Thursday, April 19, 2018

Realidad Aumentada y adiós a los maniquíes: ZARA AR


Tengo la persistente impresión de que tanto la Realidad Aumentada (AR) como la Realidad Virtual (VR) son dos soluciones tech a la búsqueda de problemas , o sea uno de los anatemas habituales en la época actual 

En efecto ambas tienen un enorme potencial mil veces repetido pero ...como podéis comprobar las realizaciones son más lentas de lo que a priori se esperaba

A partir de que Niantic nos enseñara un uso virtuoso de la AR en el previamente hiper-popular Pokemon, parece que la balanza se inclinó momentáneamente hacia la AR, ya que no hace falta comprar un nuevo hardware para poder activarlo

Uno de los (siempre a priori) sectores más interesados en la AR debería ser las tiendas de moda, por eso hoy quiero comentaros como la aplica ZARA el gigante español de la moda, un empresa nada sospechosa de conservadora en cuanto aplicación de innovaciones en la cadena de valor

ZARA AR es una aplicación (Android/ iOS) que muestra en el smartphone pequeños cortos de video (menos de 12 sg) con modelos que muestran la ropa e incluso hablan de ella comentándola, o sea la experiencia habitual en este tipo de app´s 

Es decir el usuario se baja la app y una vez instalada dirige la cam hacia un punto que active la AR, y entonces comienza a ver un video o imagen fija que aumentan visualmente los datos para analizar un producto 

Pero algo que me llamó la atención de la ZARA AR es el donde, es decir en que puntos se situa la activación de la app dentro de las tiendas, en este caso situadas en los escaparates, la zona de cajas y en podios situados dentro de las tiendas

Zara usa la app de AR como una táctica para hacer incrementar las ventas ya que sin salir de la app el cliente podrá realizar la compra, pero como en todo proceso de integración tecnologica tiene una externalidad

En este caso la AR sustituye a los maniquies como forma de mostrar la ropa que vende, es decir un signo de identidad de las tiendas de moda desde hace 2 siglos. Pensar ahora que Zara tiene +2200 tiendas propias en todo el mundo, de modo que el impacto de eliminar los maniquíes afecta directamente a las empresas que los fabrican (por cierto nunca conocí ninguna)

No soy precisamente aquel tipo de cliente que se fija en los maniquíes como referencia, pero si que los reconozco como un elemento identitario de las tiendas del sector ...Tampoco sentiré nostalgia por ellos si desaparecen, pero si la AR es el nuevo maniquí softwerizado entonces la app de Zara marcará un hito en la reconfiguración de las tiendas 



Wednesday, April 18, 2018

Mercado smartphone: 86% beneficios para Apple


Cuando Apple presentó el iPhone en el 2007 no sólo estaba lanzando un modelo sino una categoría, a pesar de la larga trayectoria en este segmento de empresas europeas (Nokia, Ericsson) y japonesas (DoCoMo)

Esto puede sonar obvio para muchos, y aunque históricamente el iPhone ni mucho menos fue el primer smartphone, también es cierto que a nadie le importa (mucho) y menos a los compradores de smartphones que han entronizado el iPhone como el EL smartphone

Siempre hemos sido conscientes de que la estrategia de Apple no era vender mucho sino ganar mucho, algo que por lógico que parezca nunca han podido lograr sus escasos competidores

11 años después del primer iPhone, Apple se lleva el 86% de todos los beneficios (profits) de este mercado, lo que deja un escuálido, pero aun así considerable, 14% al resto de la tribu Android

8 de los 10 modelos de smartphone que más beneficio dejan a los fabricantes son iPhone, desde el pequeño (en dimensiones) SE que se lleva el 0,9% de todos los beneficios hasta el iPhone X que genera el 35% de todos los beneficios

Pocas dudas quedan ya de que hay dos categorias de smartphone: el iPhone y el resto

Esto no significa un juicio en términos de calidad o idoneidad para las tareas que los usuarios asignan a estas computadoras centrales de mano (sigo pensando en la superioridad de los sistemas abiertos), sino estrictamente en términos de mercado.

Este reparto casi monopolistico de la cuota de beneficios (el dato fundamental para una empresa) se sigue produciendo en un mercado ya claramente maduro, donde los beneficios se contraen (un -1% en el ultimo trimestre del 2017) siendo Apple la única empresa que crece algo (un +1% en el mismo periodo)

Los hábitos de cambio de modelo han cambiado los últimos años y los usuarios tienden a seguir con el mismo smartphone más tiempo (unos dos años) aprovechando las altas prestaciones de los modelos más altos de gama (flagships) que todavía son suficientes y no justifican un desembolso que ya ronda los 1000 dolares (toda una inversión!)

Habrá que estudiar algun día si la fidelidad hacia los iPhones se debe a su calidad/diseño y ese aura cool que todavía retienen o a que simplemente los consumidores premian a los creadores de una categoría, algo que tampoco es norma en otros mercados (que se lo digan a Microsoft!)

Tuesday, April 17, 2018

Knowhere: la imparcialidad es el producto


No deja de ser paradójico que en un mundo donde el acceso a la información y a todos los medios que la propagan sea más sencillo, barato y llegue a más personas que nunca, sea cuando más preocupaciones surgen sobre la parcialidad de éstas

Las acontecimientos que pasaron que en teoría eran casi imposibles o simplemente NO deberían haber ocurrido (desde el Brexit hasta Mr Trump en la White House) parecen ahora alimentar esa paranoia, no creo que colectiva pero si divulgada, de que los medios engañan, sobre todos los social media 

Hay mucho que decir sobre esto y probablemente lo abordaré (later) en un articulo +largo, pero hoy quiero centrarme en una consecuencia lógica de esta desazón sobre el grado de imparcialidad de los que te relatan las noticias

Empiezan a aparecer (nuevos) medios que se dirigen al nuevo mercado de las noticias imparciales, algo que es difícil de justificar con periodistas humanos, pero que parece algo más sencillo de vender si se trata de algoritmos Machine Learning 

Este es el caso de Knowhere un nuevo medio mixto formado por periodistas e ingenieros de la universidad de Stanford y cuya propuesta es precisamente esa: presentar la información con tres visiones, la imparcial, la negativa y la positiva (o laudatoria)

Para "evitar" la contaminación que supone que una persona con una determinada visión del mundo escriba las noticias Knowhere utiliza técnicas de Machine Learning (básicamente crear algoritmos que aprenden ellos solos de los datos) para elaborar noticias neutrales

Claro, el principio de Knowhere es que existe la neutralidad tecnológica, de modo que si alimentas un sistema de AI con noticias de medios desde la extrema derecha a la izquierda, entonces hay una interpretación intermedia, no mediada por las creencias/prejuicios de toda idelogía

Bueno, desde luego que esto da para mucha discusión , pero de momento nos quedamos con la pregunta si hay un nicho de mercado para los (nuevos) medios NO partidarios de nada (Apple/ Google? Trump/Hillary?) y si hay margen para modelos como Knowhere en Europa

Monday, April 16, 2018

zapatillas conectadas como marketer: la visión NIKE


Dentro de esta carrera hacia el todo conectado donde nos encontramos, el calzado deportivo conectado es hace tiempo una realidad, dirigida sobre todo a cuantificar el esfuerzo (pasos, distancia)

Nike fue pionera hace 12 años cuando decidió conectar sus zapatillas con el iPod, reflejando más que intuyendo el hábito social extendido de correr con el reproductor. Algo que volvió a repetir con una edición especial de la segunda generación de los Apple Watch que añadía una banda diseñada por Nike

Ahora Nike lleva la conexión a su producto de culto añadiéndole un conector NFC que ofrece una variante interesante desde el punto de vista del marketing

En vez de medir la actividad del corredor/usuario las zapatillas conectadas de Nike permitirán el acceso a NikeConnect, la plataforma de la compañía, para ofrecer acceso preferente a ofertas limitadas, eventos e información relevante para los fans de la compañía, de momento en Nueva York.

Como veis estas zapatillas conectadas se convierten en un agente de marketing que voluntariamente activa el usuario y le apalanca a la plataforma de Nike, es decir su activo más valioso. Una estrategia casi calcada a la de Amazon con todos sus dispositivos, pero especialmente los altavoces Echo

Aunque NO representa una innovación en este mercado NO concretado de los wearables, si que representa una novedad que va muchos más allá de lo que su competidor Adidas hizo en el 2013 al insertar en los cordones tarjetas (lace jewell) que activaban una conexión NFC informando al cliente en la tienda sobre el producto

La conexión de un objeto NO implica inteligencia, por eso la táctica de Nike en este segmento wearable de sus zapatillas es incrementar el valor de sus clientes NikePlus, que son los que demuestran un mayor interés y fidelidad por la marca

Es hora ya de que smart signifique un uso inteligente por parte de la marca en su relación con el cliente y NO sólo que se conecta con el smartphone mediante app, algo que parece ya agotado incluso antes de alcanzar el mercado masivo 

Friday, April 13, 2018

El bucle de la suscripción: Spotify+Hulu


Spotify acaba de anunciar una oferta conjunta con Hulu por 12,99 dolares al mes (unos 10 Euros) de momento sólo en los US , mercado donde están el mayor número de suscriptores de streaming musical 

El lanzamiento de este paquete se basa en la acogida que tuvo el año pasado este misma oferta pero solo para estudiantes, de modo que por 4.99 US$ se podía disponer de Hulu y Spotify, o sea por el mismo precio que costaba solo la versión premium de la segunda 

El gancho inicial es que en efecto significa un ahorro respecto a suscribirse a las dos por separado, ya que el servicio Premium de Spotify cuesta 9.99 $ y la versión Limited de Hulu, que es la que ofertan en este paquete (con publicidad pero limitada) cuesta 7.99 dolares 

Lo verdaderamente interesante de esta asociación de ofertas es que las plataformas de streaming tras empezar por abajo compitiendo con precios más baratos y segmentados que el cable/TV de pago convencional ahora comienza sospechosamente a copiar sus antiguas estrategias

Veamos, si alguien se suscribe a esta oferta Spotify+Hulu significa que esta gastando 154 dolares al año , todavía a años luz del coste de por ejemplo el paquete de TV basico de Comcast que sale unos 718 dolares anuales, pero que contiene 140 canales

A lo que hay que sumar el coste de tener Internet en casa que siguiendo el ejemplo de Comcast cuesta  (versión básica) otros 358 dolares anuales (29,9 por mes), lo que ya suma 513 dolares cada año como coste total, asi que como veis los costes totales aunque todavía alejados comienzan a converger

Creo que los cableoperadores en los US y en Europa deberían haber desengordado antes el paquete de canales y servicios rebajando el precio para prevenir la disrupción que se les vino encima con las ofertas streaming, y de este modo competir en precios y contenidos con los Netflix etc

En cualquier caso esta oferta streaming de Hulu+Spotify es una muestra de una tendencia ya en marcha que supone ir armando paquetes cada vez más grandes que busquen la fidelización del suscriptor (evitar el horror del indice de abandono) pero con mezclas que no se atrevieron a hacer los cableoperadores como el e-commerce o las ofertas exclusivas para dispositivos determinados (como el Amazon Eco-only)

Thursday, April 12, 2018

El empleo no es problema: USA en niveles del año 74


Uno de los temas recurrentes que la tecnología exporta a la discusión social, es si los continuos avances tecnológicos no van a acabar con el empleo, o al menos con ciertos empleos

Los inquietantes análisis de autores de prestigio como David Autor, las advertencias de McAfee y Brynjolfsson o el advenimiento de una cuarta revolución industrial nos transmiten esa sensación de que el empleo puede ser algo de unos pocos mientras que pensamos que hacer con todos los que NO pueden trabajar 

Sin embargo, la foto actual desmiente del todo los temores, al menos a corto plazo, de que el empleo es cosa del pasado, De hecho las peticiones de ayudas al desempleo en los US esta en su nivel más bajo desde 1974

A la vez la tasa de desempleados sigue en un envidiable nivel del 4.1%, el más bajo desde hace 17 años, con previsiones además de la Reserva Federal de que al final de año bajará tres decimas más 

En los US empieza por tanto a haber un problema de demanda, ya que muchos puestos de trabajo NO se cubren, lo que significa que tarde o temprano los salarios de los empleados subirán, ya que las empresas no les queda más remedio para evitar que los empleados se vayan a otras empleos mejor pagados

La evolución tecnologica ha permitido mejorar la productividad de muchas empresas en sectores tradicionales, pero sobre todo ha creado nuevos sectores que no existian hace 20 años, como todos los empleos relacionados con Internet y la publicidad online

De momento y 25 años después de la aparición de Internet y 34 desde el lanzamiento del primer Macintosh que llevo la computación personal a muchas Pymes y hogares en los US y resto del sorprendido mundo, el empleo sigue en niveles envidiables 

Hay algo en el análisis actual que hacemos sobre el avance tecnológico que esta equivocado o al menos peca de exageración. Es cierto que la AI y buena parte de las formulaciones de esta emergente Internet de as Cosas puede eliminar empleos, o al menos desplazarlos hacia otros que todavía ni conocemos, pero...de momento NO

Asi que hoy toca ser más optimista racional en base a los datos reales no a la ideología 

Wednesday, April 11, 2018

Redes Sociales: fin de la edad de la inocencia (Zuckerberg Hotel)


La comparecencia ayer de Mark Zuckerberg ante un comité del Senado de los US marca , esta vez sin duda, un primer final de esta larga etapa caracterizada por el romance (14 años) entre los usuarios de redes sociales y las propias plataformas y la practica inacción de los poderes públicos sobre todo en los US, país de donde tienen su sede las redes más exitosas

Los primeros 23 segundos de este video donde el senador por Illinois Dick Durbin le pregunta a un sorprendido Zuckerberg que si compartiría públicamente la dirección del hotel donde se alojo anoche y la respuesta dubitativa de Mark es.... "no" , es uno de esos momentos que usaremos para entender que nos pasó a todos a principios de este siglo

La proclamación viral de aquellos principios 2.0 sobre participación, facilidad de acceso, creación de contenidos propios (de una persona) creo que adolecían de una verdadera visión a largo de lo que significaba una llamada a las masas volcadas hacia las redes, sin un periodo intermedio de educación para que todos los uploaders supieran que significa la privacidad o el efecto glass house de compartir en una red de millones de usuarios (no todos buenos, no todos malos)

La cara de consternación de Zuckerberg y las respuestas robotizadas de la brillante número 2 de Facebook, Shery Sandberg, en sendas entrevistas en la NPR y la NBC, son un testimonio de como  la misma sociedad que les aplaudió como profetas tech de este siglo ahora los vapulea

En efecto este duo icónico Mark/Sheryl no puede entender como los mismos que han compartido toda su vida (de la cuna a la tumba) puedan ahora pedir explicaciones de como se usan esos datos para que y con quien.

Es cierto que FB tenia que haberse dato cuenta antes de que poseer datos del 68% de la población adulta de los US y de +2000  millones de usuarios en todo el mundo, te llevaría tarde o temprano a la regulación o a la limitación de la actividad alegre de sharing is caring

A la vez NO se puede ahora echar la culpa al todavia joven Zuckerberg y en general a todas las redes sociales (incluido You Tube) del frenesí irracional de subir datos personales sin esperar que alguien saque partido/provecho de ello

Las redes sociales, con FB a la cabeza, se han despertado de un sueño de 14 años y NO saben si son empresas de medios, plataformas de marketing o directorios amorosos del 30% de la población mundial

Como las 3 cosas no se puede ser, al menos con las leyes actuales, las cotidianas plataformas donde casi todos comparten casi todo, tendrá que optar por una opción, un modelo de negocio y aceptar las consecuencias