Monday, November 18, 2019

WT: Social, nueva red social en el espíritu de Wikipedia


La crisis de identidad de Facebook y la clarificación del objetivo de Twitter marcaron un cierto fin de una primera etapa en las redes sociales.

Los recelos sobre el uso no del todo ético de los datos de los usuarios, llevaron a estos mismos (que antes los ofrecieron gratis y con entusiasmo!) a cuestionar su actividad (que no su presencia) en lo que antes consideraban las principales redes de socialización

El factor desencadenante más directo sin duda ha sido los escándalos que han acompañado a FB estos 2 años, lo que ha generado por una parte que los políticos estén en disposición de limitar y trocear el imperio social de Facebook, pero también ha abierto un campo sorprendentemente inexplorado de redes sociales centradas en la calidad de los mensajes 

Así lo ha entendido Jimmy Wales, el relativamente popular hombre detrás de la Wikipedia, que ahora  lanza una red social llamada asi, WT: social

La propuesta de WT: social es efectivamente tomar la forma de red social, o sea crea comunidad conectando y sumando grupos de usuarios y tiene como objetivo ese buenismo de quitarle la palabra a los malos (bad actors)

El análisis de partida para que WT: Social sea algo más que un proyecto, es cambiar el modelo de financiación de la publicidad a las donaciones y luego la moderación de noticias y comentarios se haría con voluntarios , o sea siguiendo la más pura esencia de la Wikipedia

Es complejo pronunciarse sobre si hay hueco para una red social más y además centrada en noticias, pero la propia longevidad del modelo colaborativo y altruista de Wikipedia (18 años de vida) y su vitalidad (18.000 millones de paginas vistas al mes) al menos abren un interrogante sobre si Wales no está tocando ahora la tecla adecuada

Los datos iniciales a un mes del lanzamiento (160.000 miembros hasta ayer) son impresionantes, pero en la linea habitual de los inicios de este tipo de ofertas. Tendremos que esperar tiempo para saber si una red de noticias que busca acabar con la desinformación y que se financia por donaciones puede aguantar (100 dolares al año o 12 dolares por mes)

PS: personalmente siempre me sorprende que la iniciativa social hacia la calidad no parta de ningún medio convencional, ya sea público o privado. Lo que delata hasta que punto siguen pensando que son medios convencionales que "además" actúan en Internet y NO nodos sometidos a las mismas reglas y expectativas que cualquiera en Internet...



Friday, November 15, 2019

Taylor Swift y la necesidad de reforma del mercado cultural


Las creaciones culturales a menudo son algo de dificil comercialización precisamente por que originalmente no son productos. De hecho la Industria cultural o del ocio nació cuando se pudo encapsular ideas en soportes, como por ejemplo grabar canciones en una placa de pizarra y más tarde vinilo  

Este reflexión ha estado dando vueltas en los debates sobre la Cultura, algo siempre complejo y dominado por la concepción política de cada época.  En el mercado de la música, que tal como lo conocemos data de los años 50 del siglo pasado, es donde más se han dejado sentir estas contradicciones entre los derechos morales, intelectuales y mercantiles sobre las obras 

Aquí tenéis un reciente y ciertamente mediático caso: Taylor Swift se encuentra ahora frente a la paradoja de NO poder interpretar sus propias canciones, concretamente las de sus 6 primeros discos grabados entre 2001 y 2017  y cuyos derechos pertenecen a Scooter Braun, el inversor que adquirió la discográfica Big Machine donde la artista estadounidense debutó hasta marcharse a Universal

El matiz de este aparente disparate es que los artistas a menudo venden los derechos de reproducción de sus canciones a la empresa que los produce, lo que significa que mientras sigan vinculados a esta NO hay problema, pero cuando se produce una ruptura, aflora este efecto perverso de artistas que legalmente no poseen su propio catalogo

No es importante aquí decidir si la Swift tiene razón o si la tiene el dueño de su catalogo, por que quizá esto es legal pero es radicalmente un disparate, ya que moralmente NO se puede disociar al creador de su obra..

No siendo un ingenuo propagador de la cultura gratis y el etcétera habitual, creo que ya es hora de reformar por completo la concepción del mercado cultural, dándole un tratamiento integral y prioritario al artista creador (otra cosa es que crea en el copyright) y poniendo limites a la propiedad que un tercero, ajeno por completo al proceso creativo, puede tener a cualquier forma de divulgación de la creación del artista

Internet hace 20 años (de Napster en adelante) hizo saltar por lo aires lo que hasta entonces habia sido una industria dominada por intermediarios sin más justificación que dosificar la demanda. Bueno pues en esta etapa de streaming donde (casi) todo esta y lo está a bajo coste , todavia seguimos con leyes que permiten desgajar el trabajo de un artista para incrementar el negocio...

Basta ya ¿no?

Thursday, November 14, 2019

Smart speakers, ¿Internet sin pantallas? nuevo articulo publicado


En el último número de la Revista de la Asociación Española de Investigadores de la Comunicación aparece un articulo mio sobre los smart speakers o altavoces (parlantes) conectados, una categoria de dispositivos que creo Amazon haya por el lejano 2014

Cuando escribí el articulo mi intención era arrojar algo de luz sobre estos dispositivos que ya suman una base instalada (o sea la suma de todos los que se han vendido) de 208 millones en todo el mundo, con la particularidad de que no son dispositivos personales como los smartphones (una persona puede tener más de uno o dos tarjetas SIM) sino que generalmente están instalados uno por hogar 

En las revistas académicas y científicas, como esta de la RAE-IC , el periodo de publicación suele ser largo, por lo que para escribir sobre tecnología hay que hacer un esfuerzo por no centrarse en los aspectos novedosos y/o noticiosos, sino en aquellas características y tendencias que pueden entenderse en un periodo largo o al menos que son realmente innovadoras 

Mi hipótesis en este articulo sobre smart speakers, el primer en español sobre el tema, es que podría significar la llegada de una nueva Internet donde la pantalla no es el principal Input de acceso. Es difícil imaginar esto en esta etapa de creciente consumo de video y de pantallización de casi todo, pero aquí la voz tiene que entenderse como la llave de acceso a otros servicios que pueden ser audiovisuales o no (pedir comida, llamar al hospital)

Para algunos críticos los Amazon Echo no son más que otro caballo de troya para recolectar más datos personales de la gente en sus casas (que ya no es santuario de ninguna privacidad), pero sinceramente no creo que a Amazon le hiciera falta los Smart Speakers y Alexa para saber de las preferencias de sus clientes (aka users)

Los smart speakers y los asistentes digitales que les dan sentido son una alternativa a ese mando a distancia único en que había convertido el smartphone, y desde luego encaja bien con el auge en el consumo de los podcats una categoria de contenidos que renació de una etapa durmiente

Este articulo sobre los altavoces conectados (smart speakers) añade ademas otro titulo a la creciente producción de papers sobre tecnologia en español, lo que es el verdadero valor diferencial de todo el mercado latino en America (de US a la Patagonia!)

Wednesday, November 13, 2019

Google alimenta el ruiseñor: el proyecto Nightingale y el 10% del PIB


Hace 4 años participe en una mesa, que de redonda no tenia nada, en una fundación de una gran empresa argentina de salud. Y ante la mirada moderadamente escéptica de algunos gestores avise que los grandes del sector tech si o si intentarían entrar en el sector de la salud..

Como las predicciones si no se cumplen inmediatamente (velocidad Internet) parece que son menos validas, en efecto las cuatro grandes ha desarrollado distintas estrategias de acercamiento al sector, comprando empresas o directamente estableciendo acuerdos con seguros de salud que les permita tener más conocimiento de un sector que mueve el 10% del PIB mundial 

Google ha saltado últimamente a la palestra por la compra de Fitbit, la empresa de wearables y la reciente revelación de que lleva un año colaborando con Ascensión una cadena con 150 hospitales que de hecho es la mayor empresa sin animo de lucro de los US 

Google es consciente de que el ambiente actual de alta sensibilidad cuando no de recelo hacia todo lo que signifique manejar datos personales, no es el más propicio para desembarcar en el sector de la salud (de por si un concepto socialmente delicado) y por eso trata de disipar cualquier duda sobre si los datos de pacientes conducirán a algo parecido a un adwords para médicos o a un mayor mordisco a las cuentas de las farmacéuticas

El panorama no es tan simple como que Google (y Apple, Microsoft Amazon ..) quieran vender sus servicios en la nube a las empresas de salud en los US y resto del mundo, sino que el mercado de los servicios de salud se enfrenta a una transformación sin precedentes en el perfil de la demanda

En efecto más pacientes de mayor edad, con más enfermedades crónicas y que además van a vivir más que sus padres, conducen a adoptar cualquier solución no ya para hacer rentable el servicio, sino a reducir costes mediante una gestión prácticamente granular (medicamentos más idóneos evitando duplicidades, diagnósticos más certeros..etc etc )

Los legisladores pueden poner todas las barreras que quieran pero al final si los servicios de salud son más baratos y eficientes, poco van a poder hacer para que Google et al entren lateralmente en la salud

Y es que al final a los pacientes NOS importa un bledo si nuestros datos los tiene el hospital X o Google, sino que nos den la mejor salud al mejor precio posible con los mejores medios que se dispongan....


Tuesday, November 12, 2019

VSCO girls: la mezcolanza es trendy


Si hay algo me ha enseñado Internet durante mis 24 años como usuario es a reducir (mucho) el nivel de mis pre-juicios socio-culturales, algo que todos tenemos y supuestamente nos ayuda a orientarnos en nuestra (siempre) cambiante sociedad 

Lo de las chicas VSCO es algo que vi aparecer intermitentemente desde el verano pasado cuando se dispararon las búsquedas en Google , aunque no le presté demasiada atención hasta que llegué, por esa casualidad tan Internet, a la página en You Tube de los Diamond, una familia con +4 millones de suscriptores y estrellas de esta etapa Tik-Tok

El video de los Diamond que muestra como convertirse en una chica VSCO y que tiene hasta ahora 2 millones de visualizaciones, me mostró en su plástica realidad esta tendencia que muchos desecharan como la ultima y efímera tendencia de moda, pero que sin duda culturalmente representa no pocos hallazgos de como somos o en lo que nos hemos convertido

Partiendo de la base de que no hay una generación más tonta que la otra, o asumiendo que la gente cuando cae en ese estado hipnótico de la (pre)adolescencia tiende a unir una serie de signos (clues) , a menudo ocultos para los marketers, para diferenciarse de todo lo que huele a precedente (padres, estilos heredados, lo clásico etc..) lo de las VSCO girls es comprensible

Sin profundizar mucho en estudios antropológicos VSCO no significa nada más que la comunidad de usuarios entorno a una app para retocar (lease mejorar) fotos y videos llamada asi VSCO y que lleva 8 años dando vueltas por esos mercados persas de las app store 

VSCO girls es pues una estética de remezcla de productos aparentemente no relacionados como son una marca de zapatillas ortopedicas alemana (del siglo XVIII), los termos portátiles y coloridos de Hydro Flask y el uso de esas gomitas para el pelo (scrunchies) que son en realidad adornos polivalentes y baratos

Como veis una tendencia de moda (en realidad todo en la cultura es moda) puede surgir de una comunidad entorno a una app cuya principal función es retocar imágenes y a partir de ahí una mezcolanza que realmente solo se le puede ocurrir a una niña de 11 años, algo que debe ser duro de asumir para las marcas de ropa que pretenden siempre ir por delante o imponer la estética que crea la norma 

Da igual que las VSCO girls duren unos meses, en realidad la duración no es lo importante sino la originalidad de la mezcla 




Monday, November 11, 2019

Días de 31 horas: como pasamos el día y el multitasking como rasgo social


Casi todas personas activas que conocemos suelen repetir alguna vez aquello de necesitaría que los dias tuviesen más de 24 horas por que el tiempo no me llega para todo lo que quiero hacer

Se trata de una llamada (no se realmente si sincera) a incrementar la productividad, lo que significa llevar otra métrica empresarial al ámbito personal y social

La proliferación de segundas y terceras pantallas a partir del televisor (TV set) nos familiarizó a principios de siglo con el concepto de multitarea (multitasking), o sea, individuos corrientes que añadían el consumo de casi cualquier contenido en Internet a actividades asumidas como tradicionales como leer, ver la tele o escuchar música o simplemente NO hacer nada

El último de los estudios anuales sobre el consumo de medios y tecnología en los US muestra que para el ciudadano medio los dias ahora tienen 31 horas ya que la suma de todas las actividades (incluido el trabajo y las horas de sueño) sobrepasa el limite horario de 24 horas que definimos como dia

De las 31 horas que ahora tiene un dia , 12 de ellas se dedican a consumo de medios y uso de tecnología (digital), más del doble que lo que se dedica a trabajar (5 horas y media)

El video en todas sus formas sigue siendo la gran inversión de esta nueva atención dispersa que es el consumo de medios, ya que ocupa el 41% de esas 12 horas citadas. 

Hay un factor inédito adicional a este reparto del dia del ciudadano medio y es que ya no podemos estar seguros al definir el consumo de medios y tecnología como tiempo de ocio, pues aqui incluimos desde contestar y leer mensajes en esas app reinas que todavía llamamos de mensajería, o escuchar la oferta de audio, donde cada vez se mezcla más la musica con los podcasts

Tampoco estoy seguro que estos nuevos días elásticos sean una conquista social, ni que no tengan efectos a medio plazo, ya que nuestro cerebro no sigue la ley de Moore. Lo que si estoy convencido es que en este vida/mundo multitarea, la atención plena (no distraida) de alguien se va a pagar muy  bien...



Friday, November 08, 2019

Primer periódico sin ánimo de lucro: el caso del Salt Lake Tribune


La situación de los periódicos dos décadas después de la llegada (comercial) de Internet (creo) que es que es más que conocida: se dejo de leer en papel y los mismos lectores (junto a algunos miles mas) se pasaron al online

Naturalmente esto afectó a las ventas (producto x dinero) y a la contratación publicitaria (servicio x dinero), y además la transición al negocio digital al final no era tan simple como muchos pensaban, esto es, vivir de la publicidad y ofrecer el (nuevo) producto gratis

Tras probar que de la publicidad solo no se puede vivir, la mayoría de los periódicos entraron en la etapa de volver cobrar por leer, algo que parece funcionar en algunos grandes como el NYT o el WSJ, pero que tampoco es la panacea para todos

De ahi nace la tercera via de supervivencia de los diarios: aceptar que son un servicio a la comunidad y como tal olvidarse de innovar en modelos de negocio, adoptando el formato de organización sin animo de lucro 

Aunque para unos pocos (o muchos) esto puede sonar a que un periodico se convierta ahora en ONG o en Fundación de caridad, lo cierto es que tiene una interpretación más crematistica: lograr que el Estado te exima de pagar impuestos por tu actividad (ya que es social no comercial)   

Exactamente es lo que ha hecho el Salt Lake Tribune un histórico periódico local de Utah (USA) que tras intentarlo (casi) todo, solicitó a la hacienda estadounidense (la IRS) que cambiase su estatus a non profit (no lucrativo) y para sorpresa de muchos ésta se lo concedió este mismo mes, convirtiendo al Salt Lake Tribune en el primero que lo logra 

Es evidente que el cambio a no lucrativo en un diario obliga a mucho más que a buscar subvenciones y donaciones, sino a repensar la propia oferta y el enfoque de esta, por ejemplo evitando a partir de ahora posicionarse politicamente en algún tema que divida a la sociedad de Utah (como por ejemplo la elección de un candidato) 

La estructura de un diario no lucrativo también necesariamente cambia, y en el caso del Salt Lake Tribune, este adoptó dos órganos de gestión uno que administra (y logra) los recursos financieros y otro que piensa en cada etapa que es servir a su comunidad

En los US la desaparición de los diarios locales generó un problema mucho mayor que el financiero: muchas personas que se informaban a través de estos medios se pasaron a las redes sociales, lo que como hemos podido comprobar, supuso exponerse a un flujo que mezcla sin pudor y sin filtro chorradas, falsedades, falacias y noticias serias ...

¿Es un modelo a imitar por los periódicos europeos la organización sin animo de lucro?

yo personalmente lo dudo, por que los US tienen una sociedad civil fuerte y estructurada donde en efecto ésta puede sostener proyectos de este tipo sin recurrir a subvenciones estatales (federales). Pero en Europa ( y más en España) la larga mano de los gobiernos y sus subvenciones llega tan lejos que no hay muchas organizaciones realmente independientes