Monday, June 25, 2018

Instagram: 1000 millones de usuarios y la generación iPhone


Hay pocas plataformas tan representativas de la cultura actual como Instagram, nacida justo al inicio de esta década en 8 años se transformó en la red de expresión de la generación iPhone que ya ni manejaba ni pensaba igual que la generación PC 

Alcanzar el millardo (billion) todavia se considera el verdadero comienzo comercial de una plataforma, cuando los efectos (casi) mágicos de las economías de escala emergen y empiezan a ser rentables ofertas dirigidas a nichos mayoritarios 

No es casual por tanto que ahora Instagram presente IGTV un app dedicada al big content de creadores-celebridades que permite subir vídeos de hasta 1 hora de duración, una apuesta que le acerca más a You Tube pero con la marca distintiva de estas app nativas del móvil; es decir pantalla completa y formato vertical (la forma natural de agarrar el móvil)

Siguiendo esta tendencia de las plataformas de video de parecerse cada vez más a la anciana (y denostada) TV, la app IGTV nada más abrirse reproduce vídeos de cuentas que el usuario sigue en Instagram además de permitir ver distintos canales de creadores 

Empresarialmente, aquella apuesta arriesgada hace 6 años del por entonces joven Zuckerberg pagando 1000 millones de dolares por Instagram (más del doble de su valor estimado) una app de apenas 24 meses de edad y  30 millones de usuarios, ha sido todo un éxito y sobre todo una brillante intuición sobre hacia donde iría el consumo de los nuevos usuarios móvil-céntricos con crecientes anchos de banda disponibles (el 4G comenzaba a ser una realidad en el 2010)

Sin embargo, la duda ahora es el como va a quedar el mercado post-convergencia, teniendo en cuenta las clamorosas evidencias de que todas las app van a ofrecer los mismos servicios, con una acusada tendencia a usar/abusar del consumo de video 

Una posibilidad es que Instagram sea el plan B de Facebook para una red 100% video-visual amortizando un potencial declive de FB entre los millennials y GenZ que ya empiezan a no ser tan jóvenes!

la otra es que los primeros 30 años de Internet terminan completando una vuelta al modelo TV (pero esta vez IP en vez cable o Sat) y se queden 4 o a lo sumo 5 plataformas (Netflix?, Instagram, Snapchat, You Tube, WeChat?) que harían de sustitutos (culturales) de las cadenas estadounidenses tradicionales (ABC, CBS, NBC, Fox)

Thursday, June 21, 2018

Femtech: el segmento más lucrativo


El mercado tecnológico crece pero lo hace segmentando alli donde considera que hay más potencial  algo que parece una estrategia básica pero que no es (nada) sencillo de identificar

A medida que la penetración y el uso de tecnologías ha ido dejando atrás la divisoria de genero, los dos principales segmentos del mercado de consumo son el masculino y el femenino, es decir ofertas que atiendan las necesidades y demandas (insatisfechas) de cada uno de estos grupos de usuarios

Soy consciente del enorme mercado que representan las mujeres, algo que hace años que nos repite Tom Peters en sus (inigualables) conferencias 

Hay otro dato fundamental, la participación de las mujeres en el mercado laboral supera el 48% y en los US un 56% y aunque todavia están por debajo del nivel de participación de los hombres , suponen un colosal mercado sobre todo en la salud

¿Hay tecnología para mujeres y hombres?...en términos generales no tiene mucho sentido, pero cuando hablamos de necesidades especificas- como la salud femenina- entonces si que podemos segmentar por genero

La reinvención de la atención sanitaria a las mujeres está en el punto de mira de la siguiente generación de start ups, dentro de segmento que se podia denominar femtech cuya evaluación a priori no baja de los 50.000 millones de dolares (50 billions)

El último informe de JWI sobre el emergente sector femtech pone el foco en alguna de estas start ups como la estadounidense Tia que paso de ser un bot centrado en salud femenina a convertirse en una red de clínicas para mujeres que va a tratar de redefinir lo que a priori parecia un servicio donde todo estaba inventado, con innovaciones que tienen que ver con el rediseño de los centros a la oferta nutricional 

las empresas de hardware también son conscientes del mercado de la salud y su potencial unión con las femtech, dentro de su estrategia de dirigirse hacia el mercado de la salud y el wellness más que en convertirse en pequeños espejos de los smartphones (algo que desorienta y desalienta todavia a muchos)

Un ejemplo lo tenemos en Fitbit Versa un smartwatch que sin funcionalidades básicas como el GPS esta centrado en medir parámetros de salud femenina como sus ciclos menstruales ademas del ciclo de sueño y ritmo cardiaco , o sea el Big Data de la salud femenina 

Como podeis ver, las siguientes fases de reinvención tech quizá no halla que buscarlas en paises emergentes o en el next billion de usuarios de la red, sino en muchos mercados a nuestro alrededor que social y culturalmente hemos aceptado como inamovibles o que simplemente permanecen todavia demasiado escondidos pese a su dimensión 

Wednesday, June 20, 2018

La inercia de la era del acceso: General Electric sale del Dow Jones


Hoy era difícil hablar de otra cosa que la salida de General Electric del selectivo indice Dow Jones  (DJ) que reúne a las 30 primeras empresas de la bolsa (por lo tanto públicas) en los US, toda una  referencia histórica ya que en ella están las blue chips o empresas más seguras para los pequeños inversores

GE llevaba 111 años consecutivos en el DJ y su sustituto es Walgreens el gigante de las farmacias en los US , una empresa con unos ingresos anuales de 118.000 millones de dolares (101 millardos de Euros) y un valor bursatil de +64.000 millones dolares 

la salida de GE se puede leer como otra victimas más de la darwinización digital de los últimos 20 años, aunque seria mejor leerlo desde la larga perspectiva de la sustitución de las empresas industriales puras (que fabrican algo) por las de servicio

En efecto aunque el Dow Jones todavía conserva el titulo de Industrial en realidad este tipo de empresas apenas representan el 14.9% del total, siendo la mayoría empresas del sector tecnológico (el 16%) 

Entre las 30 del Dow Jones están Apple, Microsoft, Intel, IBM y Cisco, lo que da una idea del cambio ha sido más progresivo de lo que parece

Es más que probable que el auge de las tech se enmarque dentro de la tendencia a la economía de servicios en que se han convertido los principales mercados del mundo, factor que realmente esta cambiando el perfil laboral e incluso el aspecto de nuestras ciudades

El mercado laboral hace tiempo que señala estos cambios y el sector sanitario y educativo es el que genera más empleos seguido de los servicios profesionales y de negocios 

Nuevamente os remito a la lectura de la Era del Acceso el señero libro de Rifkin que describía hace 17 años que esto iba a a pasar y que los mercados no podian ser ajenos a la tendencia de la posesión de bienes a los servicios sobre esos mismos bienes (que es Uber y AWS sino?)

Es también bastante probable que la siguiente ola afecte a las empresas del sector financiero que todavia suponen el 9% del Dow Jones  y cuyo mercado esta empezando a trocearse por las oportunidades que ven las fintech en este sector donde todo parecia que estaba inventado

Tuesday, June 19, 2018

Un año de coches sin conductor: lecciones de Waymo


La conducción autónoma en coches es un concepto que actualmente se mueve entre la propuesta tecnológica y la (latente) demanda social cuya dimensión es del todo desconocida

Desde hace al menos 6 años cuando Google nos mostró aquel video de un invidente literalmente encantado con un Toyota Prius que se conducía solo sin aparentes disfunciones hemos leido muchas noticias de que el cambio era inminente pero como siempre que se produce un cambio propiciado por la tecnología las cosas van más lentas de lo que los tweets sugieren

Los primeros accidentes de estos coches autónomos han sufrido el mismo problema que su presentación, es decir se difunden por millones en todo tipo de plataformas, con el agravante de que las plataformas de conducción autónoma suelen llevar cámaras que graban todo lo que pasa

El resultado es que el efecto se magnifica, a pesar de que los números (hasta ahora) nos dicen que los autónomos no tienen más accidentes que los pilotados por personas. Asi Google dice que en 9 años han recorrido 5 millones de millas y han tenido 30 accidentes,  o sea un poco por encima de la la la media de accidentes "humanos" que suele ser de 4.2 por cada millón de millas (1,6 millones de Km)

Por el momento Waymo, la empresa de Alphabet, es la única que tiene una experiencia de 1 año continuado transportando personas bajo demanda en coches autonomos en Phoenix (Arizona)  por eso las reflexiones que hacen aunque rayan en el marketing son interesantes ya que no tenemos experiencias comparables

De abril a abril Waymo en Phoenix han transportado unas 400 personas al dia a distintos puntos de la ciudad, personas con todo tipo de perfiles pero algunos muy característicos: 

personas que han sufrido un accidente y no quieren conducir más, personas mayores que prefieren ser pasajeros que conductores, personas que no tienen coche (una tendencia global) y finalmente familias que tienen un solo coche pero que puntualmente necesitan dos 

Un dato relevante es que en aquellas ciudades con temperatura hostil (en Arizona hace mucho calor) hay más personas con tendencia a usar los coches autónomos para evitar tareas cotidianas como ir cargado del super bajo el sol

La característica general de todo aquel que pide que le incluyan en un prueba de este tipo es que son early adopters no solo tecnológicos sino sociales, es decir personas que desean sentir como será el futuro

Realmente conducir en las ciudades se ha convertido en un stress innecesario no solo provocado por las distracciones de los conductores, sino por las restricciones de los ayuntamientos (sobre todo en España) que van camino de criminalizar la conducción, por eso seré de los primeros en pedir que Waymo o Uber me lleven si aparecen alguna vez por España

Monday, June 18, 2018

Productos como escenarios: Firststage


El caso de la música pop es probablemente el más citado cuando hablamos del impacto del largo proceso de digitalización, acelerado cuando Internet se hizo una realidad para muchos a finales del pasado siglo

El hundimiento de las ventas de discos dejo demasiado tiempo a la industria preguntandose no como encarar el mercado del futuro,sino preguntándose cuando volverian los ingresos de sus epocas doradas (que realmente fue larga)

No obstante los ingresos mundiales generados por la musica este año alcanzan los 24.000 millones de dolares, en una trayectoria ascendente sostenida fundamentalmente por la reproducción digital en streaming que significa el 48% del total 

La música digital propicio más música que nunca pero los músicos se vieron obligados a cambiar de modo de ganarse la vida. es decir del modelo de los ultimos Beatles (grabaciones en estudio) al modelo de los Stones (los discos se venden regular pero las giras se llenan)

En efecto la vuelta de los dinosaurios del rock no se debe (solo) al amor por los fans, sino a que necesitan dinero para el almuerzo, de modo que ahora hay más musica en vivo que nunca

Problema de la música en vivo: a audición se limita a los presentes, asi que o estas en el sitio idoneo con el dinero en la mano o lo ves con suerte en You Tube

Aquí es donde empieza la solución que significa Firststage una app de Realidad Aumentada (AR) de la que teníamos cuenta hace al menos 3 años, y que literalmente lleva conciertos pre-grabados a lugar donde este el fan y su smartphone

Lo que me gusta de esta idea es que parte de la necesidad de ingresos mayores para los músicos, que no es que ganen menos, sino que estan atrapados por la long tail de unos pocos que ganan mucho y muchos que apenas pagan sus instrumentos con sus ingresos

Un aspecto que me gusta de Firststage es que han visto (rápido) que el futuro de este tipo de ofertas esta en asociarse con marcas conocidas , para que sus productos se conviertan en el escenario del concierto

Este en teoría significa que te comprarias el producto A en vez del B no por que sea mejor (bonito barato etc) sino por que en él toca tu artista favorito

Mañana (19 junio) tienen previsto en la app su primer concierto en vivo (no pre-grabado) del artista Darce que si mal no recuerdo debe ser el primer live de la corta historia de la AR

Quizá la música (pop) pase de nuevo por su etapa de experiencia cool con influencers que te digan que productos regalan tu concierto favorito este fin de semana, algo lejanamente parecido al inicio de la musica popular en los primeros 60s

Friday, June 15, 2018

30 años por delante: IA y liderazgo USA en investigación


Hay algo que me encanta de las entrevistas, y es el hecho de que se puede hacer una de esas fotos mentales que explica un concepto complejo en lenguaje asequible y en general con pocas palabras

Leyendo una entrevista con Kai-Fu Lee, una de las mentes imprescindibles detrás de esta ultima eclosión de la AI como factor central de competencia entre empresas y paises, me paso una cosa asi

El caso es que la Inteligencia Articial (AI) como tema ha salido de los centros de investigación y se ha colocado en el centro de las estrategias de las potencias o de los países que pretenden serlo

Esto quiere decir que (algunos) países ahora entienden que la carrera hacia el liderazgo en AI es la misma que la carrera hacia el liderazgo mundial

La rivalidad entre China y los US por la pole position en los desarrollos de AI y sobre todo su aplicación a (casi)  cualquier cosa es uno tema recurrente, cada día aparecen novedades en forma de noticias sobre la ventaja de tal o cual aplicación en China o en los US

Kai-Fu Lee como fundador del primer instituto de investigación en AI en China y además ex- directivo de Google y Microsoft dice en la entrevista que una cosa es el liderazgo y otras las ventajas y oportunidades

China tiene muchas oportunidades para lograr avances rápidos en AI sobre todo por que hay millones de datos disponibles sin demasiado problema de privacidades ni normas restrictivas de uso y sobre todo un gobierno que prefiere pedir perdón que pedir permiso cuando se trata de nuevas opciones tecnológicas

El combustible de los sistemas de AI son los datos , esto significa que en muchos casos la disponibilidad de millones de datos permiten probar sistemas más rápido y con indices de error mucho menores

Por el contrario los US según Lee basan su liderazgo en AI y en general en todas las ramas de la investigación cientifica, en su sistema educativo, sobre todo las universidades (en todos los niveles) algo que según él constituye una ventaja que ningún país puede igualar en menos de 30 o 40 años 

En efecto, fabricar un smartphone integrando IA en la camara o en el asistente virtual es mucho más fácil que armar un sistema educativo que atraiga a los mejores del mundo y que genere patentes generación tras generación 

No es que no pueda darse un vuelco en el mapa científico del mundo, pero como veis un sistema de investigación no se consolida en una sola década y por tanto los US solo pueden perder su posición si comete errores, como por ejemplo dejar de ser la plataforma de acogida de todos los ambiciosos (dreamers) del mundo...

Thursday, June 14, 2018

La transformación de los patinetes y el espacio público


Sigo con atención esta eclosión de movilidad urbana en los US que están protagonizando los patinetes (scooters), rescatados del mundo de los juguetes y transformados por via de la tecnologia (con baterias y uso de app) en divertidos y utiles vehículos de transporte 

Bueno, el caso es que tal como vimos con Uber en su dia o con el fenomeno de las bicicletas compartidas que podías dejar en cualquier lugar, si este fenómeno de los patinetes traspasa las áreas techie de California sin duda generará nuevos problemas y se enfrentará a regulaciones

Estoy de acuerdo con Dans sobre que la legislación rara vez sirve para detener modelos de negocio que hacen uso de la tecnología disponible y me parece muy interesante el análisis de Andrew Chen sobre que los patinetes eléctricos son algo más que un juguete reinventado, son una plataforma de comienzo como el buscador de Google y Google maps

Mis dudas aquí tienen que ver con la transformación del espacio publico en un servicio, algo que no es necesariamente malo cuando aporta comodidad , por ejemplo dedicar parte del espacio de las ciudades para carreteras o vías de metro (subway)

Ahora imaginaros por un momento que la eclosión de los patinetes en las ciudades europeas convierten las aceras en un pista mixta peatones y patinetes, teniendo en cuenta que tal como indican algunos de las empresas más famosos del emergente sector, pueden alcanzar hasta 15 mph (24 Kmh), y una persona andando sin prisa no pasa de los 5 Kmh

Es verdad que no se baten records de velocidad con los patinetes y en su (larga) etapa de juguete, incluso de objeto trendy no hubo accidentes, pero la tecnologia suele buscar la escala lo que significa que más patinetes en la calle permite alcanzar antes el retorno de inversión

No estoy en contra de los patinetes eléctricos pero si me gustaría que en las ciudades debatiéramos si deben circular por el carril bici, al menos cuando las aceras son estrechas, teniendo en cuenta que la mayoría de la avejentada población en Europa no la veo usando patinetes para ir a comprar el pan

Una innovación tecnológica NO significa necesariamente una innovación social, ni tampoco veo sano convertir todo en una economía de servicios