Friday, October 20, 2017

¿Urbanismo Internet? el proyecto SideWalk Toronto de Alphabet


En todas olas industriales conocidas hasta ahora los grandes players han influido, actuado, financiado o construido parte del desarrollo urbanístico de ciudad o población donde estuvieran asentados 

Ha habido y habrá siempre una tentación evangelizadora de los grandes corporaciones por llevar sus soluciones al desarrollo urbanístico que siglos después del auge de las ciudades todavía sigue siendo un problema de extrema complejidad

Este es el punto de partida del por que ahora Alphabet se lanza a diseñar desde cero un barrio entero de 320 hectáreas en la ya de por si moderna ciudad de Toronto en la (amable) Canada

¿Si una empresa como Google inventó en 19 años la moderna intranet economica de Internet, por que no podrían aplicar todo ese conocimiento para que la gente viviera mejor? 

Como veis el argumento es tentador y por eso Sidewalk labs, una de las moonshots de Alphabet, se dispone a diseñar (se supone) el barrio más amable/eficiente/ecológico e inteligente de Toronto al borde mismo del Lago Ontario  
 
La ventaja de partida en un proyecto como este, donde la iniciativa social-privada toma la iniciativa con el beneplacito de las autoridades locales, es que puede arriesgarse mucho más que cuando lo hace el propio Estado

Por eso, en el proyecto del Waterfront de Toronto se habla ya de avenidas diseñadas para coches sin conductor, de sensores que separan la basura para reciclar, de energía térmica no contaminante, de robots de servicios y de casas modulares que abaraten la construcción

Para muchos de nosotros esto no seria para nada una distopía made by Google sino un barrio que se parece más a la forma en que vivimos, el problema es que como cambian los paradigmas tecnológicos también lo hacen los sociales

Por ejemplo, los costes (finales) de las viviendas NO solo están relacionados con los materiales de construcción, sino sobre todo con el dinero que muchos estén dispuestos a pagar por vivir allí, algo que conoce muy bien la propia Google en la San Francisco convertida en hub de los ingenieros mejor pagados del mundo 

Por otra parte, muchas de las experiencias de barrios industriales anteriores (como la colonia Marconi en Madrid) se han convertido en zonas marginales cuando la empresa o la actividad que lo impulso cerró o entro en declive

La ola tecnológica actual también entrará en declive, lo que significa cierre de empresas, superación de modelos industriales y de los modelos sociales ligados a estos....

Creo que ahi está (parte) de la clave del diseño "desde Internet" de un ciudad/barrio, en imaginarse como será el dia después de todo esto..  


Thursday, October 19, 2017

Chips de 8 nanómetros de Samsung: el musculo y el mercado


Los avances en la fabricación de chips son una de las partes más fascinantes de la evolución tecnológica aunque las novedades y el oligopólico de empresas de este sector es la parte menos glamurosa y conocida 

Como regla general los fabricantes de semiconductores (chips) se adaptaron a la Ley de Moore, sin que hoy en dia se pueda decir si verdaderamente se sigue cumpliendo o son las interpretaciones de los fabricantes las que hacen que la Ley de Moore siga vigente

Un ejemplo es la carrera contra reloj (adelantandose a sus propias previsiones) de Samsung, uno los players más importantes en el diseño de chips, que anuncia ahora que ha logrado el proceso de fabricación de chips de 8 nanómetros , lo que no quiere decir que veamos chips de 8nm en Navidad, ya que la fase de fabricación y desarrollo se extiende al menos 8 meses, sino que la nueva generación de smartphones de alta gama los llevaran 

Sin embargo, para el usuario común que compra un smartphone cada 18/20 meses estos incrementos nanométricos de los fabricantes NO se corresponden exactamente con mejoras incrementales de rendimientos y consumo de batería y precio

El salto a los 8 nanómetros o a los 7 que esta anunciada, es un hito fisico de primera magnitud, Para que nos podamos hacer una idea de que hablamos, Intel anunció en marzo de este año que era capaz ya de meter 100 millones de transistores en un mm cuadrado  

Pero los chips de mayor densidad no necesariamente representan las mejores soluciones para lo que viene (IA; IoT, reconocimiento de imagenes ligado a la AR), ya que un componente esencial es la arquitectura de estos chips

Por ejemplo,el número de instrucciones por ciclo o IPC (un factor de los más importantes) estos últimos años no ha ido a la par que el aumento en la densidad de transitores en una placa de silicio, lo que quiere decir que menos nanómetros no significan mayor IPC 

Otro factor a tener en cuenta es que no en todos los componentes ni aplicaciones necesitamos tanta capacidad, por eso los sistemas incluyen chips de ultima generación (ahora en los 10nm) y otros "más lentos" o de menor densidad

Por otra parte estos chips nuevos y los anunciados en la carrera hacia los 7nm (desde los 10 o 12nm actuales) se dirigen sobre todo a la gama alta de los smartphones que en términos de mercado no pasa del 20% del total, por eso un factor determinante es el coste final del chip con respecto al precio de venta al consumidor

Y es que a partir de este ahora los fabricantes tienen que afrontar inversiones que no bajan de los 10.000 millones de dolares en levantar una nueva factorías con la tecnología y los procesos necesarios para poner en el mercado chips de 7 o de 5 nm 

Wednesday, October 18, 2017

Apple y General Electric: audacia y pragmatismo


Las fronteras de la electrónica de consumo son demasiado pequeñas para el tamaño de los colosos que ha engendrado, por eso Apple, que es el alumno aventajado de la lógica de los ingresos más que las cuotas de mercado, acaba de firmar un más que simbólico acuerdo con General Electric (GE)

Aunque estamos acostumbrados a los giros estratégicos moderadamente ambiciosos de Tim Cook, como el acuerdo con IBM hace 3 años, este acuerdo con GE tiene tintes que parecen ir mucho más allá de las ansias y necesidades de Apple de ser el Apple del mercado corporativo

GE es una empresa a la que sigo desde que decidió dejar de ser una empresa industrial a la espera de que a sus clientes se les rompiera una pieza o necesitaran reponerla, para transformarse en una plataforma de servicios conectados, siendo uno de los actores visibles de la emergente y deseada tercera Internet ( IoT)

El acuerdo Apple+GE se enmarca primero dentro de la estrategia sostenida de la primera de entrar en el mercado corporativo, cuya dimensión NO es ya desdeñable teniendo en cuenta que ya no hay tantos a quienes venderles iPhones (mercados maduros y competencia de OEM chinos)

GE ofrece a Apple ser el dispositivo y la plataforma preferente (iOS) para sus app corporativas y las de sus clientes y socios, lo que significa un mercado cautivo de 330.000 usuarios con un ciclo de renovación tecnologica más corto que el usuario común 

Por su parte GE gana visibilidad global para su plataforma Predix , ofreciendo un SDK que permite desarrollar app industriales para Predix que se pueden descargar en la app store. 

Los usos más imaginativos de la ultima tecnología móvil vinieron de personas comunes como nosotros, pero esta tendencia NO es la norma en la historia de la tecnología. Los usuarios industriales suelen ser los que fuerzan la tecnología hasta sus limites potenciales, algo que ya es evidente en los últimos iPhone, donde la potencia instalada sobrepasa ya los usos (más) frecuentes

Apple tendrá que aprender (algo) de la cultura que nos enseñó BlackBerry, que hasta la primera década de este siglo fue el smartphone industrial por excelencia. Por su parte GE reconoce que sin la visibilidad del club de los billion users (mil millones de usuarios de una plataforma) no hay Internet Industrial rentable 



Tuesday, October 17, 2017

Gen Z y smartphones: un dispositivo define una generación


De los pocos consensos que encontramos en tecnología es que realmente hubo un punto y aparte en la evolución socio-cultural cuando apareció la telefonía móvil digital (Japon+Europa y USA, el orden es significativo)  y un punto de inflexión cuando Apple lanzo el iPhone

Este ultimo hito nos da dibuja una amplia franja de un decenio (2007-2017) que conformó el perfil de una generación que tenia entre 6 y 10 años cuando Steve Jobs marcó el camino de la nueva computación y la telefonía móvil

Estos chavales entre los 16-20 años realmente eran muy pequeños cuando apareció el iPhone, pero la ola cultural que generó en sus padres/profesores/hermanos mayores les influyó como ninguna otra de las que simultánemente se estaba produciendo

Tal es así que segun un reciente estudio nos confirma que el 98% de estos adolescentes y preadultos de la GenZ tiene un smartphone y además para estos es el dispositivo central de acceso (hay algún acceso que no sea a Internet?)  

Si usamos la definición de tecnología de Alan Kay, de que tecnología es todo aquello que se invento después de que uno naciera, entonces el suceso tecnológico más importante de esta generación es el smartphone, sin que puedan consideran "tecnologia" a los PC , videoconsolas y TV LED que ya habia cuando nacieron

No es la primera vez que hay una generación definida por la tecnologia, baste recordar la influencia de las emisiones en FM y el transistor en la generación que protagonizó el cambio de la cultura popular en los años 60 (California dreaming)

Pero..nunca una generación dispuso de un dispositivo tan (mágicamente) potente y sin duda, tan omnipresente en cualquier acto de la vida cotidiana (de hecho hay que crear normas de etiqueta en las escuelas para que los adolescentes dejen de usar el smartphone)  

La incógnita es que el perfil tendrá esta GenZ cuando se haga mayor y sobre todo ...llegue al poder , verdadera clave ya que (gracias a Dios!) las sociedades son acumulaciones de generaciones sucesivas  

Monday, October 16, 2017

Kodak moments: sobre bots y lecciones de cultura contemporanea


El ahorro analógico fue uno de los factores que salto por los aires cuando aparecieron las primeras cámaras digitales a precios asequibles, ya que cualquier usuario se dio cuenta que la lógica digital conduce al derroche 

El nuevo hábito no fue tomar más fotografías  sino deconstruir la realidad vivida sin importar ni contar el número de instantáneas que se hagan  

Por consiguiente, la nueva normalidad es que cualquier micro-acontecimiento personal/social genera cientos de fotos cuyo interés es decreciente según pasa el tiempo

Precisamente para paliar este aparente paradoja se ofrece ahora la renacida y minimizada Kodak, tratando de darle un nuevo sentido y significación a los momentos Kodak que para los analistas significa el fin de una incumbente superada por la evolución tecnológica (digital) y para no pocos la forma gráfica de plasmar memorias de vida hasta los años 90´s

Los Kodak moments volvieron el mes pasado como un bot en Messenger que asiste al usuario sobre que fotos elegir para imprimirlas en papel! señalando una relación entre las memorias que se perpetuan en papel y lo efímero digital

La propuesta NO es extraña para una empresa como Kodak cuyo nicho de mercado son todos los soportes posibles (desde lienzos a papel) donde sea posible imprimir una foto que se utilice como adorno doméstico 

Lo curioso es que técnicamente es más probable que una imagen digitalizada en los enormes data centers que poseen los GAFA se conserve más tiempo que una en papel en un hogar cualquiera (de hecho el problema que tenemos es que la red tiende a no olvidar nada!)





  

Friday, October 13, 2017

Porque Google no es paradigma: la iniciativa Grow y el síndrorme del alumno aventajado


Google es sin duda ninguna uno de los ejemplos empresariales más exitosos de la historia, algo que suena a tópico a fuerza de repetirlo, pero que es (casi) imposible de negar a la vista de sus resultados anuales (90.000 millones dolares ingresos anuales) y su estratosférica valoración bursatil

Pero Google, ahora dentro del conglomerado Alphabet, no es solo un caso de éxito, sino EL aventajado portador de una nueva cultura industrial que supo aprovechar las ventajas de los mercados en red y la digitalización del mundo, sus factores y sus relaciones

Lo paradójico para Google/Alphabet es que aunque es muy posible que ellos inventaran o al menos llenaran de contenido las leyes de eso que se vino en llamar nueva economía (?) su excesivo éxito se ha convertido en una de sus mayores amenazas, jaleadas por los nuevos/viejos vientos del ala oeste de la Casa Blanca

Para una mayoría no tan minoritaria Google NO puede ser paradigma por que va demasiado por delante de la realidad socioeconomica incluso de los US, con una parte no insignificante de empleados que perdieron su empleo en la ultima de las crisis cíclicas del neoCapitalismo

Ese temor espiritual latía ayer en el discurso de Sundar Pichai, el CEO heredero del trono de Google, en Pittstburgh una de las ciudades donde la revolución industrial encontró su epitafio anticipado 

Ayer Google volvió a tender la mano para preparar a los US para formar en los empleos que ya existen y que la mayoria no pueden cubrir con el programa Grow with Google una iniciativa de formación que viene acompaña de una inédita donación de 1000 millones de dolares al sistema formativo educativo de los US en los próximos 5 años

En un pais o en cualquier grupo social siempre hay dos (o más) velocidades, algo que es asumible si los rezagados no van tampoco muy lento. El problema viene cuando el adelantado está tan por delante de los demás que genera un efecto de realidad virtual, donde una mayoria nada silenciosa tiende a ver como irreal o separado del entorno "real" los casos de éxito

Lo que empezó siendo una ventaja para Google, la tardia reacción frente a la transformación digital del mundo y de los negocios, se esta convirtiendo en un lastre, ya que dentro del grupo de rezagados esta el sistema educativo-formativo

Aunque el CEO de Google no pueda/quiera expresarlo es bastante probable que una mega-iniciativa  como esta de Grow with (us) se debe a que la gente se fia más de Google para formarse en algo que les de de comer que de las instituciones educativas digamos tradicionales 

¿En que momento la escuela dejo de ser un centro para aprender a ganarse la vida y se convirtió en un centro de dogmas politicamente correctos sin ninguna relación con el cambio socio-economico del mundo?

La respuesta a estas alturas YA NO tiene importancia, pero Google sabe que o palias algo la brecha o esta acaba contigo... 





Thursday, October 12, 2017

Cada 21 meses otro smartphone: porque el ciclo se acorta


Cuando casi 1 de cada 2 habitantes del mundo usa la misma tecnología diariamente, entonces datos como el tiempo de uso o el ciclo de reemplazo de ese dispositivo se convierten en datos transcendentales no solo para la industria sino para entender el mundo en que vivimos

El decenio smartphone (07-17) que con pocas dudas  catalizó el primer iPhone supuso una nueva era de la relación persona-maquina ya que nunca en la historia tantas personas habían llevado tanto tiempo consigo una misma tecnologia

Con una base instalada no inferior a los 3200 millones de smartphones sobre una población que superó los 7400 millones el año pasado, los últimos estudios nos hablan ya de que el 48% de los usuarios de smartphones lo usa más de 5 horas al día

Esto quiere decir que el smartphone, como casi cualquiera puede sospechar, es el aparato que más usa una persona media, con diferencias regionales pero con elevadas cuotas de uso en cualquier pais. Como ejemplo de los extremos, en Malasia más del 55% lo usa por encima de 5 horas diarias, mientras que en Japón el 43% dice que "apenas" llega a las 3 horas 

El tiempo que aguanta un usuario con el mismo smartphone se acorta cada vez más, y la media mundial ya esta en 21 meses, siendo en los países en desarrollo (aka emergentes) donde menos esperan los usuarios para adquirir otro smartphone (no necesariamente nuevo)

Este parámetro de ciclos más cortos de renovación tecnológica siempre fue un signo distintivo de las economías más desarrolladas, pauta que se repitió durante la primera etapa móvil (1995-2007), ya que el poder adquisitivo se asociaba a la posesión de las ultimas tecnologías 

Los OEM chinos como Xiaomi, Oppo y Huawei han encontrado su colosal nicho en esta nueva generación de personas que están entrando en la era de la computación con el smartphone no con el PC y que no es que sean fetichistas tecnologicos, sino que literalmente una mejora de la tecnología que portan supone un incremento de su calidad de vida (en China es dificil pagar algo ya sin WeChat)

Como veis este mundo nos sigue arrojando fotos desconcertantes de las "verdades" aprendidas el siglo pasado y que despistan todavía a una minoría mayoritaria  

Wednesday, October 11, 2017

Redes sociales: ¿foros sociales o clubes de fans?


Si algo hay que agradecer al, por el momento, sorprendente presidente Donald Trump es que esta forzando el debate sobre la nueva libertad de expresión e incluso de lo que se considera espacios públicos de debate en este periodo Internet-centrico

Las continuas sospechas de la influencia de potencias extranjeras en las elecciones de la primera democracia del mundo y sobre todo el uso personal de una cuenta en Twitter para expresar, contestar y bloquear a los detractores ha puesto el tema en el top de la agenda politica

Trump no es un chalado ni mucho menos, sino un personaje que ha comprendido mejor que nadie como la opinión publica ya no se moldeaba a través de los medios del siglo XX (periodicos y cadenas de TV), sino de eso que todavia llamamos redes sociales

Con esta estrategia Trump le arrebató la presidencia a la candidata lógica Hillary Clinton que poseia todos los atributos politicamente correctos para ser la 45 presidente de los US, inaugurando una etapa de sucesos que no deberían hacer sucedido 

El cabreo monumental del establishment demócrata y sus anillos concéntricos europeos, dirigió su enojo hacia el mensajero, sin querer entender que lo que paso fue que los periódicos todo sobre-representaban una cierta élite que cuantitativamente NO representan al pais  

Las ansias reguladores de algunos senadores de los US y de la UE hacia Facebook, Twitter y a Google, olvidan que el problema de que estas plataformas se hayan convertido en foros sociales NO es de las empresas que los gestionan sino de las personas que han desertado en masa de unos medios que NO les representan

Lo sorprendente es que el Trump ciudadano siguió expresando sus opiniones/pasiones a través de una cuenta personal incluso después de convertirse en presidente en una metáfora que nos llevaria a pensar si el presidente Kennedy  hubiera editado un periodico propio para hacer llegar sus puntos de vista

Facebook, Twitter en efecto podrían ser regulados para garantizar la libertad de expresión que garantiza la Primera Enmienda de la Constitución de los US, pero con ello los legisladores le harían un flaco favor a los foros públicos legalmente establecidos (senado, congreso, incluso los organismo federales) ya que eso significaria darle una carta de naturaleza publica a plataforma que solo buscan que la gente interactue para vender publicidad!

Ademas si se diera este paso, ¿que pasaria con el siguiente escalón social media de las aplicaciones de mensajeria? (chat app) 

Whatsapp, Messenger, Snapchat, Instagram, Line etc hace tiempo que tienen más usuarios activos que Twitter, Facebook y están conformadas como agendas particulares donde las personas gestionan (maravillosamente!) su compleja comunicación cotidiana 

¿Los Estados también van a regular la libertad de expresión en estas charlas extendidas en circulos concentricos?...

PS: hemos tardado demasiado tiempo en darnos cuenta que no cambio la comunicación cambio el modelo social!

Tuesday, October 10, 2017

Edadismo tech: la paradoja de la diversidad


El sector tecnológico se ha convertido en el símbolo global de toda nueva forma de entender como se trabaja en este siglo y por ende del perfil que deben tener cualquier empresa moderna 

Entorno a los casos de discriminación por genero y raza ha habido muchas reacciones de modo que las grandes (GAFA) se apresuraron a reconfigurar su look o como parecen a ojos de los demás, lo que necesariamente se tradujo en un mayor numero empleados mujeres y de distintas etnias

Sin embargo y mirando los datos demográficos sin prejuicios, el verdadero problema es como integrar a muchas personas que superan los 50 y que por la propia extensión de la esperanza de vida pueden trabajar 20 años o más

Quizá es que demográficamente soy baby boomer y me toca de lleno, pero el peor aspecto de las eficientes e innovadoras empresas que nacieron en esta etapa Internet (28 años), es que primaron una cultura de juventud basada primero en la edad de los fundadores y segundo en ese meme generalizado de que los nativos digitales nacían sabiendo

Esta visión empieza a pasar factura a las grandes (GAFA), medianas y pequeñas empresas tech por que es irracional que sus empleados NO reflejen los segmentos de edad de sus clientes y segundo a estas alturas ya ha bastantes estudios que prueban de que NO hay generaciones digitales sino actitudes (esta visión la comparto al 100% con Enrique Dans)

El edadismo o discriminación por razones de edad es la nueva frontera a superar ya que en Occidente no ha reposición generacional (mueren más que nacen) y segundo, a medida que la tecnologia digital avanza más sencilla es de manejar, lo que traslada el valor a factores como la estrategia y el análisis cultural 

Hace tiempo que en mis cursos tech miro con lupa la diversidad de edad de mis alumnos ya que si los veo sesgados a una determinada edad, pienso que no estoy haciendo las cosas del todo bien, ya que lo importante interesa a todos sea cual sea la edad

Los casi 57 años de Tim Cook o los 61 de Eric Schdmidt (la voz acreditada de Alphabet) nos deben hacer repensar si la edad determina el sector y la ocupación, en una epoca ya instalada donde la mayoria de los trabajos físicos están siendo sustituidos por robots 

Monday, October 09, 2017

El público escoge con quien te asocias: el caso de Marvel y Northrop


Hay algo sumamente curioso en el basto universo de los productos de ficción: cuando uno de estos productos llega a formar parte de la cultura de sus clientes entonces ni el creador ni el productor tienen (toda) la libertad que se esperaría en el mercado para hacer lo que quieran con el 

Este principio que suena a epitafio lo acaba de aprender Marvel, la mítica marca de comics del Grupo Disney, al tener que renunciar a una joint venture con Northrop Grumman, uno de los principales contratistas de equipos de defensa de los US

El pasado viernes Marvel anunció lo que en principio debería haber sido una actividad más de promoción y monetización de sus franquicias de superheroes. La edición de un comic donde los Vengadores (Avengers) serian los protagonistas utilizando algunas tecnologías de defensa de Northrop

El acuerdo (que no parecía de largo alcance) en principio tenia toda la pinta de uno de esas actividades de RSC cofinanciados por un player del mercado armamentistico para difundir entre los fans de Marvel el interes por ese paquete de conocimientos que llamamos STEM (ciencia, tecnologia, ingeniería y matemáticas)

Como veis nada muy original, pero el maridaje de este proyecto entre Marvel y Northrop levantó las iras de no pocos fans de Marvel en las redes sociales, denunciando que este acuerdo viola los valores que destila la marca en sus comics desde los años 30

Lo llamativo no es que un grupo de activistas proteste en los social media, sino que Marvel a las pocas horas retirase el proyecto anulando el acuerdo con Northrop, ante el miedo (quizá fundado) de que traicionar los valores que expresan sus superheroes repercutiria en sus saneados ingresos (es la franquicia más taquillera en los cines)

Los personajes de Marvel a lo largo de 80 años han creado un universo cultural con unos valores coherentes con ese mismo universo y aunque sea una ficción, los fans/clientes no te permiten salirte del guión, demostrando que su evolución como símbolo cultural también les pertenece

Es muy probable que esta apropiación cultural siempre haya asistido, pero el factor de amplificación de los social media ha permitido ahora que ese malestar pueda hacer daño a la caja ($) de sus creadores, lo que me lleva a pensar que su libertad creativa también esta limitada/determinada por ellos  







Friday, October 06, 2017

US: 122% penetración móvil (el siglo de la movilidad)


El inicio de la segunda Internet centrada en redes y dispositivos móviles sorprendió a los US muy centrada en el desarrollo de redes fijas y un cierto PC-centrísmo justificado por el éxito global de Dell, Microsoft, HP, IBM (antes de vender a Lenovo su división PC) y por supuesto los Google, Yahoo etc etc 

El inicial liderazgo japonés hacia el móvil como computadora central en la vida de las personas y la genialidad europea del GSM, consolidaron una cierta mitología de que por primera vez el gigante estadounidense no lideraba una ola tecnológica importante 

Precisamente lo que distingue a los grandes países NO es que lideren en todo, sino la capacidad que tienen para reaccionar y copiar las mejores innovaciones para hacerlas suyas, vengan de donde vengan

El último informe de la FCC sobre el estado de la competencia en el mercado Wireless en los US, vemos primero que en los US no hay una divisoria tan grande entre las zonas rurales y los grandes núcleos metropolitanos en cuanto al acceso a la nueva electricidad que la cobertura wireless en banda ancha

En un sorprendente gráfico la FCC demuestra que hasta en el 70% de las zonas rurales sus habitantes pueden optar hasta por 4 ofertas comerciales distintas de conexión wireless un porcentaje que sube al 91% si hablamos de un mercado con 3 players

O sea , estos números demuestran que la divisoria mobile existe, pero es mucho más pequeña de lo que muchos pensaban. Como pasa en el resto del mundo, en las grandes ciudades y en las metroregiones que define  Richard Florida hay más opciones de conexión pero en el campo la gente no vive ni tan aislada ni con tarifas (tan) abusivas 

El cuadro general de los USA en el 2016 describe un (enorme) mercado de 396 millones de usuarios de movil, con una penetración del 122% (21 puntos por encima de la media mundial) para una población que el año pasado sobrepaso los 322 millones de habitantes (sin contar con los +2 millones de residentes en el pais)

Un dato increíble (para reflexionar!) es que el 26% de los hogares en los US ingresan +100.000 dolares al año ! y que otro 16% se mueve en una franja de los 50 a los 75.000 dolares al año. como resultado vemos que en los US pos-recesión el 54% de los hogares ganan más de 50.000 dolares anuales ....

Clips de Google: lifelogging reinventado


Me produce mucha curiosidad ver como Google, que en principio es una empresa de software, ofrece enormes despliegues de hardware  al estilo Docomo, es decir con muchos nuevos gadgets en una sola presentación

Ayer presentó hasta 8 nuevos dispositivos con interés variable, ya que no añaden mucho a lo que ya sabíamos (como el dispositivo Day Dream de VR), siendo el más interesante un pequeña cámara autónoma que es un símbolo de toda la potencia tecnológica que se puede incluir en un dispositivo de 60 gramos

La Clips de Google aparentemente es una cámara que registra en continuo fotos de momentos de la vida, por lo que esta emparentada con aquel segmento medio olvidado de los lifelogging gadgets o dispositivos que registraban toda la actividad de una persona

Aunque en su día se vio como una innovación que nos llevaría a una vida cuantificada (y por tanto mejor o mejorable) lo cierto es que muchos de estos gadgets cayeron en el olvido precisamente por que la mayoría de los datos que registraban no tenían valor ninguno o nadie tenia tiempo para darles sentido

En este punto es donde lo retoma la Clips de Google ya que la pequeña cam es una excusa para introducir una de las más poderosas demostraciones del estado del arte de la IA,

La Clips una vez accionada con un simple botón manual ella sola decide que fotos sacar basándose en algoritmos ML (machine learning) previante entrenados por el equipo de desarrollo que Google formó con Movidius, la nueva division de Intel para unidades de proceso visual (VPU)

la nueva cámara de Google por tanto no es un wearable que se lleve encima para grabar todo lo que pase, como en una distopía Black Mirror, sino un dispositivo que elige (por ti) que es lo relevante de lo que ve 

por ejemplo si vives solo y tienes gato y éste se pone encima de la TV o si tienes un nene y este gatea en busca de un juguete 

Este juguete poderoso de Google se vende por el nada módico precio de 249 dolares un precio alto de entrada si solo piensas en lo gracioso que es grabar fotos de tu vida en periodos de hasta 3 horas (duración de la batería), pero barato si piensas en el salto exponencial que significa una cámara de 2 pulgadas que hace las funciones de una granja de servidores

Una factor nada menor en este gadget es la aproximación dual de Google al espinoso y zigzagueante tema de la privacidad de las personas

La Clips de Google, al contrario de lo que se esperaría, no es un dispositivo con wifi conectado a la nube que emite clips de privacidad como si fuera un faro en una costa, sino un aparato autónomo con una memoria discreta (16 GB) que una vez que se llena necesita ser transferida a una app del smartphone (compatible con la versión Nougat en adelante de Android) 

Esto quiere decir que en principio el usuario esta al mando ya que una vez transferido a su smartphone el puede decidir si subirlo a Google Photos o hacer clips para You Tube

La idea de una vida registrada es una vieja pasión/pulsión del entorno social tech desde hace más de 30 años que generalmente chocaba con el precio alto de los recursos a derrochar (memoria y conectividad) algo que ahora va camino de la commodity

Sorpresivamente ha sido la IA la que ha dotado de cierto sentido a todo aquel torrente vital de David Gelernter jugando a ser el gate keeper de nuestra vida registrada...

Wednesday, October 04, 2017

Anuncios cada vez más cortos: bumperización de la TV



Los anuncios en TV que interrumpen la programación parecen una propuesta contra natura en esta segunda etapa de Internet donde lo difícil es NO saltar de contenido a contenido o de una plataforma a otra

Las cadenas de TV son conscientes de que ya no se puede retener al antiguo espectador frente a una pausa larga de spots de 30", un formato que parece incrustado en la historia de la TV

Por eso la gran tendencia de la publicidad en TV  es que los anuncios cada vez son de menor duración, algo que nos demuestra Nielsen con datos de este primer semestre de la TV en los US donde el 36% de los anuncios emitidos eran de 15", aunque la mayoría (49%) todavía duran los clásicos 30"

De hecho tan sólo el 5% de las marcas se atreven a emitir anuncios de 60" (que no hace tantos años eran muy comunes), algo que a la ojos de un millennial debe parecer como un largometraje

Es innegable la influencia del éxito de los bumber ads de You Tube un formato de 6" de duración que presento la pasada Navidad, ya que los 24 sg de diferencia con un spot tradicional es ya un muro de atención insalvable

Asi lo entendió la FOX que empezó a probar anuncios de 6sg en agosto en su Teen Choice Awards un show que premia las mejores realizaciones hechas por adolescentes en todos los ámbitos y cuyo publico por tanto es menos tolerante a las largas propuestas de los anuncios tradicionales

Lo más paradójico para la lógica comercial imperante,  es que la Fox cobra igual a los anunciantes por un anuncio de 6" que por uno de 15" ya que se le presupone un mayor impacto (de media un bumper ad de este tipo no baja de 200.000 dolares segun el NYT)

Los anuncios comprimidos para la óptica baby boomer o estandarizados para los ojos criados en Internet juegan además a favor de reducir el tiempo total de interrupciones publicitarias de las cadenas que ahora están en los 14 m 37" por hora de emisión , siendo este una de las causas de la deserción de publico hacia las plataformas SVOD como Netfix 

Es posible que los anuncios de 6 o 15 sg no sirvan para todas las marcas (como explicar un mensaje muy complejo?) pero también es cierto que lo mismo se pensaba cuando se estandarizaron los 30" y nos maravillamos en la Super Bowl de como se podían contar verdaderas historias en medio minuto

Tuesday, October 03, 2017

Matanza en Las Vegas: ¿que puede hacer la tecnología?


La última de las matanzas en los US, como la de ayer en Las Vegas nos vuelve a llevar las manos a la cabeza sobre como es posible que este tipo de cosas vuelva a ocurrir una y otra vez en los US, sin que nadie aparentemente pueda hacer nada 

Un cambio inmediato en las leyes estatales (no federales) que permiten comprar y portar armas nunca ha sido solución viable a corto plazo, entre otras cosas por que si una de estas leyes anti-armas se aprobasen, esto NO solucionaria el problema del arsenal que tienen muchas personas en su casa

Te puedes imaginar que aunque hubiera una devolución masiva de armas a la policia, con toda seguridad los "malos" NO devolverían las armas, de modo que los unicos armados serian los delincuentes!

La cuestión inmediata es que puede hacer a corto plazo para bajar a los US del dudoso honor de liderar la ratio de crímenes en paises desarrollados, con 5 veces más hechos violentos que Canada, país con el que comparte la frontera mas larga del mundo (casi 9000 kilometros) 

Desde mi punto de vista a partir de mañana cada arma que se venda en los US deberia incluir un sensor que permtiria localizar mediante una sencilla app para móviles, saber donde estas localizadas esas armas y de quienes son

Ademas esta medida debería tener efectos retroactivos de modo que cada poseedor de arma de fuego debería acudir a un centro especializado (que podria ser la misma armeria que te vendió el arma) para que te insertasen el chip de localización, de esta manera también se sabria quien NO tiene sus armas localizadas

Esta sencilla aplicación de IoT, disponible con la tecnologia actual y barata de implementar, le daría a los ciudadanos al menos la seguridad de que saben donde hay personas portadoras de armas en su area y a la policía un big data de movimientos sospechosos e incluso de acumulación anormal de armas, como pasó en Las Vegas donde el asesino llego a acumular 23 armas en el hotel sin levantar sospechas!

Tenemos tecnología ya para conjugar libertad de escoger con seguridad asi que basta ya!!


Monday, October 02, 2017

El servicio Postal e IA: ¿ultimo recurso?


No recuerdo cuando fue la ultima vez que escribí una carta personal, pero sí se que enviar cartas de papel se convirtió años atrás en un gesto sentimental o directamente en un fetiche retro y por tanto valorado por el receptor

La lectura más inmediata nos lleva a pensar que el correo postal inició su declive con Internet, ya que el email pulverizaba el tiempo (y el coste) del envio de cartas o de esa forma primitiva de tweets de papel que fue el telegrama 

Sin embargo, el correo de papel tradicional arrastraba un largo declive cuando apareció la primera Internet a principios de los años 90´s. La primera y más directa killer app de las cartas fue el teléfono, lo que redujo las cartas "de hogar a hogar" a menos del 1% del total de la correspondencia a principios de este siglo 

Aunque ya es parte de la historia, los servicios estatales de correos llegaron a ser una de las instituciones más representativas y prestigiosas de los servicios publicos, especialmente en UK y por supuesto en los USA

Sin embargo en los US, el Servicio Postal (USPS) lleva arrastrando un declive de más de 30 años, no solo por la sustitución de átomos por bits en la correspondencia privada, sino por la calidad del servicio y su baja productividad 

Hace un par de meses apareció un enigmatico video en You Tube, realizado por la agencia MacCann,  de la USPS mostrando un prototipo de buzon digital que mediante la voz permitia el envio de cartas sin sello

El proyecto denominado voice stamp, intenta transformar los icónicos pero pasivos buzones (azules) de los US en una centro de recepción de cartas que emplea distintos programas (entre ellos el traductor de Google y Google Places) para reducir la tasa de error en el envío, a la vez que te permite enviarlo sin la engorrosa fricción de comprar un sello postal

Desde luego que esta idea/proyecto (no sabemos si sera realidad) NO va a salvar un servicio que ha caido un 40% en los últimos 17%, pero si puede ayudar a visualizar las cartas como un fetiche trendy para las más jóvenes generaciones que literalmente NO saben que es mandar una carta de papel (y mucho menos escribir a mano)

La innovación NO es una ensalada de novedades, sino una mezcla virtuosa de lo viejo y lo más valioso de lo más nuevo 

Friday, September 29, 2017

Green Gallery: bloqueo temático de publicidad


El adblocking o bloqueo de publicidad online se ha convertido en hábito de consumo más que valor agregado de geeks o enteradillos de Internet en (muy) poco tiempo

La primera victima de este cambio (rotundo) de entender el consumo en la red ha sido la publicidad convencional cuyos excesos iniciales llegaron a poner en cuestión los fundamentos de la propia oferta gratuita (contenidos gratis a cambio de atención a mis anuncios)

Aunque ahora parece que las plataformas y los anunciantes ha superado esa primera fase de pánico (¿quien paga el contenido si no hay publicidad?), lo cierto es que continúan las batallas por la libertad del consumidor de decidir que NO (o si) a la publicidad en la red, como vemos en la continuada pugna entre Adblock Plus y Facebook por el bloqueo de publicidad dentro de la red social

Por eso, el comentario de hoy sobre un nuevo tipo de bloqueadores de anuncios que en vez de dejar el espacio (bloqueado) en blanco inserta imágenes temáticas

Este es el caso de The Green Gallery una web de cultura floral que ha desarrollado un bloqueador de publicidad para Chrome (que es el navegador más usado) que inserta imágenes de flores en los huecos vacíos donde estaban los anuncios

La propuesta de Green Gallery me pareció algo más que una anécdota ya que más allá de los beneficios de la belleza que pueden traer las flores como ellos señalan, lo cierto es que sobre todo es una nueva forma de entender la publicidad como factor inspirador de temáticas relacionadas con tu negocio principal más que como piedra que lanzas contra el consumidor

Por eso se entiende que detrás de Green Gallery está el Flower Council of Holland, es decir el organismo holandés encargado de difundir la cultura de las flores, un producto determinante en las finanzas del pequeño y prospero país europeo

No se si esta propuesta es valida para muchos sectores, pero la idea de ofrecer flores decoradas por famosos diseñadores en vez de ofrecerte "el producto flores" como en la publicidad convencional es de facto una forma de publicidad más sutil cuyos efectos tendremos que ver a medio plazo 

Thursday, September 28, 2017

Crowdfounding en la bolsa: el caso Eminem


El sector de la música pop hace tiempo que NO nos ofrece ninguna sorpresa, con un destino largamente conocido de ser un contenido más en la marea continua (flow) del streaming  

Desde los tiempos de Napster el sector me sorprendió por su conservadurismo y tendencia a negar la nueva realidad que anunciaba todo lo que vendría después. Lo que quiza se debió a que aquellos adolescentes que consumíamos música pop confundimos del todo las lentejuelas con la gestión del producto

Por eso, me llama (gratamente) la atención el intento ahora de los dueños del catalogo de Emimen de colocar en bolsa +3 millones de acciones que representan el valor (futuro) del 25% de los derechos  de este (ya) longevo músico de Detroit

Esta forma de capitalización es una forma relativamente novedosa de crowdfounding ya que por definición sacar a bolsa cualquier empresa supone ponerla al alcance de muchos pequeños inversores (recuerda que la mayoria de las grandes empresas tech están en manos de fondos de pensiones)

¿Se debe esta oferta pública de acciones (IPO) a un florecimiento del negocio de la música?...si lo miramos desde su época dorada, los ingresos actuales todavía estan muy por debajo de los del año 99

Pero si es verdad que el streaming empieza a dar ingresos más que significativos al menos en los US, donde este primeros seis meses del año genero +2500 millones dolares, con un incremento exuberante del 48% respecto al mismo periodo del año pasado, datos de la propia RIAA

El streaming o la música por acceso (no posesión) ya supone el 62% de los ingresos de este sector antiguamente ligado a la cultura joven, en el todavía primer mercado del mundo, un auge que en parte se entiende por la caída sostenida de las ventas de discos y la descarga de canciones (el modelo iTunes)

Recuerdo cuando Bowie intentó algo parecido en 1997, al emitir bonos por 55 millones dolares por los ingresos futuros de los royalties de sus grabaciones hasta la fecha, y que fueron liquidados 10 años después en plena debacle cultural y mercantil del sector

Es cierto que la música pop continua generando una conexión emocional entre artista y público como muy pocos productos culturales, y Eminem es un ejemplo generacional con una base de fans leales y eso teniendo en cuenta que NO graba un disco desde hace 4 años, algo inimaginable en la etapa del vinilo 

Wednesday, September 27, 2017

SUMO o la vigilancia marítima gratis: Europa y la apertura como estrategia


Aunque hay poderosas y fundadas razones en la adopción generalizada del software abierto, lo cierto es que esta tendencia desafía ciertos preceptos que aprendimos en la más lejana niñez

En esta intensa etapa actual, lo que tiene más valor suele ser gratis y el premium se refugia en los mercados nicho, que no obstante pueden ser los  más lucrativos (piensa en el ejemplo de Apple)

La Unión Europea ha adoptado una estrategia a largo plazo, con sus proyectos de investigación aplicados, para extender el uso de su software, ante la evidencia de que ese mercado del que no se conocen todavía los limites (soft is eating the world recuerdas?) es fundamentalmente de los US

Asi el Centro de Investigación Conjunto (JRC) de la UE ofrece desde hoy el programa SUMO, un potente (y costoso) soft de detección e interpretación de imágenes satelitales de barcos y en general tráfico marítimo

Aunque parezca (también) mentira las imágenes marítimas de satélites son ahora más abundantes que nunca, gracias entre otras a la estrategia de gratuidad del programa europeo Copernicus, lo que traslada la dificultad no a la obtención de imágenes (tan precisas como un pequeño bote de 1 metro), sino a la interpretación de estas en un tiempo útil para tomar medidas 

A partir de ahora SUMO podra ser utilizado lo primero por paises que no pueden costearse este tipo de vigilancia, pero también por ONG´s que persiguen la pesca depredadora ilegal 

Con casi 30 años de reflexión por delante, los beneficios de muchos en posesión de cada vez más poderosos sistemas de soft genera un bucle de beneficios que supera con mucho los costes de desarrollo inicial (Google lo intuyó con Android)


Tuesday, September 26, 2017

Nadie puede esperar: nueva red de fibra entre España y USA


La gran sorpresa de estos 25 años de Internet para las operadoras de telecomunicaciones fue como las por entonces punto.com se convirtieron en gigantes empresariales que terminaron superandolas en capitalización bursatil e ingresos

Esto cambió las reglas del mercado de las telecomunicaciones para siempre por que los nuevos amos de la Internet ahora tenían más prisa por ampliar las redes que las propias operadoras, cuyos periodos de amortización suelen ser más largos

La única salida que les quedó a los nuevos colosos de la red, con plataformas que superaban ese mágica masa critica de los 1000 millones de usuarios, era tirar ellos mismos el cable o si lo prefieres meterse en el mercado de las telecomunicaciones, violando una de las reglas sagradas de separar continente y contenido

Un ejemplo del pragmatismo último que estamos empezando a ver es como Facebook y Microsoft se alian con Telxius (una división de la española Telefonica) para unir la coste Este de los US con el Norte de España 

El tendido de esta conexión se ha completado en tiempo record (menos de 2 años) lo que da una idea del interés de las empresas por dirigirse al mercado de Europa del Sur, pero sobre todo a los emergentes mercados de Africa y Oriente Medio, en busca de esa nuevo nicho de los siguientes 1000 millones de usuarios de Internet

El nuevo tendido de fibra entre Virgina y Bilbao permitira anchos de banda de hasta 160 terabits/sg , lo que por ejemplo permitirá que 71 millones de usuarios vean simultáneamente videos HD en streaming

Esta joint venture inimaginable años atras es tambien una muestra de ese deseo requilibrar las conexiones entre USA y Europa que desde el siglo XIX son demasiado UK-centricas, lo que no ya responde a las nuevas realidades (demograficas) del mercado de Internet

Monday, September 25, 2017

Drones: del potencial a la eclosión


Los drones son una de esas tecnologías que sigue paso a paso el ciclo de las expectativas exageradas (hype cycle), encontrándose ahora en esa pendiente de clarificación donde empezamos (realmente) a ver algo más que casos de éxito

En efecto, muchas industrias se empiezan a dar cuenta de los beneficios de integrar drones en alguna de las operaciones de las compañías, superando la tentación determinista de adoptar cada novedad tecnológica por el simple hecho de hacerlo (algo que NO es necesariamente malo!)

Estos últimos 12 meses han sido decisivos, ya que cuando la FAA decidió clarificar las reglas y bajar las barreras de entrada para el uso comercial de drones en los US, las licencias pasaron de 20.000 a +600.000, lo que significa que nunca hubo tantos pilotos certificados ni aparatos volando en la historia (de los US)

Aunque las primeros ejemplos que vimos de usos comerciales de drones incluían muchas imágenes aéreas de ciudades, eventos (drones para bodas!), lo cierto es que el sector de la construcción ha sido uno de los adoptadores silenciosos pero efectivos, ya que el uso de drones les ahorra costes

Un ejemplo es Hensel Phelps, una veterana constructora de Colorado que emplea drones para inspeccionar las fachadas de edificios según construyen para identificar posibles errores de construcción, algo que antes requeria largos periodos de tiempo y riesgo ya que se necesita elevar a varias personas al punto concreto del edificio 

Más recientemente con el huracán Harvey vimos como la FAA prohibió el vuelo de drones en las zonas devastadas de la ciudad de Houston, ya que podian dificultar la labor de los helicopteros de rescate

Aunque la prohibición trataba de impedir que cualquiera con un drone volara zonas anegadas por las inundaciones, lo cierto es que un contra-informe elaborado por DJI- el mayor fabricante mundial de drones con camara- afirmaba que con drones el tiempo de rescate se reduce drasticamente

Asi, mientras un equipo experimentado tarda unas 2 horas y media en encontrar una victima de un desastre, un drone puede hacerlo en 20 minutos, a lo que suma la facilidad de entregar suministros vitales ( y de poco peso) como chalecos salvavidas, medicinas y cuerdas

Como veis, como ocurrió con la primera Internet, a principios de este siglo, ya hay más capacidad instalada que usos, lo que nos obliga a inventariar toda esta nube de drones que según algunos analistas (muy) optimistas podría superar el alcance de la propia Internet

Friday, September 22, 2017

Profesores asistidos: robots para Kindergarten


Hoy viernes, cierre de una semana intensa de trabajo, os traigo un caso del imparable avance de la robótica en China que aparentemente contrasta con la visión generalizada de que los robots serán una realidad a medio/largo plazo pero empezando por las factorías

Keeko es una empresa de IA de Xiamen (costa oeste de China) que comercializa un pequeño robot dirigido al emergente y poco explotado nicho de los robots o dispositivos inteligentes para escuelas de educación infantil , lo que significa introducir robots en la vida cotidiana de niños de hasta 7 años 

Keeko (de momento) no le quita el trabajo a ningún profesor/a, ya que su (inicial) misión es complementar o incluso asistir al propio profesor en el aula que a esas edades es más salón de juegos que otra cosa

Los robots en la educación temprana tienen una enorme ventaja respecto a los humanos, NO se cansan jamás! o sea pueden repetir una y otra vez un juego o un vocabulario, y los niños adoran la repetición!

En esta primera fase de integración serán los profesores los que eduquen (y programen) al propio robot, teniendo en cuenta los peligros evidentes de un dispositivo de IA que aprende de escuchar a los demás 

Pocas dudas me caben de que los niños que tengan a un robot como Keeko como compañero de juegos en el Kindergarten, no solo verán "normal" tener robots en el resto de los niveles educativos, sino que con toda seguridad pedirán que esto se así ya que sino lo vivirán como anomalía

La aportación China a esta etapa de la evolución tecnológica tiene que ver mucho con esa visión pragmática de adoptar lo que es conveniente cueste lo que cueste (en recursos)

una visión que nuevamente choca con la nuestra (se supone que Occidental) de evaluar antes todos los inconvenientes y tratar de conservar lo más posible de los antiguos modelos 

Thursday, September 21, 2017

Las nuevas tres grandes: no tan rápido! (US media)


El reconocimiento en forma de premios a las series de producción propia que están haciendo las plataformas de streaming (dentro y fuera de los US) ha llevado a algunos medios, como la prestigiosa Wired, ha afirmar que estamos ante unas nuevas Big Three que dominan el ocio audiovisual en los US

El termino "las tres grandes" se acuñó para describir el dominio del mercado de la TV en los US de las grandes cadenas nacionales ABC, CBS y la NBC ( a lo que más tarde se unió la Fox)

En esencia las "tres grandes"concentraban las mayores audiencias y los mejores shows y eventos deportivos, lo que significaba que la TV lineal más políticamente aceptable para la mayoría se emitía en estas cadenas

El argumento de que hubo un relevo generacional y tecnológico en la TV en los US con las plataformas  SVOD en streaming, tiene sólidos argumentos ya que en efecto Netflix, Amazon y Hulu (por este orden además) ya suman más premios Emmy (los Oscars de la TV) que las cadenas de TV convencionales

Sin embargo, el concepto de las tres grandes cadenas de TV también abarca otro factor muy importante en esta y en cualquier etapa anterior. Las cadenas de TV significan una referencia cultural común para los estadounidenses, que une a los hogares en una única emisión/mensaje, lo que de facto es una característica típica de los sistemas broadcasting

La ventaja de Netflix, Amazon y Hulu respecto a las cadenas de TV lineal (un programa detrás de otro) es que ofrecieron libertad al antiguo espectador de elegir cuando y donde ver las series, ahora reconvertidas en contenidos

Pero el acceso individual a un contenido que elijamos nos separa del mainstream para bien y para mal. Siendo esto una de las razones del éxito de las nuevas series como Handmaid´s Tale o Orange is the new black, que reflejan temáticas que hasta ahora se consideraban no mayoritarias (no actas para prime time)

Es muy probable que la nueva creatividad este ahora más cerca de las plataformas de streaming que de las viejas cadenas de TV, pero el vinculo cultural compartido por la mayoria es un valor que NO podemos perder sin consecuencias a medio plazo...

Si esto se conforma como una tendencia (el tiempo dirá) no hay otra solución para las antiguas tres grandes de la TV que salir de la zona de confort (lo que funciona) y empezar a pescar en océanos azules, tratando de reconocer el retrato de la nueva sociedad (en los US y con toda seguridad en el resto del mundo)

Wednesday, September 20, 2017

1000 dolares por el iPhone X: ¿la nueva frontera?


Pasados unos días de la presentación de los últimos modelos iPhone, y viendo las cosas con la serenidad necesaria para analizar, vemos en efecto que el factor más impactante a medio plazo es sin duda la fijación del precio de entrada para el iPhone X en la frontera psicológica de los mil dolares 

En principio es muy difícil estimar que es caro/barato en cualquier producto (de hecho se trata solo de una apreciación social), pero lo es aun más cuando un producto es el ultimo de una marca que simboliza le tecnología y el diseño de lo que llevamos de siglo

Para el CEO de Apple -Tim Cook- el iPhone X vale lo que cuesta por toda la ultima tecnología que lleva en su interior, algo fácilmente rebatible si miramos los móviles de alta gama de la competencia con prácticamente la misma (o superior tecnología)  

Por eso, estoy más cerca del razonamiento que hacia Enrique Dans de que el smartphone es el nuevo PC, con una frecuencia de uso tan alta (muchos analistas estiman que miramos el smartphone +150 veces al día) y con duración deseada de 2 años, lo que hace rentable la inversión...

Por otra parte tampoco olvidemos que casi nadie suele pagar el precio oficial del iPhone, ya sea por que damos a cambio el antiguo (programa de recompra de Apple) o por que las operadoras te lo subsidian a cambio de fidelidad (contratos de permanencia mayores)

Sin olvidar tampoco que en los US el salario medio supera los 3300 dolares mensuales, lo que relativiza (mucho) el esfuerzo que tiene que hacer un comprador medio de Apple en los US, algo que no se repite fuera de los US, tal como podemos ver en el paradigmático caso de Argentina 

Valor o precio lo cierto es que el smartphone se ha convertido en la compra tecnoloógica más costosa de un ciudadano medio en muchos países donde el resto de la tecnología de consumo esta más que amortizada 

Lo que nos lleva a contemplar como "normal" pagar el doble por un smartphone (como el iPhone X) que por un portatil (laptop) o incluso por una smartTV 

Con todo, a la hora de comprar un smartphone si lo usas como tu computadora portátil y no eres un geek o un fan de Apple, NO tienes que seguir la inflacción de precios sugeridos para tener unas prestaciones que al 90% de los usuarios les parecen suficientes

Sin embargo, estoy convencido como afirma la consultora Morgan Stanley que el iPhone X va a ser el más vendido de esta última hornada de Apple, ya que los precios más altos generan más ventas y quizá la viceversa (para Apple claro..)


Tuesday, September 19, 2017

No solo nosotros : la quiebra de Toys ´R´ us


La quiebra de Toys R us parece a priori otro de esos titulares (sencillos) de como el ecommerce se esta cargando las ventas tradicionales (retail), con repercusiones inciertas sobre el saldo de puestos de trabajo que permanecen

Pero veamos realmente que significa: 

lo primero, en los US (y Canada) las empresas que desean reestructurar una (gran) deuda para volver a ser solventes se acogen al Capitulo 11, algo que no necesariamente significa venta de activos y cierre total (es por eso que las tiendas de Toys R us NO cerrarán)

aun así, desde luego que NO es una buena señal que una empresa se acoja al Capitulo 11, como es el caso de Toys R Us que arrastra una deuda de 5.000 millones de dolares, y además declaró perdidas de 54 millones en el ultimo trimestre 

Toys R US no es una victima del síndrome de Amazon, sino un caso-consecuencia lógico del gran cambio de hábitos de consumo entre los consumidores de los US, como lo demuestra el hecho de que  el 11% de las ventas totales proceden del comercio online 

Tampoco esto implica caer en la simplificación e-commerce vs commerce, donde las tiendas electrónicas (gigantes) tienen menos gastos fijos (rrhh) y por tanto más margen de beneficio. 

De hecho Toys R Us tiene venta online, pero sin aparente valor añadido con respecto no solo a Amazon sino a su competidores terrestres como Wal Mart que NO solo ofrecen juguetes

A Toys R US lo que le ha sacudido realmente es que ninguna tienda (on/off) puede ser simplemente un almacén de juguetes, sin servicios de alto valor percibido por los clientes (como el Prime de Amazon) o sin la posibilidad de diversificarse, por ejemplo a los juegos online

Los monopolios de venta, incluso como eslogan (nosotros somos los juguetes) ya no funcionan ni siquiera en el imaginario del comprador, ya que cualquier buscador te muestra el mismo producto a precio descendente y sin aparente fricción

La quiebra de Toys R us es pues otra prueba de que el comercio ya no es lo que fue, y aunque todavía no estamos seguros que terminara siendo, si sabemos que es mucho más complejo que cajas apiladas en almacenes esperando la llegada de los consumidores a la salida del aparcamiento,,,