Wednesday, February 26, 2020

Amazon Go Grocery: segundo y lógico paso


Es muy difícil ya definir Amazon como una empresa de comercio electrónico, habiéndose convertido en una especie de think tank permanente dedicado a facilitar el proceso de compra 

Hace ahora 2 años Amazon abrió su primera tienda convencional (lo de fisica cada vez me gusta menos) sin personal atendiendo bajo el sello de Amazon Go y desde entonces se han expandido a 25 ciudades de los US con un formato de tiendas pequeñas (de entre 137 y 800 metros cuadrados) destinadas a solucionar el problema del almuerzo a empleados de zonas de alta densidad empresarial

Ahora Amazon se lanza a abrir su primera Amazon Go Grocery o tienda sin manipulación humana dedicada íntegramente a los comestibles. La diferencia entre estas Grocery y las primeras Amazon Go es por una parte su mayor tamaño (+2300 metros cuadrados) y el problema que solucionan: 

las Amazon Go Grocery pretenden ahora solventar el problema/dilema de que cenar esta noche y en general esa compra de comestibles que llena las neveras de los que NO tienen tiempo para comprar, por eso esta primera tienda de Grocery esta situada en un barrio residencial de Seattle (Estado de Washington)

Tanto las Go como las Grocery comparten la misma tecnología: lectura de código en la app a la entrada y seguimiento casi al milímetro con cámaras cenitales de todo lo que mete a la bolsa cada comprador

La nueva iniciativa de Amazon metiéndose poco a poco en el negocio de los supermercados de barrio ha provocado ya la alarma del sindicato sectorial de supermercados de los US que ven el comienzo del fin de millones de buenos empleos como ellos los denominan, sabiendo que POCO o nada se puede hacer para parar un proceso de automatización escogido por los propios consumidores

Con todo, NO se trata del fin de los supermercados por que la propia Amazon mantiene su cadena Whole Foods, sino como dice la propia Amazon ofrecer más alternativas a los compradores, que sinceramente son ya TODO menos homogéneos  

Mi duda ahora que veo Amazon Go Grocery es si las leyes de apertura de comercios que padecemos en Europa se aplicaran a un supermercado que NO tiene empleados, o se considerará prácticamente como una maquina gigante de vending o también las obligaran a cerrar los festivos...

Tuesday, February 25, 2020

Signal es la app más segura según Comisión Europea: mensajería fase 2


Las app de mensajería son uno de los fenómenos más sorprendentes de la corta pero intensa historia de Internet sobre dispositivos móviles 

Estas app en principio parecían un simple y gratuito método de sustituir los SMS (para disgusto de las operadoras) pero pronto se convirtieron en los soportes de la conversación mundial en detrimento de lo que hasta entonces se consideraban las autenticas redes sociales (Facebook y Twitter)

En regiones como Europa es (muy) dificil encontrar a alguien que no tenga y use Whatsapp el coloso de la mensajería con más 2000 millones de usuarios, que se ha convertido en sinónimo de llamadas y mensajes para empresas y particulares

El problema con las app de mensajería es que su eclosión las puso en el punto de mira de todo aquel que vive de acceder al contenido y datos ajenos y por ahí vendrá seguramente la segunda (y esperable) etapa de las app de mensajería 

La Comisión Europea hace unos dias anunciaba que recomendaba encarecidamente a todos sus empleados y miembros que se pasaran a Signal, una app gratuita de código abierto que consideran más segura que Whatsapp e incluso (para mi sorpresa) que Telegram

El punto débil de las comunicaciones no son los documentos clasificados sino precisamente las conversaciones y documentos que se intercambian entre la Comisión y todo tipo de agentes externos que tienen relación con este coloso legislativo que emplea a más de 32,000 personas

La recomendación de pasarse a Signal  ha sido respaldada por expertos en seguridad como la eslovaca ESET y el propio fundador de Whatsapp Brian Acton financia la fundación que desarrolla Signal y que hace ahora 3 años dejó la dirección de Whatspp por discrepancias con Facebook sobre su encriptación y la financiación publicitaria 

En general se puede decir que todas las app de mensajería usan algun tipo de encriptación, pero...lo que diferencia a Signal es que al ser 100% open source se puede ver como esta hecha esta encriptaciòn, algo que ni Whatsapp ni aparentemente Telegram permiten

La seguridad como parte de la privacidad es una de esos pasos pendientes de los usuarios no corporativos pero que en breve podría decantar esa batalla siempre en ebullición de la captación de usuarios

Parece (casi) imposible imaginar como por ejemplo podríamos dejar de usar Whatsapp, pero recordad que lo mismo pasó con el Messenger de Microsoft o con la propia Facebook o con Snapchat.....









Monday, February 24, 2020

Sinnfluencers: el proposito y el marketing


Cuando aún muchas marcas están evaluando si los influencers son una inversión de marketing que merece la pena o es un tendencia flash (en segundos desaparece) como tantas otras que vimos dentro y fuera  de Internet, comienza a despegar un segunda generación de influencers 

Esta segunda ola se auto-denominan Sinnfluencer (del alemán sinn- sentido) y tal como se puede deducir del nombre se trata de Influencers que aún siendo gancho comercial tienen una clara orientación hacia toda esa nebulosa creciente de lo sostenible, lo vegano, lo recicable, lo que tiene una clara conciencia ecológica y así un creciente etcétera

Este nueva clase de Influencers se puede analizar desde dos puntos de vista: 

el primero que son una reacción generacional superadora de esos mundos perfectos de belleza y circunstancias ideales que los filtros de software y las cada vez mejores cámaras en los móviles han creado en ese reino de la vanidad y el comercio que es Instagram 

segundo, estos Sinnfluencers son un nuevo nicho de mercado que apunta al previsible agotamiento y/o maduración del mercado de estos primeros influencers de los que hablamos. El valor añadido de estos Sinnfluencers es que siguen dirigiendo la atención (y los dolares) de sus seguidores hacia determinadas marcas, pero....con el criterio que tienen que ser eco-friendly o simplemente conscientes del contexto cultural actual de pre-pánico ambiental 

Cuando detectamos una tendencia los pioneros ya están en cresta de ola como es el caso de la británica Niomi Smart (su nombre lo dice todo!) o la estadounidense Annie Jaffrey con 890.000 seguidores en YouTube para sus vídeos de belleza y bienestar (wellness) que suman más de 62 millones de visualizaciones 

Quizá también sea una indicación de un cambio de actitud de los consumidores. Es decir que ya no les pedimos solamente a las marcas que sean eco-conscientes o participantes activos y serios de la economía circular, sino que ahora muchos ahora les exigen que les guíen y aconsejen sobre como serlos ellos mismos

Y todo esto ocurre en un mundo donde las propias marcas se preguntan si son (realmente) necesarias...

Friday, February 21, 2020

Suecia y el primer paso hacia un Banco Central Digital (impacto)


El dinero físico es una de esas cosas que poco a poco hemos visto difuminarse a favor de los pagos con tarjetas, los pagos con aplicaciones, las transacciones online o incluso ese nicho siempre amenazante de las criptomonedas

Si alguna vez nos hemos preguntado cuanto valor representa el dinero (monedas y billetes) en circulación respecto a la riqueza total de un país ahora tenemos los datos:

en los US el dinero apenas representa el 8% de su PIB, en UK el 4% y en Suecia apenas el 1%.

Este último dato explica la voluntad del gobierno sueco y de su banco central emisor de acelerar la transición hacia el dinero digital y (si) la completa desaparición del dinero físico en circulación 

La sustitución del dinero físico por el digital NO significa necesariamente la adopción de alguna criptomoneda como el Bitcoin, sino literalmente sustituir papel moneda por bits en nuestros dispositivos y en nuestras cuentas bancarias

Este mes el Banco Central Sueco (Riksbank), con Accenture como socio tecnológico, va a empezar la primera prueba piloto en un país desarrollado de una moneda digital, la e-corona, como medio de pago en todas las transacciones cotidianas imaginables

A diferencia de las criptomonedas la e-corona si tendrá una autoridad central emisora, lo que en teoría disiparía los temores de muchos a dar su dinero (en papel) y recibir a cambio unos números en una pantalla    

Esto es posible en Suecia ya que es uno de los países donde menos dinero (cash) utiliza la gente del mundo y también por que emiten su propia moneda (la Corona) en un país de apenas 9 millones de habitantes con un PIB que es menos de la mitad que el de España

A esto hay que sumar la mítica actitud sueca de NO saltarse las leyes si favorecen a todos (uno de los deportes favoritos del sur de Europa), lo que conlleva menos dificultades añadidas a una transición que tiene más de cultural que tecnológica

Un país que sustituyera completamente su moneda en papel por la misma pero digital tendría que explicarnos muy bien que diferencia habria entre tener nuestra cuenta bancaria en el Banco Central o en uno privado, algo que es una bomba de relojería para el sistema bancario.

Thursday, February 20, 2020

La sensibilidad de Internet y el ajedrez en Twitch


Más de dos décadas después de convertirme en usuario de Internet, esta red sigue siendo una sorpresa y un recurso inabarcable que ataca mis certezas y prejuicios, a continuación entenderéis por que os digo esto 

El ajedrez se ha convertido en el esport de mayor crecimiento en Twitch con un tiempo de consumo que se incrementó un 500% en los últimos 4 años, lo que esta teniendo consecuencias directas en las modalidades de juego y en los jugadores

Parece difícil imaginar algo tan anti-entretenimiento via streaming que el ajedrez, un juego asociado con la quietud, la reflexión y la larga duración de las partidas

Este cruce nuevo entre Twitch y el ajedrez esta propiciando la entrada de una nueva generación de jugadores jóvenes que mezclan el espectáculo, el dinamismo y el lenguaje semi-ofensivo con el oponente y a la vez lo convierten en un nicho de mercado donde ganarse la vida 

Por ejemplo el joven gran maestro noruego Magnus Carlsen (29 años) creó la compañía Chessbrah que tiene su propio canal en Twitch con 100.000 seguidores y además vende merchandising de su marca como sudaderas, camisetas y gorras, algo inaudito hasta ahora en la cultura profesional del ajedrez que (no se por que!) siempre se caracterizó por una cierta austeridad 

La conversión del ajedrez en un esport y su difusión por streaming no está cambiando el ajedrez, pero si esta a todo lo que tradicionalmente existía entorno al juego

Por ejemplo el streaming prima que los partidas sean cada vez más rápidas (suelen durar unos 10 minutos) por que la modalidad adoptada suele ser ese ajedrez activo o por tiempo donde los jugadores disponen de un tiempo limitado para hacer jugada

A su vez este dinamismo permite a muchos alejarse de la teoría y hacer jugadas más locas o arriesgadas, como el gambito de Botez, de la canadiense Alexandra Botez, que sacrifica la reina y que que tiene su propio recopilatorio en You Tube  

Con el auge del consumo vienen las esponsorizaciones y las donaciones, en definitiva un nuevo mercado laboral para los cientos de jugadores que sin llegar a ser gran maestros si son destacados jugadores 

Es poco útil el pensamiento convencional en nuestro mercado-mundo....






Wednesday, February 19, 2020

De como los granjeros del medio oeste nos dan otra perspectiva de la tecnología


En este mundo que todos estamos construyendo cada vez tengo más claro que la mirada 360º no se refiere solo a un video de realidad virtual sino a un análisis de todos los perspectivas posibles para ver realmente que está pasando y no lo que lo que algunos desean que pase

Este preámbulo nos lleva hoy al medio oeste de los US y en concreto a la tendencia observada en los granjeros de estos Estados a comprar tractores usados en detrimento de los nuevos, pero no solo por diferencial de coste, sino por el principio tecnológico sobre el que estan diseñados

Los tractores nuevos, cuyo coste no baja de los 150.000 dolares, son como los coches actuales prácticamente computadoras pero especializadas en trabajo agrícola. El problema de esta moderna maquinaria es que el software que lleva es propietario y solo los fabricantes y sus tecnicos especializados están autorizados en caso de averia

Esto quiere decir que nadie excepto ellos puede meter mano a una de esta modernas maquinas ni por supuesto hackear el soft del tractor ya que esta protegido por las leyes como la DMCA que prohibe utilizar todo tipo de medios para circunvalar el software del fabricante

Esto provocó un auge inesperado en el mercado de tractores de los 80´s o finales de los 70´s,  que no llevan ningún tipo de software instalado (o uno muy básico) y por tanto permiten que cualquiera con conocimientos mecánicos lo arregle

Es una lección esta muy siglo XXI pues tras 5 décadas (?) ya de digitalización comenzamos a ver los atávicos riesgos de controlar todo desde un software 

Hay muchos factores a analizar en este caso de los granjeros del midwest y es que quizá todos estemos pagando mucho más por tecnologías nuevas que básicamente hacen lo mismo que las que desechamos (en el caso de los coches me parece evidente) 

A la vez, que el software sea el controlador con una única llave de acceso me parece un error que nos va a convertir (a todos) en dependientes de empresas proveedoras de estos servicios que emplean esa estrategia de vender una vez pero mantener una relación de dependencia (tecnologica) con el cliente, que a la larga deja más margen que la venta inicial 

Tuesday, February 18, 2020

La caja negra de Facebook y el solucionismo de la Unión Europea


Mark Zuckerberg se ha convertido a su pesar en una presencia habitual en las comisiones gubernamentales que tratan de solucionar con leyes el complejo problema de lo que podemos ver en Internet 

Ayer Mark se paseó por Bruselas con un documento preparado por su compañía titulado asi "Online content regulation" (literalmente regulación del contenido en la red) semánticamente impecable pero que NO terminó de convencer a los politicos-reguladores de la siempre sorprendente Comisión Europea 

En esencia, la Comisión desea que facebook (et al) se haga mucho más responsable de los contenidos que OTROS cuelgan en su site, algo que según aquella está haciendo pero demasiado despacio 

Por su parte, Facebook dice con bastante sentido común, que las leyes que regulan las empresas de Internet como la suya deberían ser globales y NO nacionales, y que no se puede cargar toda la responsabilidad de lo que se publica a estas, de lo contrario la libertad de expresión se vería limitada 

Otra idea feliz de la Comisión es que Facebook abra esa caja negra que es su algoritmo (como si tuviera uno solo!) para que otros puedan ver y auditar  por que la gente ve lo que ve en Facebook

A mi me recuerda todo esto a pedirle a Coca Cola que haga pública su formula para ver por que a la gente le sigue gustando beberla en vez de vino francés o tónica brexit-británica 

La regulación NUNCA será la solución ni esta visión maniquea de matar al mensajero, sino sistemas de comunicación y actuación rápidos y dinámicos entre los colosos de la red y la UE, para que atendiendo al sentido común en cada caso se proceda a eliminar contenido o incluso a perseguir judicialmente al que viole la ley ya sea en la pared de una escuela o en el muro de Facebook

Si la Comisión Europea piensa que puede acabar con el contenido (socialmente) peligroso poniendo de rodillas a Facebook (et al) o troceandolo (la via de los US) lo único que estarán es abonando el terreno para que surja otro medio en el wild east que ocupe ese nicho que desgraciadamente suele ser lucrativo....

asi no!