Wednesday, August 31, 2016

El mercado laboral NO admite pause : robots en la construcción y agricultura


Hace poco más de un año lei por primera vez sobre Fastbrick robotics una start up australiana cuyo proyecto era la fabricación del primer robot dedicado a colocar ladrillos para la construcción de edificios

La propuesta era bastante fácil de entender: que las empresas de construcción se dieran cuenta que pueden sustituir personas que colocan ladrillos a una velocidad media de 300 a 500 x dia, por Hadrian x un robot que coloca 1000 pero cada hora!

La fase de comercialización de Hadrian X está ahora a unos meses de comenzar (primer trimestre 2017), lo que incrementa la presión sobre un sector que todavía emplea en España a más de +1 millón de personas y que ha sido tradicional refugio de personas con baja formación 

Hadrian X no es un robot humanoide como los increíbles Nao o Pepper de la francesa Aldebaran Robotics , sino que es un brazo articulado de unos 30 metros de largo montado sobre un camión que elige, alinea, cementa y coloca ladrillos con precisión laser en una pared 4 veces más rápido que un obrero medio de la construcción, logrando un incremento de la productividad humanamente inalcanzable (una casa media la puede construir en apenas 2 días) 

Por su parte la agricultura otro sector ahora muy especializado, pero todavía muy intensivo en mano de obra está MUY cerca también de ver como buena parte de la mano de obra temporal (la que se emplea para campañas de recolección solo) puede ser sustituida por nuevos robots 

El consorcio europeo Sweeper (Holanda, Israel, Belgica y  Suecia) está desarrollando robots recolectores de fruta y vegetales en invernaderos, un trabajo duro y repetitivo que cuando el empleo en otros sectores repunta se queda literalmente sin mano de obra, lo que genera un aumento de costes

Ya sabemos que el salto será exponencial y que en cualquier de repente veremos robots hasta en granjas pequeñas, lo que cambiará para siempre la consideración del trabajo agrícola y demandará una nueva generación de agricultores más centrados en la comercialización que la producción   

Soy consciente de que estas aplicaciones de la robótica son más que previsibles hace décadas pero la proximidad del salto, nos obliga a volver a avisar que NO hay sectores refugio del empleo, que no hay actividad repetitiva/monótona que no pueda ser automatizada a medio plazo

Aunque la mayor parte del empleo a lo largo del siglo pasado se fue mudando al sector servicios, el nicho de la agricultura es socialmente muy importante (en los USA hay +2 millones de granjas) al igual que la construcción, sobre todo en pueblos pequeños donde no hay alternativas de empleo, por eso el impacto será aún mayor 

PS: esperamos sentados a que escampe y vuelva el siglo XX?

Tuesday, August 30, 2016

Facebook safety check: la plataforma es (mejor que ) el Estado


Creo que hay algo que se le escapa a Mark Zuckerber y Sheryl Sandberg es su análisis de la estrategia de Facebook a largo plazo y es precisamente una certeza histórica

Con 1700 millones de usuarios activos, o sea algo más del 23% de la población mundial, ninguna organización puede permanecer inmune a las demandas que genera su propia capacidad tecnológica

Lo que os quiero decir es que una cosa son las demandas de servicios de los usuarios que toda empresa nativa tiende a satisfacer al menor coste posible, y otra que una comunidad, un pais etc, te exija el control del acceso a las herramientas que tu ofreces a tu usuarios

El safety check es una utilidad que Facebook introdujo sin demasiado bombo hace un par de años y permite saber si un usuario/persona de esta ex-red social está viva, contestando un simple mensaje que la propia Facebook manda 

Creo que nadie podría quejarse por eso, pero claro la controversia viene cuando es Facebook la que decide en que desastres/zonas activa el safety check, lo que desde luego te obliga a hacer un ranking (no público) de prioridades

Bueno pues durante su actual visita a la Italia post-terremoto Zuckerberg ha decidido darle participación a los organizaciones públicas estatales para que decidan ellos en que sucesos se activa el safety check

Fijaos que Zuckerberg ya no hace giras tematicas (tecnologicas) sino que tiene agenda de jefe de Estado, como podeis ver en Italia ahora donde ha sido recibido por el Papa y por el primer ministro Matteo Renzi

El Estado Facebook, el más poblado del mundo (400 millones más que China), va a tener que abandonar su estilo neutral de hacer las cosas (no implicarse en decisiones que antes eran solo politicas) , ya que su dimensión y potencialidad es demasiado grande para NO generar por si solo desigualdades con los servicios que ofrecen los Estados...

Monday, August 29, 2016

DoNotPay: ayuda legal gratis y el futuro de los abogados


Si alguna vez habéis tenido un juicio os habréis dado cuenta que es casi imposible NO contratar un abogado, ya que es la única forma de moverte/entender los vericuetos legales de cada Estado

Aunque esta necesidad generó un mercado enorme y a priori una gran competencia, los costes de los abogados siguen siendo la mayor parte de una causa legal, tanto es asi que muchas veces no se inicia una causa legal contra algo/alguien manifiestamente ilegal por los costos económicos y de tiempo que acarrea

Sobre esto último quiero hablaros hoy ya que la consulta al abogado (como bien sabeis) tiene también un coste, ya la mayoría de nosotros o no tenemos tiempo o dinero para leer/entender toda las normas aplicables  

Bajo el punto de vista de la especialización del trabajo y del tiempo invertido en formarse esto parece desde luego un coste lógico, que no obstante siempre ha dejado fuera del mercado de las consultas legales a los más pobres, hasta ahora...

Joshua Browder es a estas alturas un famoso programador de 19 años que el año pasado se hizo muy popular en UK, donde vive, por haber desarrollado DoNotPay el primer bot (conocido) especializado en generar reclamaciones (exitosas) de multas de aparcamiento por medio de un programa de IA

Tras el éxito de DoNotPay, Joshua ahora extiende los servicios de este bot al asesoramiento y reclamaciones legales de las personas sin casa, pero que conociendo la ley pueden acceder a alguna vivienda pública, ya que en UK el derecho a una vivienda está garantizado por ley

Aunque la adaptación de DoNotPay a la realidad legal de cada país es compleja y probablemente requiere una inversión no menor, el ejemplo de este chaval inglés nos recuerda que la tecnología (casi) siempre ayuda a los que menos opciones en la vida tienen, algo que muchos tienden a olvidar cuando se esgrime la carrera contra la maquina 

En mis viajes a sudamérica he visto como alrededor de las edificios gubernamentales de extranjería muchas personas casi analfabetas y con un manejo muy básico de la red, pagan a unos intermediarios que la mayoría de las veces apenas hacen más que rellenar sus datos en una web ..

Si los bots son una forma de ahorrar costes para trámites legales y de ayudar a quien NO sabe/puede ayudarse, estaríamos hablando de una nueva categoría de servicio público, sin los costes de tener a un funcionario repitiendo normas legales para un trámite o entregando formularios (bajo valor añadido)  

Friday, August 26, 2016

Amazon y la venta de coches: primera parte


El mercado de los automóviles es uno de los que más se transparentaron con la aparición de Internet, ya que antes toda la información se encontraba deliberadamente dispersa en los concesionarios o en las revistas especializadas del sector

Como era de esperar, los primeros beneficiados fueron los vehículos de segunda mano, ya que con la web de repente se pasó del mercado local al nacional/internacional (en Europa es todo un fenómeno cultural) y a la vez los precios comenzaron a caer por el conocido efecto del acceso a la información sobre precios de un mismo modelo de coche

Sin embargo Amazon, el coloso de las ventas online, siempre permaneció al margen de este mercado, a pesar de que para las familias representa todavía el segundo mayor desembolso después de la vivienda

Buenos pues Amazon todavía no vende coches pero ahora acaba de dar un paso significativo al abrir Amazon Vehicles un nuevo site que reúne en un solo sitio toda la información sobre características de un vehículo a la vez que comentarios de sus usuarios 

No es un paso menor por que Amazon no es solo una central de compras sino tambien y de manera determinante un buscador de productos y precios (que compite con Google) y por eso los fabricantes saben que a partir de ahora cuanto más datos compartan con Amazon más posibilidades tienen de que alguien acuda a un concesionario a completar el proceso de compra

El dato clave también para entender este movimiento es que Amazon tiene desde el 2006 un site propio llamado Automotive shop donde efectivamente se venden repuestos con la misma lógica y presentación que nos tiene acostumbrados con todos los productos

Aunque no es mi sector, tengo varios amigos en el mercado de las ventas de repuestos, un mercado nicho enorme y que suele escapar de la atención mediática, que sin duda evaluaran lo que significa que la mayor maquina de recomendación y venta de productos, se convierta en una red social sobre el automóvil a un link de su tienda (global) de repuestos...

Thursday, August 25, 2016

Facebook: 1700 millones usuarios y 1000 millones de telefonos


Facebook es (sin duda alguna) una intranet dentro de Internet, ya que 1 de cada 2 usuarios de Internet lo es tambien de Facebook. Estos 11 años de su existencia hemos visto la lenta pero inexorable transformación de red social a plataforma integral de servicios, con un modelo de negocio basado en la venta de publicidad 

Una vez que superó los famosos mil millones de usuarios, que empiezan a generar conocidas economías de escala, entonces los incrementos empezaron a ser más lentos y por ello Facebook inició una estrategia de compra para extender su reach

Las adquisiciones de Instagram en el 2012 y Whatsapp en el 2014 se explican dentro de esta estrategia primero de ocupar mercados antes que lo hagan los competidores, pero sobre a medio plazo de extender su plataforma de marketing mediante el cruce de datos de las 3

Ahora el anuncio de que Whatsapp compartirá el número de telefono de sus usuarios (1000 millones!) con Facebook no me pilla de sorpresa a pesar de las iniciales declaraciones de mantener la independencia de la plataforma de mensajería

Lo cierto es que era poco probable que Facebook pagara 22.000 millones dolares por Whastapp para dejar indefinidamente intacta una empresa que no tenía modelo de negocio definido. Y claramente ahora vemos que Facebook ha esperado 2 años a que la app llegará al selecto club del billion (millardo) users para integrar su engrasada maquina publicitaria

De momento sabemos que el trasvase de tu numero de Whatsapp a Facebook se puede evitar cuando te envien la declaración de aceptación y será como suele ser habitual dentro de la letra pequeña (en el apartado "Lee"  al final de la aceptación)

Pero también sabemos, por anteriores fusiones forzosas, que la mayoria de los usuarios no haran nada, por eso los opt-out son tan poco efectivos (la vagancia cuesta !)

No creo que este trasvase de datos sea grave para el usuario, ya que lo que está haciendo Whatsapp es aceptar a Facebook como su plataforma publicitaria, lo que significa que te empezaran a llegar mensajes comerciales más o menos personalizados

Quiza el factor más peligroso de este movimiento esperado pero catártico es que Facebook ya acumula demasiada información del mundo, o sea poder, y por eso NO es extraño que le empiecen ahora a surgir problemas legales en los mercados donde actúa, ya que los Estados son reacios a semejante concentración de poder en una sola empresa

Lo positivo es que con un mercado de servicios de mensajería enorme y diversificado, si Facebook no administra bien su push publicitario, puede generar una masiva retirada de usuarios de Whatsapp ...

Wednesday, August 24, 2016

Musical.ly: el laberinto de la cultura pop


el declive del rock como fenómeno cultural no ha significado la muerte de la música popular, que tiene la vitalidad propia del publico joven que la consume desde mediados del siglo XX. Lo que ocurre ahora es que la musica pop no tiene ni las referencias ni las puertas de entrada y difusión que tenian el siglo pasado

Un ejemplo lo teneis en Musical.ly una (en principio) simple app que permite subir videos de hasta 15 sg de adolescentes sincronizando sus labios con canciones de moda (lip-sync) y que en realidad es la puerta de entrada de una enorme red social de 100 millones de usuarios perfectamente segmentados por edad (de 13 a 20) y que comparten nada menos que 11 millones de videos cada dia! 

Fijaos que una app de musica y video ha sido descargada +100 millones de veces en menos de 2 años, lo que significa un número similar de intenciones/likes de formar parte de una comunidad cultural (comparten una cultura) a la que le te puedes dirigir con el contenido/mensaje apropiado

En términos de llegar a la gente es incomparable con el impacto que tuvo la musica pop en el siglo pasado, por ejemplo el album más vendido de la historia fue el Thriller de M.Jackson que vendio +100 millones de copias desde 1982 año de su publicación  

el caso es que Musical.ly no se ha quedado como un snapchat de la mímica pop, sino que se ha convertido en una plataforma de streaming en directo, idonea para los artistas que necesitan llegar directamente donde estan sus fans...

La nueva realidad de la musica pop ya no sigue a los Dj´s del top40 ni tiene biblias como el NME o Rolling Stone, sino que se reune en plataformas siguiendo un llamado que es dificil de captar para el que esta out , o sea como siempre (recuerda los primeros recitales de los Beatles en la Cavern a la hora del almuerzo en Liverpool que conocian bien las adolescentes y que pasaron desapercibidos para los demas)

nuevas nano-estrellas como Baby Ariel una quinceñera de Florida que reune 10 millones de fans en Musical.ly son ahora (en este 2016 y el futuro no importa...) los espejos de mano de esta generación que nació (en los USA) con un iPhone en la mano...

el que busque transcendencia mística en este cultura pop actual simplemente se equivoca en el analisis, como creo que siempre lo hicieron los puristas de un genero (pop music) que no es un fin en si mismo sino una excusa para formar tribu (verdad mr Godin?)

Tuesday, August 23, 2016

CNN AIR: primera división de drones en un medio


la CNN se convierte en el primer gran medio en tener una división propia de Drones dentro de la compañia, lo que constituye un hito significativo en el uso profesional de estas naves no tripuladas (UAV) y una reconsideración del trabajo del periodista 

Al inicio de la era de Internet con banda ancha (asequible) la CNN parecía uno de esos colosos destinados a perecer, ya que su oferta de cobertura global 24/7 que distinguió a la cadena desde sus inicios en 1980, ya no era una ventaja sino parte de la nueva normalidad de los medios en la red

Sin duda la CNN sabe que tecnología cambió el mercado y la manera de hacer llegar la información a las personas interesadas para siempre, pero también fue consciente que la tecnología digital es un reto que te obliga a probar (casi) todo para averiguar que puede aportar a lo que ya haces o innovar con algo que no haces pero sabes que necesitas (¿como llegar a las jóvenes generaciones del Minecraft?)

El problema de los Drones en el periodismo es que se ha escrito tanto que realmente sus usos actuales parecen decepcionantes (travellings aéreos y planos de situación). Por eso la CNN se plantea su Air División como un tanteo para ver que valor aportan tanto a la elaboracion de noticias como al resto de medios del grupo Tuner y su matriz Time Warner

De momento la división drone de la CNN ha generado 2 empleos full time de operadores de drones que pilotaran una (no tan) pequeña flota de 12 drones, la mayoría de los cuales son copters (sin ala fija y que siguen el mismo principio fisico de los helicópteros) ya que son idóneos para planos aéreos fijos sobre un objetivo

A partir de ahora esperaremos para ver que aporta la CNN -un referente en el news making-  una tecnologia que en breve estará en manos de muchos, ya que las leyes avanzan hacia su adopción controlada en muchos negocios (el caso de Amazon es bien conocido) 

Y en este sentido más que las mejoras esteticas y contextuales en el storytelling de las noticias, yo creo que lo que esperan todos es como le irá a la CNN con las potenciales denuncias de violación de privacidad que un uso extendido de los Drones puede desencadenar, verdadera piedra angular del desarrollo del sector ya que al final estás naves tendrán que volar por espacios habitados