, sería por tanto que se deje publicar a todo el mundo en las principales plataformas y luego que la justicia actúe (rápido), ayudada por los cada vez más efectivos algoritmos de IA de estas mismas empresas...lo demás es incentivar que esto lo perdamos de vista y de control

Thursday, July 20, 2017

Cobranding en smartphones: KFC y Huawei en China


China esta tomando el relevo de Japón como laboratorio móvil del mundo, siendo el mercado/pais donde vemos no solo masivos niveles de adopción desprejuiciada (como en los pagos por móvil) sino sobre todo, las propuestas más audaces   

Kentucky Fried Chicken es la mayor franquicia de comida rápida del mundo y aunque siempre la asociemos a los US es en Asia donde tiene más éxito como lo demuestra la (sorprendente) tradición japonesa de celebrar la cena de Navidad en el KFC  

En China, este coloso del pollo frito llegó hace 30 años, tres decenios que transformaron a China de un pais estabilizado en la pobreza a la segunda economía del mundo, y para celebrar este evento KFC se atreve a lanzar un smartphone con Huawei

Aunque todavía no esta muy claro ni la forma/canal de venta ni el coste, lo cierto es que veremos pronto este smartphone diseñado con el pantón rojo de la marca de Kentucky que contiene algún regalo soft como una app que permite a los usuarios seleccionar la música en el local de comida (una especie de gramola/juke box)

El cobranding no es desde luego una técnica de marketing nueva, aunque como casi todo desaparece y vuelve cíclicamente. Lo que no es tan usual es que veamos al segundo fabricante del mundo de smartphones dejando que otra marca ponga su logo en uno de sus modelos

Esto nos da una idea de la poderosa imagen de marca que tiene  KFC en China, pero sobre todo de la necesidad de imaginar nuevos nichos de mercado de los fabricantes como Huawei, en un mercado que desde la aparición del iPhone ha sido capaz de generar una base instalada  de +2890 millones de smartphones en el mundo 

Como siempre tomamos nota de esta experiencia, abriendo la posibilidad de que marcas de consumo se asocien a fabricantes en mercados declinantes, como las tablets, o en segmentos que no terminan de despegar del todo (smartwatches)