Friday, October 20, 2017

¿Urbanismo Internet? el proyecto SideWalk Toronto de Alphabet


En todas olas industriales conocidas hasta ahora los grandes players han influido, actuado, financiado o construido parte del desarrollo urbanístico de ciudad o población donde estuvieran asentados 

Ha habido y habrá siempre una tentación evangelizadora de los grandes corporaciones por llevar sus soluciones al desarrollo urbanístico que siglos después del auge de las ciudades todavía sigue siendo un problema de extrema complejidad

Este es el punto de partida del por que ahora Alphabet se lanza a diseñar desde cero un barrio entero de 320 hectáreas en la ya de por si moderna ciudad de Toronto en la (amable) Canada

¿Si una empresa como Google inventó en 19 años la moderna intranet economica de Internet, por que no podrían aplicar todo ese conocimiento para que la gente viviera mejor? 

Como veis el argumento es tentador y por eso Sidewalk labs, una de las moonshots de Alphabet, se dispone a diseñar (se supone) el barrio más amable/eficiente/ecológico e inteligente de Toronto al borde mismo del Lago Ontario  
 
La ventaja de partida en un proyecto como este, donde la iniciativa social-privada toma la iniciativa con el beneplacito de las autoridades locales, es que puede arriesgarse mucho más que cuando lo hace el propio Estado

Por eso, en el proyecto del Waterfront de Toronto se habla ya de avenidas diseñadas para coches sin conductor, de sensores que separan la basura para reciclar, de energía térmica no contaminante, de robots de servicios y de casas modulares que abaraten la construcción

Para muchos de nosotros esto no seria para nada una distopía made by Google sino un barrio que se parece más a la forma en que vivimos, el problema es que como cambian los paradigmas tecnológicos también lo hacen los sociales

Por ejemplo, los costes (finales) de las viviendas NO solo están relacionados con los materiales de construcción, sino sobre todo con el dinero que muchos estén dispuestos a pagar por vivir allí, algo que conoce muy bien la propia Google en la San Francisco convertida en hub de los ingenieros mejor pagados del mundo 

Por otra parte, muchas de las experiencias de barrios industriales anteriores (como la colonia Marconi en Madrid) se han convertido en zonas marginales cuando la empresa o la actividad que lo impulso cerró o entro en declive

La ola tecnológica actual también entrará en declive, lo que significa cierre de empresas, superación de modelos industriales y de los modelos sociales ligados a estos....

Creo que ahi está (parte) de la clave del diseño "desde Internet" de un ciudad/barrio, en imaginarse como será el dia después de todo esto..  


Thursday, October 19, 2017

Chips de 8 nanómetros de Samsung: el musculo y el mercado


Los avances en la fabricación de chips son una de las partes más fascinantes de la evolución tecnológica aunque las novedades y el oligopólico de empresas de este sector es la parte menos glamurosa y conocida 

Como regla general los fabricantes de semiconductores (chips) se adaptaron a la Ley de Moore, sin que hoy en dia se pueda decir si verdaderamente se sigue cumpliendo o son las interpretaciones de los fabricantes las que hacen que la Ley de Moore siga vigente

Un ejemplo es la carrera contra reloj (adelantandose a sus propias previsiones) de Samsung, uno los players más importantes en el diseño de chips, que anuncia ahora que ha logrado el proceso de fabricación de chips de 8 nanómetros , lo que no quiere decir que veamos chips de 8nm en Navidad, ya que la fase de fabricación y desarrollo se extiende al menos 8 meses, sino que la nueva generación de smartphones de alta gama los llevaran 

Sin embargo, para el usuario común que compra un smartphone cada 18/20 meses estos incrementos nanométricos de los fabricantes NO se corresponden exactamente con mejoras incrementales de rendimientos y consumo de batería y precio

El salto a los 8 nanómetros o a los 7 que esta anunciada, es un hito fisico de primera magnitud, Para que nos podamos hacer una idea de que hablamos, Intel anunció en marzo de este año que era capaz ya de meter 100 millones de transistores en un mm cuadrado  

Pero los chips de mayor densidad no necesariamente representan las mejores soluciones para lo que viene (IA; IoT, reconocimiento de imagenes ligado a la AR), ya que un componente esencial es la arquitectura de estos chips

Por ejemplo,el número de instrucciones por ciclo o IPC (un factor de los más importantes) estos últimos años no ha ido a la par que el aumento en la densidad de transitores en una placa de silicio, lo que quiere decir que menos nanómetros no significan mayor IPC 

Otro factor a tener en cuenta es que no en todos los componentes ni aplicaciones necesitamos tanta capacidad, por eso los sistemas incluyen chips de ultima generación (ahora en los 10nm) y otros "más lentos" o de menor densidad

Por otra parte estos chips nuevos y los anunciados en la carrera hacia los 7nm (desde los 10 o 12nm actuales) se dirigen sobre todo a la gama alta de los smartphones que en términos de mercado no pasa del 20% del total, por eso un factor determinante es el coste final del chip con respecto al precio de venta al consumidor

Y es que a partir de este ahora los fabricantes tienen que afrontar inversiones que no bajan de los 10.000 millones de dolares en levantar una nueva factorías con la tecnología y los procesos necesarios para poner en el mercado chips de 7 o de 5 nm 

Wednesday, October 18, 2017

Apple y General Electric: audacia y pragmatismo


Las fronteras de la electrónica de consumo son demasiado pequeñas para el tamaño de los colosos que ha engendrado, por eso Apple, que es el alumno aventajado de la lógica de los ingresos más que las cuotas de mercado, acaba de firmar un más que simbólico acuerdo con General Electric (GE)

Aunque estamos acostumbrados a los giros estratégicos moderadamente ambiciosos de Tim Cook, como el acuerdo con IBM hace 3 años, este acuerdo con GE tiene tintes que parecen ir mucho más allá de las ansias y necesidades de Apple de ser el Apple del mercado corporativo

GE es una empresa a la que sigo desde que decidió dejar de ser una empresa industrial a la espera de que a sus clientes se les rompiera una pieza o necesitaran reponerla, para transformarse en una plataforma de servicios conectados, siendo uno de los actores visibles de la emergente y deseada tercera Internet ( IoT)

El acuerdo Apple+GE se enmarca primero dentro de la estrategia sostenida de la primera de entrar en el mercado corporativo, cuya dimensión NO es ya desdeñable teniendo en cuenta que ya no hay tantos a quienes venderles iPhones (mercados maduros y competencia de OEM chinos)

GE ofrece a Apple ser el dispositivo y la plataforma preferente (iOS) para sus app corporativas y las de sus clientes y socios, lo que significa un mercado cautivo de 330.000 usuarios con un ciclo de renovación tecnologica más corto que el usuario común 

Por su parte GE gana visibilidad global para su plataforma Predix , ofreciendo un SDK que permite desarrollar app industriales para Predix que se pueden descargar en la app store. 

Los usos más imaginativos de la ultima tecnología móvil vinieron de personas comunes como nosotros, pero esta tendencia NO es la norma en la historia de la tecnología. Los usuarios industriales suelen ser los que fuerzan la tecnología hasta sus limites potenciales, algo que ya es evidente en los últimos iPhone, donde la potencia instalada sobrepasa ya los usos (más) frecuentes

Apple tendrá que aprender (algo) de la cultura que nos enseñó BlackBerry, que hasta la primera década de este siglo fue el smartphone industrial por excelencia. Por su parte GE reconoce que sin la visibilidad del club de los billion users (mil millones de usuarios de una plataforma) no hay Internet Industrial rentable 



Tuesday, October 17, 2017

Gen Z y smartphones: un dispositivo define una generación


De los pocos consensos que encontramos en tecnología es que realmente hubo un punto y aparte en la evolución socio-cultural cuando apareció la telefonía móvil digital (Japon+Europa y USA, el orden es significativo)  y un punto de inflexión cuando Apple lanzo el iPhone

Este ultimo hito nos da dibuja una amplia franja de un decenio (2007-2017) que conformó el perfil de una generación que tenia entre 6 y 10 años cuando Steve Jobs marcó el camino de la nueva computación y la telefonía móvil

Estos chavales entre los 16-20 años realmente eran muy pequeños cuando apareció el iPhone, pero la ola cultural que generó en sus padres/profesores/hermanos mayores les influyó como ninguna otra de las que simultánemente se estaba produciendo

Tal es así que segun un reciente estudio nos confirma que el 98% de estos adolescentes y preadultos de la GenZ tiene un smartphone y además para estos es el dispositivo central de acceso (hay algún acceso que no sea a Internet?)  

Si usamos la definición de tecnología de Alan Kay, de que tecnología es todo aquello que se invento después de que uno naciera, entonces el suceso tecnológico más importante de esta generación es el smartphone, sin que puedan consideran "tecnologia" a los PC , videoconsolas y TV LED que ya habia cuando nacieron

No es la primera vez que hay una generación definida por la tecnologia, baste recordar la influencia de las emisiones en FM y el transistor en la generación que protagonizó el cambio de la cultura popular en los años 60 (California dreaming)

Pero..nunca una generación dispuso de un dispositivo tan (mágicamente) potente y sin duda, tan omnipresente en cualquier acto de la vida cotidiana (de hecho hay que crear normas de etiqueta en las escuelas para que los adolescentes dejen de usar el smartphone)  

La incógnita es que el perfil tendrá esta GenZ cuando se haga mayor y sobre todo ...llegue al poder , verdadera clave ya que (gracias a Dios!) las sociedades son acumulaciones de generaciones sucesivas  

Monday, October 16, 2017

Kodak moments: sobre bots y lecciones de cultura contemporanea


El ahorro analógico fue uno de los factores que salto por los aires cuando aparecieron las primeras cámaras digitales a precios asequibles, ya que cualquier usuario se dio cuenta que la lógica digital conduce al derroche 

El nuevo hábito no fue tomar más fotografías  sino deconstruir la realidad vivida sin importar ni contar el número de instantáneas que se hagan  

Por consiguiente, la nueva normalidad es que cualquier micro-acontecimiento personal/social genera cientos de fotos cuyo interés es decreciente según pasa el tiempo

Precisamente para paliar este aparente paradoja se ofrece ahora la renacida y minimizada Kodak, tratando de darle un nuevo sentido y significación a los momentos Kodak que para los analistas significa el fin de una incumbente superada por la evolución tecnológica (digital) y para no pocos la forma gráfica de plasmar memorias de vida hasta los años 90´s

Los Kodak moments volvieron el mes pasado como un bot en Messenger que asiste al usuario sobre que fotos elegir para imprimirlas en papel! señalando una relación entre las memorias que se perpetuan en papel y lo efímero digital

La propuesta NO es extraña para una empresa como Kodak cuyo nicho de mercado son todos los soportes posibles (desde lienzos a papel) donde sea posible imprimir una foto que se utilice como adorno doméstico 

Lo curioso es que técnicamente es más probable que una imagen digitalizada en los enormes data centers que poseen los GAFA se conserve más tiempo que una en papel en un hogar cualquiera (de hecho el problema que tenemos es que la red tiende a no olvidar nada!)





  

Friday, October 13, 2017

Porque Google no es paradigma: la iniciativa Grow y el síndrorme del alumno aventajado


Google es sin duda ninguna uno de los ejemplos empresariales más exitosos de la historia, algo que suena a tópico a fuerza de repetirlo, pero que es (casi) imposible de negar a la vista de sus resultados anuales (90.000 millones dolares ingresos anuales) y su estratosférica valoración bursatil

Pero Google, ahora dentro del conglomerado Alphabet, no es solo un caso de éxito, sino EL aventajado portador de una nueva cultura industrial que supo aprovechar las ventajas de los mercados en red y la digitalización del mundo, sus factores y sus relaciones

Lo paradójico para Google/Alphabet es que aunque es muy posible que ellos inventaran o al menos llenaran de contenido las leyes de eso que se vino en llamar nueva economía (?) su excesivo éxito se ha convertido en una de sus mayores amenazas, jaleadas por los nuevos/viejos vientos del ala oeste de la Casa Blanca

Para una mayoría no tan minoritaria Google NO puede ser paradigma por que va demasiado por delante de la realidad socioeconomica incluso de los US, con una parte no insignificante de empleados que perdieron su empleo en la ultima de las crisis cíclicas del neoCapitalismo

Ese temor espiritual latía ayer en el discurso de Sundar Pichai, el CEO heredero del trono de Google, en Pittstburgh una de las ciudades donde la revolución industrial encontró su epitafio anticipado 

Ayer Google volvió a tender la mano para preparar a los US para formar en los empleos que ya existen y que la mayoria no pueden cubrir con el programa Grow with Google una iniciativa de formación que viene acompaña de una inédita donación de 1000 millones de dolares al sistema formativo educativo de los US en los próximos 5 años

En un pais o en cualquier grupo social siempre hay dos (o más) velocidades, algo que es asumible si los rezagados no van tampoco muy lento. El problema viene cuando el adelantado está tan por delante de los demás que genera un efecto de realidad virtual, donde una mayoria nada silenciosa tiende a ver como irreal o separado del entorno "real" los casos de éxito

Lo que empezó siendo una ventaja para Google, la tardia reacción frente a la transformación digital del mundo y de los negocios, se esta convirtiendo en un lastre, ya que dentro del grupo de rezagados esta el sistema educativo-formativo

Aunque el CEO de Google no pueda/quiera expresarlo es bastante probable que una mega-iniciativa  como esta de Grow with (us) se debe a que la gente se fia más de Google para formarse en algo que les de de comer que de las instituciones educativas digamos tradicionales 

¿En que momento la escuela dejo de ser un centro para aprender a ganarse la vida y se convirtió en un centro de dogmas politicamente correctos sin ninguna relación con el cambio socio-economico del mundo?

La respuesta a estas alturas YA NO tiene importancia, pero Google sabe que o palias algo la brecha o esta acaba contigo... 





Thursday, October 12, 2017

Cada 21 meses otro smartphone: porque el ciclo se acorta


Cuando casi 1 de cada 2 habitantes del mundo usa la misma tecnología diariamente, entonces datos como el tiempo de uso o el ciclo de reemplazo de ese dispositivo se convierten en datos transcendentales no solo para la industria sino para entender el mundo en que vivimos

El decenio smartphone (07-17) que con pocas dudas  catalizó el primer iPhone supuso una nueva era de la relación persona-maquina ya que nunca en la historia tantas personas habían llevado tanto tiempo consigo una misma tecnologia

Con una base instalada no inferior a los 3200 millones de smartphones sobre una población que superó los 7400 millones el año pasado, los últimos estudios nos hablan ya de que el 48% de los usuarios de smartphones lo usa más de 5 horas al día

Esto quiere decir que el smartphone, como casi cualquiera puede sospechar, es el aparato que más usa una persona media, con diferencias regionales pero con elevadas cuotas de uso en cualquier pais. Como ejemplo de los extremos, en Malasia más del 55% lo usa por encima de 5 horas diarias, mientras que en Japón el 43% dice que "apenas" llega a las 3 horas 

El tiempo que aguanta un usuario con el mismo smartphone se acorta cada vez más, y la media mundial ya esta en 21 meses, siendo en los países en desarrollo (aka emergentes) donde menos esperan los usuarios para adquirir otro smartphone (no necesariamente nuevo)

Este parámetro de ciclos más cortos de renovación tecnológica siempre fue un signo distintivo de las economías más desarrolladas, pauta que se repitió durante la primera etapa móvil (1995-2007), ya que el poder adquisitivo se asociaba a la posesión de las ultimas tecnologías 

Los OEM chinos como Xiaomi, Oppo y Huawei han encontrado su colosal nicho en esta nueva generación de personas que están entrando en la era de la computación con el smartphone no con el PC y que no es que sean fetichistas tecnologicos, sino que literalmente una mejora de la tecnología que portan supone un incremento de su calidad de vida (en China es dificil pagar algo ya sin WeChat)

Como veis este mundo nos sigue arrojando fotos desconcertantes de las "verdades" aprendidas el siglo pasado y que despistan todavía a una minoría mayoritaria